Der kanadische Para-Taekwando-Athlet Anthony Cappello verweigert die Ausnahme und wird nicht in Tokio antreten

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Anthony Cappello, ein kanadischer Medaillen-Hoffnungsträger im Para-Taekwondo, hat seine Bewerbung um eine Ausnahmegenehmigung verloren, die ihm möglicherweise die Teilnahme an den Paralympics in Tokio ermöglicht hätte.

Dem 30-jährigen Cappello aus St-Constant, Que., wurde eine Wildcard-Befreiung für die Teilnahme am K44-Event unter 61 kg in Tokio verweigert, bei dem kanadische Unterstützer glauben, dass er eine Bedrohung für das Podium war.

“Wir denken, dass er alle Erfolgschancen gehabt hätte”, sagte Dave Harris, Executive Director von Taekwondo Canada.

“Wir sind auf jeden Fall enttäuscht. Wir würden uns auf jeden Fall wünschen, dass er Teil der paralympischen Erfahrung war.”

Cappello war die Nummer 3 der Weltrangliste in der K43, unter 61 kg, die zu den Para PanAm Games 2019 führte. Er erlitt bei diesem Turnier eine Gehirnerschütterung, nachdem ein anderer Teilnehmer ihm illegal – aber versehentlich – gegen den Kopf trat.

Wenn die Verletzung nicht gewesen wäre, glauben einige, dass Cappello sich leicht für Tokio qualifiziert und um eine Medaille gekämpft hätte, obwohl er eine Liga “aufwärts” gespielt hätte.

Als K43-Athlet hat Cappello einen Funktionsverlust in beiden Oberarmen, der einer Amputation seiner Gliedmaßen oberhalb des Ellenbogens entspricht.

Hätte er sich für Tokio qualifiziert, hätte Cappello gegen K44-Athleten angetreten, die einarmig amputiert sind oder einen gleichwertigen Funktionsverlust in einem Arm haben. Die K44-Abteilung steht auch Sportlern offen, die Zehen verloren haben, was ihre Fähigkeit beeinträchtigt, ihre Fersen richtig anzuheben.

Ein Großteil der für Tokio verfügbaren 12 Plätze wurde durch Weltranglisten und Qualifikationsturniere entschieden, und der letzte Platz ging an Japan als Gastgeberland.

Cappellos Unterstützer setzten sich dafür ein, dass das Internationale Paralympische Komitee (IPC) den Slot stattdessen anderen Ländern zur Verfügung stellt, aber der Antrag blieb erfolglos.

„Wir haben so viel getan, wie wir konnten“

Es ist frustrierend für Cappello, einen Athleten in der Blüte seiner Karriere, der zur richtigen Zeit seinen Höhepunkt zu erreichen schien. Er gewann Silber bei den Para Taekwondo-Weltmeisterschaften 2019 in Antalya, Türkei, und hoffte, dass dies der Auftakt zu einem Podiumsplatz in Tokio sein würde.

“Ich glaube, er hätte sich qualifiziert”, sagte Harris. “Es ist unglücklich.”

Die Entscheidung kann nicht angefochten werden, daher ist Cappellos beste Option, sich für die Spiele 2024 in Paris neu zu formieren.

“Wir haben so viel getan, wie wir konnten”, sagte Harris. “Leider hat es nicht gereicht.”

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