Der kanadische Verteidiger Scott Kennedy sorgt beim Debüt in der Nationalmannschaft für Aufsehen

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Wie der erste Eindruck zeigt, hat es der kanadische Verteidiger Scott Kennedy aus dem Park geschafft.

Kanadas Trainer John Herdman, der im Vorfeld des entscheidenden WM-Qualifikationsspiels am Dienstag gegen Suriname über den ungeschlagenen Kennedy gesprochen hatte, startete den 24-Jährigen aus Calgary in einer Dreierkette mit Veteran Doneil Henry und Alistair Johnston.

Er wurde nicht enttäuscht.

“Das war ein so starkes Debüt, wie ich es für dieses Land gesehen habe”, sagte Herdman nach dem 4:0-Sieg, der Kanada in ein Zweitrunden-Playoff gegen Haiti brachte.

Die kanadischen Männer auf dem 70. Platz spielen am Samstag in Port-au-Prince gegen Haiti Nr. 83 mit dem Rückkampf am Dienstag im SeatGeek Stadium in Bridgeview, Illinois. Kanada ist 7-2-2 aller Zeiten gegen Haiti, hat aber beim letzten Mal verloren und geblasen eine 2:0-Führung, um das Gold Cup-Viertelfinale 2019 mit 3:2 zu verlieren.

Der Kanada-Haiti-Sieger zieht in das sogenannte Octagonal ein, die Achter-Qualifikationsrunde der CONCACAF, die Nord- und Mittelamerika sowie die Karibik abdeckt. Die kanadischen Männer haben es seit der Vorbereitung auf Frankreich ’98 nicht mehr in die letzte Qualifikationsrunde geschafft.

„Ein besonderer Moment“

Kennedy, der seinen Vereinsfußball für den SSV Jahn Regensburg in der zweiten deutschen Liga spielt, ist keine Sensation über Nacht. Der 1,80 m große und 174 Pfund schwere Verteidiger verließ mit 18 Jahren sein Zuhause, um nach Europa zu gehen und sich von den unteren Ebenen in Österreich und Deutschland in die Bundesliga 2 hochzuarbeiten.

Sein kanadisches Debüt war ein “besonderer Moment”.

“Es hat mich tatsächlich getroffen, als wir die Nationalhymne gesungen haben”, sagte Kennedy in einem Interview. “Die Härchen an meinen Armen standen ein bisschen auf, weil ich merkte, wie weit ich gekommen war. Insgesamt arbeite ich jetzt seit sechs Jahren dafür ΓǪ ich habe es einfach aufgesaugt.”

Sein Weg in Europa führte ihn vom SB Traunstein zum FC Amberg in Deutschland und dann zum SV Grödig und SK Austria Klagenfurt in Österreich. Er kam 2020 zu Regensburg.

“Ich habe meine Zeit dort genossen”, sagte er über seine europäischen Erfahrungen. „Ich denke, es hat definitiv geprägt, wer ich als Person bin, nicht zu Hause zu sein und vielleicht diese Schwierigkeiten zu haben. Keine Hilfe von Familie oder Freunden zu haben.

Kennedy fiel Herdman beim DFB-Pokallauf in dieser Saison ins Auge. Der Klub schaffte es bis ins Viertelfinale, wobei Kennedy bei einem überraschenden Sieg über den Spitzenligisten FC Köln traf, bevor er gegen Werder Bremen, einen anderen Bundesligisten, verlor.

“Das waren die Momente, die mir geholfen haben zu verstehen, dass er mit besseren Spielern und gegen bessere Spieler wirklich aufsteigen kann”, sagte Herdman.

Der Sieg über Köln war der dritte Sieg der Regensburger im Elfmeterschießen in Folge.

Herdman beschreibt Kennedy als “geradlinigen Kerl”, der seine Arbeit erledigt.

“So wie er sich selbst seit dem Tag behandelt, an dem er in diese Umgebung kam, [he’s] nur ein vollendeter Profi”, sagte Herdman.

Kennedy hat noch zwei Jahre Kontakt zu Regensburg, das in dieser Saison mit 9-14-11-Bilanz den 14. Platz in der 2. Bundesliga belegte.

“Ich bin bisher sehr glücklich”, sagte er über seine Zeit im Verein. “Es war ein großartiger Schritt in meiner Karriere, besonders im letzten Jahr, so viele Spiele zu bekommen.”

Herdman sprach mit Kennedy darüber, ihn vor den WM-Qualifikationsspielen im März gegen Bermuda und die Cayman Islands ins Camp zu holen. Aber Kennedy zog sich eine Knieverletzung zu und konnte nicht gehen.

“Da merkte ich, dass sie mich ansahen und meine Spiele beobachteten”, sagte Kennedy. „Also war es auf jeden Fall eine schöne Sache zu hören und ich wollte unbedingt die nächste Gelegenheit nutzen, die jetzt war.

Regensburg beschäftigt normalerweise eine Viererkette, drückt aber aggressiv. Er sagt, dass dies den Übergang in die Dreiergruppe mit Kanada erleichtert habe.

“Doneil und Alistair haben großartig gespielt. Wir wussten genau, was wir zu tun hatten”, sagte Kennedy. “Ich habe mich wohl gefühlt.”

Frühere Jahre

Gut am Ball, Kennedy war ein Mittelfeldspieler, der aufwuchs. In seinen späteren Teenagerjahren wechselte er zunächst zum Außenverteidiger und dann zum Innenverteidiger.

„Ich bin ein bisschen später gewachsen“, erklärte er. “Ich war nicht immer 6:3, also wurde ich dort nicht gebraucht. Ich bin einfach hineingewachsen und liebe es zu verteidigen. Ich liebe es, wenn Leute auf mich zählen müssen. Ich liebe diesen Druck.”

Er spielte Clubfußball für Calgary West, Calgary Chinooks und William Aberhart High School.

Kennedy begann seine europäische Clubreise, nachdem sein Chinooks-Team in Deutschland auf Tour ging. Sein Trainer hatte deutsche Verbindungen und lud einige von ihnen ein, seine Mannschaft zu sehen.

Einem gefiel, was er sah. Der Scout, Rainer Horgl, wurde sein Agent. „Seitdem arbeiten wir zusammen“, sagte Kennedy.

Es war am Anfang nicht einfach.

Sein erster Verein, der SB Traunstein, war ein Halbprofi in der sechsten deutschen Liga und trainierte nur drei- bis viermal die Woche. Kennedy sprach die Sprache nicht. Zu Hause gingen seine Freunde derweil zur Uni “und hatten Spaß”.

“Natürlich gab es Zweifel – und dachten, dass Sie etwas verpassen”, sagte Kennedy. “Aber ich habe mich gerade daran erinnert, warum ich dort war, was ich wollte. Ich hatte immer die Idee, wenn man etwas will, muss man andere Dinge in seinem Leben opfern. Und ich war bereit, das zu tun.”

Während er auf dem Feld daran arbeitete, sein Spiel zu verbessern, lernte er nebenbei Deutsch und spricht jetzt fließend.

Regensburg liegt im Südosten Deutschlands, rund 125 Kilometer nördlich von München. Es ist voller Geschichte und ein beliebtes Touristenziel außerhalb der Pandemie.

“Ich konnte nicht viel nachforschen. Aber ich liebe es dort”, sagte er. “Die Landschaft ist schön. Es hat viel Kultur, viel Geschichte. Aber ich kratze immer noch an der Oberfläche, wenn es darum geht, alles herauszufinden, nur aufgrund der aktuellen Situation.”

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