Die grafischen Memoiren ‘The Secret to Superhuman Strength’ thematisieren 50 Jahre Fitness-Modetrends

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Das Geheimnis übermenschlicher Stärke

Von Alison Bechdel


Das wird ein Kinderspiel, dachte ich. Ein Comic über Sport. Nur dass es kein Comic ist, sondern eine grafische Memoiren. Und es geht um körperliche Bewegung, mehr als um Sport. Alison Bechdels Workouts führen sie an Orte, die wir normalerweise durch Religion, Psychotherapie oder Zauberpilze finden.

Das Geheimnis übermenschlicher Stärke erforscht das Verlieren deines selbst, wie der Buddha empfohlen hat. Wenn Sie Ihren Körper trainieren, können Sie sich selbst mit all seinen Sorgen, seinem Stolz und der unbequemen Codierung aus dem Weg räumen.

Bechdel ist ein genialer Cartoonist von MacArthur. Sie betrachtet ihre lebenslange Gewohnheit, mit manischer Intensität zu trainieren, und sieht funky Parallelen zur transzendentalistischen Bewegung des 18. Adrienne Rich und Mihaly Csikszentmihalyi (ich hatte auch noch nie von ihm gehört) und auch mehrere Gurus, Yogis und Zen-Meister.

Kein Wunder Der New Yorker, der Atlantik, und unzählige andere Publikationen lieben Alison Bechdel. Ihr Buch liest sich wie ein Comic, funktioniert aber wie ein Zen-Retreat am Wochenende.

(Auszug mit freundlicher Genehmigung von Alison Bechdel)

Geboren 1960, mit sportlichem Hang, Unmengen an Angst und einem Blick für die sexistischen Strukturen ihrer Zeit, ist Bechdels erste Leidenschaft der Skisport. Sie ist nervös, aber sie liebt es, bis sie in einen Baum pflügt. Ihr Hang zum Downhill ist enttäuscht. Bechdel setzt auf Langlauf. Sie schüttelt nie die Angst vor Verletzungen ab, aber sie ist ein Produkt des Fernsehzeitalters und saugt Jack Lalannes spritzige Sportsendungen auf. Sie schwitzt zu Hause in der Sicherheit ihrer eigenen Firma.

Das Geheimnis übermenschlicher Stärke entpuppt sich auch als Titel eines schlecht kopierten Jiujitsu-Handbuchs, das sie auf der Rückseite eines Comics per Post bestellt. Es verwirrt den Jungen, aber es wird ein Lebensmuster etabliert, in dem Bechdel eine Fitnessdisziplin findet und sich dann darauf einlässt. Ein russisches Trainingsprogramm dominiert ihre Teenagerjahre. Sie wird stärker, aber am meisten mag sie es, wie die Aktivität ihr Gehirn beruhigt.

Später in den 1970er Jahren fängt sie an zu joggen, gerade als dieser Trend aufkommt. Sie übertrifft sich selbst bei der Distanz während eines Laufs, und es ist ein überragender Moment für sie. Bechdel geht aufs College und überwindet ihre Angst, sich zu Frauen hingezogen zu fühlen. Zu dieser Zeit hat ihr Vater eine Affäre mit einem Mann, der für sie gärtnert, aber er kann keinen Frieden mit sich selbst schließen und beendet sein eigenes Leben.

Bewältigung durch Bewegung

Alison trainiert weiterhin hart und fragt sich auch, wie sie den Selbstmord ihres Vaters so gut verkraften kann. Sie hat einen weiteren transzendenten Moment, einen durch Psilocybin verursachten verträumten Tag im Park. Ihr Selbstwertgefühl verschwindet zum ersten Mal. Jahrzehnte später versucht sie immer noch, diesen mentalen Zustand wiederzuerlangen, obwohl ihre bevorzugte Droge immer Bewegung ist.

Sie wird ein Karate-Teufel. Um Sensei zu gefallen, drängt sie sich noch härter als sonst. Eine Woche nachdem Bechdel ihren schwarzen Gürtel bekommen hat, packt ein Typ in der U-Bahn ihren Hintern. Sie führt einen Solarplexus-Schlag aus, der genau einen Millimeter vor seiner Brust stoppt, genau wie im Dojo. Er antwortet, indem er ihr eine Ohrfeige auf den Kopf setzt. Sie weint vor Scham und das ist der Anfang vom Ende des Karate.

Wenn die 80er herumlaufen, verdoppelt sie das Jane Fonda-Workout, dann Soloflex, Barre, Aerobic … wenn es ein Video und Ausrüstung zu kaufen gibt, ist sie dabei. Sie geht auf einen Yoga-Jag und vergleicht die alten geteilten Matten und grungy Outfits bis hin zum erwerbstätigen Yoga-Lifestyle von heute. “Wir sind eine Nation riesiger Kleinkinder, die unsere Decken und Flaschen überallhin mitschleppen.”

Während sie uns mit Übungsmoden durch ihre Geschichte führt, fügt sie zeitreisende Zwischenspiele über die oben erwähnten Denker und Literaten ein. Es klingt seltsam, aber es funktioniert.

Bechdel ist verrückt nach dem Radfahren, zieht in eine Hütte in Vermont und fährt Langlaufski und fährt jeden Hügel, den sie kann. Als sie in den 1990er Jahren ihre 30er wurde, bemerkte sie, dass plötzlich überall Powerbars zu sehen waren, die sie an diese Space Food-Sticks erinnerten, die uns unsere Mütter in den Apollo-Jahren fütterten.

‘Wahnsinn’-Workouts und gescheiterte Beziehungen

Sie beginnt mit Körpergewichtstraining. Sie beginnt zu ahnen, dass sie den Selbstmord ihres Vaters vielleicht nicht so gut verkraftet. Sie fängt an zu trinken. Ein Anfall von Schlaflosigkeit führt zu einem Rezept für 10 Schlaftabletten. Es dauert 15 Jahre, bis die Beruhigungsmittel abgesetzt sind.

Spin-Kurse münden in stundenlanges stationäres Radfahren. Alle ihre Beziehungen zerbrechen, normalerweise weil ihre Arbeit an erster Stelle steht. Wie in vielen Teilen Amerikas hat sie eine Leidenschaft für Inline-Skating. Dann Schneeschuhwandern. Die steilen Hügel von Vermont sind perfekt für einen Sprung in die alpine Tourenausrüstung.

‘Wahnsinns’-Workouts packen sie. Erinnern Sie sich an die? Mit 50 bekommt sie ein Fitbit. Und ein Laufband. Dann beginnt sie wieder zu joggen. Sie heiratet und für die Flitterwochen beschließt das Paar, das andere Matterhorn (nicht das Schweizer) zu besteigen, den Gipfel der High Sierras, auf dem Jack Kerouac und Gary Snyder gewandert sind Die Dharma-Bums. Wann immer ihre Geschichte diese Tangenten nimmt, injiziert Bechdel Zinger und Reality Checks. Sie ist ihr eigener bester Zwischenrufer. Was auch immer das Gegenteil von Predigt ist, Alison Bechdel beherrscht es.

Hat die Geschichte eine Moral? Ihr Rezept für ein weniger ängstliches Leben entwickelt sich immer noch weiter, aber das “Geheimnis” beinhaltet Therapie, keine Pillen oder Alkohol, viel Liebe und Geduld und regelmäßiges Laufen. Es ist alles viel lustiger und regt zum Nachdenken an, als es klingt. Wenn Sie sich nur genug entspannen können, um sich in einem Comic zu verlieren.

Hardcover $35.00 Houghton Mifflin Harcourt 234 Seiten

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