Der kanadische Radrennfahrer Michael Woods freut sich auf Tokio, vermisst aber die olympische Energie

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Der kanadische Radrennfahrer Michael Woods hat die Tour de France für die Olympischen Spiele in Tokio verlassen und eine COVID-19-Blase gegen eine andere getauscht. Anderes Hotel, andere Zeitzone. Meist die gleichen Fahrer. Und viele Einschränkungen.

Der 34-Jährige aus Ottawa ist zwar aufgeregt, bei seinen zweiten Spielen dabei zu sein, spürt aber noch nicht die olympische Atmosphäre. Ein Grund dafür ist, dass die Straßenrennfahrer in Gotemba, 100 Kilometer südwestlich von Tokio, bleiben, um näher an der Strecke zu sein.

“Es fühlt sich nicht so an, als wäre ich in Japan”, sagte er am frühen Dienstag in Japan gegenüber Reportern in einer virtuellen Verfügbarkeit. „Es ist ziemlich bizarr.

“Ich kam von der Tour, direkt ins Hotel hier in Gotemba, das ist das [Olympic] Fahrrad Dorf. Und das Hotel ist ausschließlich mit Radfahrern gefüllt, im Grunde alle aus dem Straßenrennen. Es fühlt sich also so an, als ob ich von der Tour de France, die eine Radsportblase war, zu derselben Radsportblase übergegangen bin. Ich sehe genau die gleichen Leute im Hotel, die ich in Frankreich gesehen habe, die ich zu Hause in Andorra oder in Girona in Spanien sehe.

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Woods sprach über die Herausforderungen bei der Genesung von Verletzungen und der Vorbereitung auf die Olympischen Spiele in Tokio während der COVID-19-Sperre. 1:43

“Wir dürfen das Hotel außer für Trainingsläufe nicht verlassen. Wir dürfen auf den Trainingsläufen nicht anhalten. Abgesehen davon, dass Sie den Fuji sehen und die Straßenschilder auf Japanisch sind, tun Sie es wirklich nicht Fühlen Sie sich wie in Japan. Es ist eine so enge Blase.”

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Auf die Frage, ob das die Freude an den Olympischen Spielen genommen habe, antwortete Woods: “100 Prozent. Das fühlt sich buchstäblich an, als wäre ich gerade zu einem anderen Radrennen gegangen.”

Das ist nicht unbedingt schlecht, erklärte er. Und kombiniert mit der Tatsache, dass Frau Elly gleich nach den Spielen zur Welt kommen wird, „fühle ich mich gut aufgehoben. Ich bin nicht wirklich gestresst. Ich freue mich einfach auf das Rennen.

“Ich bin wirklich glücklich, in der Position zu sein, in der ich mich befinde. [Monday] In Japan um den Yamanaka-See zu rollen, war wirklich etwas Besonderes. Ich habe einfach versucht, es zu genießen und wirklich glücklich darüber zu sein, wo ich war.”

Woods hat die andere Seite der Spiele gesehen. In einer Kolumne für Cyclingnews.com aus dem Jahr 2016 schwärmte Woods über das Leben in Rio.

“Im Olympischen Dorf zu sein, besonders in den letzten Tagen vor den Spielen, ist wie in Neverland”, schrieb er. “Es gibt diese unbestreitbare Hoffnung, die im Olympischen Dorf vor den Spielen besteht. Tausende von Athleten leben auf dem Höhepunkt ihrer Fähigkeiten mit dem Wissen, dass sie in wenigen Tagen etwas Großes erreichen können. Es ist eine schöne Sache.” zu bezeugen.”

Woods hatte einen langen Weg nach Tokio

Woods hatte geplant, unmittelbar nach dem Finale der Tour de France am Sonntag nach Tokio zu fliegen, obwohl er für alle Fälle auch einen früheren Abflug gebucht hatte. Er entschied sich für die frühe Route und brach das Rennen am vergangenen Donnerstag nach der 18. Etappe nach einem Sturz und der Tatsache, dass er nicht mehr auf der Jagd nach dem König der Berge war, ab.

Außerdem waren die Wetterbedingungen bei der Tour kühl gewesen und er dachte, dass mehr Zeit in Japan helfen würde, sich an die Hitze und Feuchtigkeit anzupassen.

Er reiste am Freitag nach Tokio, eine Reise von Tür zu Tür, die mehr als 26 Stunden dauerte.

Es begann mit einer “langen und sehr teuren” Taxifahrt von Pau nach Toulouse, dann einem Flug nach Paris. Und nach einem Zwischenstopp war er in Tokio.

Auf der positiven Seite haben es Woods und ein Kollege bei der Landung in Tokio in knapp zwei Stunden durch die Bürokratie geschafft.

Was den Absturz angeht, sagte Woods, dass seine Tour-Leistung gelitten habe, nachdem er einen Straßenausschlag und einige tiefe Schnitte erlitten hatte, die Antibiotika erforderten.

“Aber das ist jetzt über eine Woche her und ich fühle mich viel besser”, sagte er. „Ich bin jeden Tag hier in Japan rumgefahren, fühle mich nur ein bisschen leichter, fühle mich etwas weniger schwer als der Sturz, fühle mich weniger lethargisch. Und das ist ein wirklich gutes Zeichen, denn obwohl ich im Moment immer noch Jetlag habe, Ich fühle mich besser.”

Woods stürzte auf der 14. Etappe, an dem Tag, an dem er das berühmte Polka-Dot-Trikot als Führender der Bergwertung der Tour gewann.

Das 234 Kilometer lange olympische Straßenrennen beginnt am Samstag um 11 Uhr Tokioter Zeit, also am Freitag um 22 Uhr ET.

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