Die eisigen Temperaturen können die Freude nicht aufhalten, wenn Baseballfans am Eröffnungstag wieder auf die Tribüne zurückkehren

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Marc Passoni, der eine Jacke und einen Hut von Chicago Cubs trug, nahm den Moment in sich auf. Sein Kumpel Greg Cooper stand an seinem 59. Geburtstag in der Nähe und hielt ein orangefarbenes Schild mit der Aufschrift “First Masked Game 4-1-21” in der Hand.

In Wrigley Field war es windig und kalt, und keiner von ihnen kümmerte sich so sehr darum. Sie waren zu Hause.

“Es ist lebensverändernd”, sagte Passoni, 40, aus Springfield, Illinois. “Nach dem Jahr, in dem wir gerade nicht in der Lage waren, unsere Familie zu berühren, in die Kirche zu gehen, irgendetwas zu tun, ist das für mich wie eine Kirche, Baby. Wir Ich bin zu Hause und wir gehen weiter. “

Cooper sagte: “Der beste Ort auf der Welt, um heute zu sein. Es ist mir egal, ob es 30 oder 10 Grad sind.”

Eigentlich war es viel wärmer als das – ein toastiger 36er, als die Cubs am Donnerstag Pittsburgh ausrichteten.

Am Eröffnungstag kehrten die Fans in die Baseballstadien des Landes zurück, nachdem sie in der vergangenen Saison wegen der Coronavirus-Pandemie geschlossen worden waren. Während es in Arlington, Texas, im letzten Jahr nur wenige Zuschauer für die NL Championship Series und die World Series gab, waren die Kathedralen des Sports den ganzen Sommer über größtenteils leer.

Nicht an diesem Tag. Bei diesen Eröffnungen ging es um Menschenmassen im Wrigley and Yankee Stadium. Über den Jubel im verschneiten Detroit, Cincinnati und Milwaukee.

“Es ist großartig, wieder im Park zu sein”, sagte Fred Grant, 64, aus Canton, Michigan, im Comerica Park, als Detroit gegen Cleveland spielte.

“Es ist ein bisschen kalt. Das hat nicht das Gefühl eines Eröffnungstages. Es fühlt sich eher wie bei den Tigers an, als sie hundert Spiele mit 8.000 Fans hier verloren haben. Aber es ist großartig, zurück zu sein”, sagte er.

Zusammengerollt saß Grant nicht in seinem Sitz in der Mitte der Innings. Er beobachtete das Spiel von oben auf der Concourse-Ebene, wo es ein bisschen Sonne gab.

Begrenzte Kapazitäten werden überall die Norm sein, außer in Texas, das 100 Prozent des Globe Life Field ausfüllen durfte. Aber überall gab es echte Fans, nichts von dem Lärm der Menge aus dem letzten Jahr.

“Ich bin Inhaber einer Dauerkarte, also wollte ich unbedingt zu einem Spiel und aus dem Haus”, sagte der 38-jährige Aaron Wilberding, als er für das Matchup Twins-Brewers in Milwaukees American Family Field ankam.

“Es im Fernsehen zu sehen ist eine Sache, aber zu einem Spiel kommen zu können, war nur das, worauf wir uns am meisten gefreut haben. Wir gingen auf und es war irgendwie surreal, dass es endlich passierte, dass wir es tatsächlich waren hier “, sagte er.

Die Fans freuten sich auf jeden Fall über ihre Rückkehr, ebenso wie die Spieler und Trainer. Kevin Cash, Manager von Tampa Bay Rays, genoss die Atmosphäre in Miami, nachdem die Marlins beim 1: 0-Sieg von Tampa Bay etwa 7.000 Zuschauer hatten.

“Großartig. Es war großartig”, sagte Cash. “Wir werden den Prozentsatz nehmen, den diese Stadien und diese Städte zulassen. Es ist ein besseres Spiel für unsere Fans.”

Fans und Spieler wurden in weiten Teilen der Nation von schlechtem Wetter begrüßt. Das Orioles-Red Sox-Spiel im Fenway Park in Boston wurde wegen nasser, kalter Bedingungen verschoben.

Ungefähr 12.000 Menschen wurden im Great American Ball Park von Cincinnati, einem der kältesten Eröffnungstage in der Vereinsgeschichte, gegen eine Spielzeittemperatur von 37 Grad und gelegentliche Schneegestöber gebündelt. Der Bundesstaat Ohio erlaubte Teams, die außerhalb des Sports spielten, 30 Prozent der Kapazität der Austragungsorte zu haben.

Es gab immer noch Anzeichen dafür, dass Baseball etwas anders ist, als die COVID-19-Pandemie in das zweite Jahr übergeht. Die größten Boos in Milwaukee kamen wohl im sechsten Inning, als die Fans entdeckten, dass das berühmte Wurstrennen der Franchise auf dem Videoboard statt auf dem Feld stattfinden würde.

Aber niemand hat sich viel beschwert, nicht im Vergleich zu der Situation vor einem Jahr.

“Ohne Fans haben wir kein Spiel. Für unser Land ist es sehr wichtig, dass die Fans wieder auf der Tribüne stehen, um Tickets und Hot Dogs kaufen und ihre Mannschaft anfeuern zu können”, sagte Charlie Blackmon, Outfielder von Colorado, am Mittwoch. “Das ist die Essenz des Baseballs. Es ist großartig, wo wir uns im Vergleich zu letztem Jahr befinden. Ich freue mich darauf, wie es im Hochsommer aussehen wird.”

In der Bronx, wo die Spielzeittemperatur für das Spiel der Yankees gegen die Blue Jays 43 Grad betrug, betraten einige Fans das Stadion mit dunkelblauen Yankees-Decken, die noch in Plastik eingewickelt waren.

Eine reduzierte Gruppe von Bleacher-Kreaturen rief den Appell von den rechten Feldsitzen oben im ersten, und der erste Basisspieler Jay Bruce hob seinen rechten Arm in einer temperamentvollen Reaktion.

In Seattle durften Fans zum ersten Mal seit dem 7. März 2020, als die Seattle Sounders in einem MLS-Match gegen die Columbus Crew spielten, zu einem professionellen Sportereignis im Bundesstaat Washington zurückkehren. Die Mariners, Sounders und Seattle Seahawks beendeten die Saison 2020 ohne anwesende Fans. Nur ein paar hundert Fans durften ab Februar an College-Basketballspielen im Bundesstaat teilnehmen, und diese waren größtenteils auf Familienmitglieder und enge Freunde beschränkt.

Die Mariners durften zu Beginn der Saison 9.000 Fans im T-Mobile Park und verkauften die Eröffnungsserie mit San Francisco schnell aus. Das Team hofft, dass mit fortschreitender Einführung der Impfungen die Anzahl der zulässigen Besucher erhöht wird.

“Ich habe letztes Jahr oft gesagt, dass es ganz normal ist, wenn man während des Schlagtrainings ausgeht”, sagte Scott Servais, Manager von Mariners. “Aber als du rausgegangen bist, um das Spiel zu beginnen und die Nationalhymne gespielt und umgesehen wurde, ist niemand da. Es hat sich einfach nicht richtig angefühlt. Es hatte einfach nicht die gleiche Elektrizität im Stadion. Ich habe es verpasst.” Ich weiß, dass die Spieler es verpasst haben. “



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