Die kanadische olympische Liebesgeschichte ist wirklich etwas, auf das man stolz sein kann

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Seit Jahrzehnten versammeln sich Tausende von Athleten aus der ganzen Welt bei den Olympischen und Paralympischen Spielen, um sich beim größten Sportereignis zu messen, einer Feier sportlicher Leistung, gespickt mit Botschaften rund um Hoffnung, Inspiration und Inklusion.

Aber es war und war nicht sicher oder akzeptabel, LGBTQ+ zu sein und im Wettbewerb zu bestehen. Stattdessen war es Teil des Spiels, Teile von sich selbst zu verstecken.

Nehmen Sie zum Beispiel die Geschichte des Kanadiers Mark Tewksbury, der 1992 in Barcelona eine Goldmedaille im Schwimmen gewann. Aber erst sechs Jahre später fühlte sich Tewksbury wohl genug, um öffentlich zuzugeben, dass er schwul war, und sah sich dann mit Konsequenzen konfrontiert — er verlor sofort einen sechsstelligen Vertrag als Motivationsredner.

Die Kosten dafür, im Sport schwul zu sein, sind damals und in vielen Fällen auch heute kostspielig.

Es gibt viele Orte auf der Welt, an denen es immer noch nicht sicher und sogar illegal ist, offen schwul zu sein. Im Iran sind LGBTQ+ Menschen manchmal getötet, weil er schwul ist, lesbisch oder trans.

Aber in Kanada, wo Sportler Grenzen überschreiten und integrative Räume schaffen, war es nie einfacher, stolz und authentisch auf dem Spielfeld zu sein.

Die Geschichte der olympischen Radsportlerin und Skifahrerin Georgia Simmerling und der Fußballtorhüterin Stephanie Labbé ist ein eindrucksvolles Beispiel dafür, wie weit LGBTQ+ im Laufe der Jahre gekommen ist.

Sie trafen sich zum ersten Mal bei den Olympischen Spielen 2016 in Rio, wo beide Bronzemedaillen gewannen, und nur wenige Monate später gingen sie eine Beziehung ein und sind seitdem zusammen. Jetzt, während sie sich auf die Teilnahme an ihren letzten Olympischen Spielen vorbereiten, tun sie dies als Partner und unterstützen sich gegenseitig bei der Vorbereitung auf Tokio.

“Es war unglaublich, mit ihr zum letzten Teil meiner Karriere zu kommen und die Unterstützung zu bekommen, die ich jeden Tag von ihr habe”, sagte Simmerling gegenüber CBC Sports aus Milton, Ontario. “Sie ist unglaublich. Sie bekommt mich. Sie versteht, was ich durchmache.”

Simmerling ist mit dem Radsportteam in Ontario unterwegs, während Labbé in Schweden mit ihrem Vereinsteam spielt. Die beiden haben die meiste Zeit ihrer Beziehung getrennt verbracht, Zeit zusammen gefunden, das Leben von Spitzensportlern in einer Beziehung.

“Sie war eine unglaubliche Bereicherung für das ohnehin schon verrückte Leben, das ich gelebt habe”, sagte Labbé gegenüber CBC Sports aus Schweden. „Von dem Moment an, als ich sie traf, hat sie mich inspiriert. Die Stärke des Charakters und des Geistes dieses Mädchens ist etwas, wonach ich strebe.

“Sie ist sich so sicher, wer sie ist und hat mir so viel über das Selbstwertgefühl beigebracht.”

Simmerling, 32, ist in Vancouver geboren und aufgewachsen, einer Stadt, die LGBTQ+-Menschen eher akzeptiert als Labbé im ländlichen Alberta. Simmerling sagt, dass ihre Familie, Freunde und Sportgemeinschaft immer hinter ihr standen.

“Ich habe das große Glück, dass ich immer von meiner Familie, meinen Teamkollegen und Trainern unterstützt wurde”, sagte Simmerling. “Ich hatte nie wirklich eine Coming-out-Geschichte. Ich habe es meinen Eltern, meiner Familie und meinen Freunden erzählt, aber es war keine große Sache.

“Ich weiß, dass ich sehr glücklich bin, das zu haben, denn das ist nicht bei jedem der Fall.”

Georgia Simmerling, ganz rechts, nachdem sie als Mitglied des kanadischen Verfolgungsteams bei den Olympischen Spielen in Rio Bronze gewonnen hat. (Getty Images)

“Ich habe keine schwulen Leute gesehen”

Für Labbé, ein selbsternanntes Landmädchen, war es nicht die gleiche Erfahrung.

“Ich hatte keine Belichtung. Ich habe keine schwulen Menschen gesehen oder davon gehört. Meine Familie kannte keine. Ich dachte nicht, dass dies Realität ist. Die einzige schwule Person, die ich kannte, war [TV personality] Ellen Degeneres“, sagte Labbé über ihre Erziehung in der Nähe von Edmonton. „Als ich es endlich meiner Familie erzählte, war das super herausfordernd und super hart. Ich erinnere mich, wie emotional das war.

“Sie wollten lange nicht darüber reden. Ich bin so stolz auf sie. Ich habe das Gefühl, dass ich ihre Welt gerockt habe und sie so sehr gewachsen sind.”

Trotz ihrer drastisch unterschiedlichen Hintergründe haben sie sich gefunden und befinden sich nun gemeinsam auf dieser bemerkenswerten Reise. Zwei schwule Sportler, Partner, die verletzlich, offen und mutig über ihre Erfahrungen sprechen.

“Es ist kraftvoll, draußen zu sein und ein schwuler Athlet zu sein”, sagte Simmerling. “Ich versuche jeden Tag, mein wahres, authentisches Selbst zu sein. Wenn ich andere Athleten inspirieren, motivieren oder helfen kann, egal ob sie schwul, hetero, trans oder was auch immer sind, bin ich glücklich und stolz darauf.”

Labbé, 34, sagt, dass Simmerling eine große Hilfe dabei war, ihre Wahrheit zu sagen und alles zu akzeptieren, was sie ist.

Ich möchte mein Leben einfach und authentisch leben. Ich möchte nicht verbergen, wer ich bin und für alles, was ich bin, vollständig akzeptiert werden.– Stephanie Labbe

“Sie hat mich inspiriert, anderen zu sagen, wozu ich fähig bin, und mir eine Stimme zu geben”, sagte Labbé. “Ich möchte mein Leben einfach nur aufrichtig und authentisch leben. Ich möchte nicht verbergen, wer ich bin und für alles, was ich bin, vollständig akzeptiert werden.”

Rechtzeitig zum Pride Month hat das kanadische Olympische Komitee (COC) zusammen mit vielen anderen Sportgruppen eine neue Website zur Inklusion des Sports gestartet. Es ist ein Unterstützungs- und Ressourcenraum für nationale, provinzielle und territoriale, lokale und Vereinssportorganisationen, die daran arbeiten, ihre Räume für diejenigen, die sich als LGBTQI2S+ identifizieren, gerechter und integrativer zu gestalten.

„Um Sport wirklich inklusiv und für alle zugänglich zu machen, braucht es Bildung, Ressourcen, Fachwissen und gemeinsame Anstrengungen auf allen Ebenen des Systems“, sagte David Shoemaker, CEO des COC.

Stephanie Labbé sichert sich als Torhüterin für den North Carolina Courage der National Womens Soccer League während des Challenge Cups im Jahr 2020. (Assoziierte Presse)

Website zur Inklusion von Sport

Die Website wurde von der LGBTQI2S+ Sport Inclusion Task Force erstellt. Die Gruppe wurde während der Pan Am Games 2015 in Toronto gegründet und wird vom COC, der Professional Golfers Association of Canada, Canadian Women & Sport, der Fakultät für Kinesiologie der University of Calgary und dem Challenge Accepted Collective geleitet.

Die Gruppe verfolgt vier Hauptziele: Sportorganisationen auf allen Ebenen in Kanada dafür zu sensibilisieren, wie die Integration von LGBTQI2S+ dazu beiträgt, den Sport sicherer und frei von Misshandlungen zu machen; Sicherstellen, dass Sportorganisationen in der Lage sind, den Sport sicherer und einladender zu machen; Sicherstellen, dass Gruppen sinnvolle Maßnahmen ergreifen, um den Sport sicherer zu machen; und allgemein sicherzustellen, dass Sport für alle, die LGBTQI2S+ sind, sicherer und einladender ist

Simmerling und Labbé verweisen auf die Arbeit des COC und anderer Gruppen in Kanada, um sicherzustellen, dass sie sich zusammen mit vielen anderen Athleten, die offen schwul sind, repräsentiert, sicher und einbezogen fühlen.

“Wir bewegen uns langsam und langsam zu einem Ort globaler Akzeptanz, wissen aber gleichzeitig, dass es viele Teile der Welt gibt, die so tief in der Homophobie verwurzelt sind. Wir haben noch einen langen Weg vor uns”, sagte Simmerling. „Wo könnte man besser aufsteigen und führend sein als Kanada? Es wäre extrem heuchlerisch, wenn wir es nicht wären.

“Wir können mehr tun. Die Leute können bei uns nach Ressourcen suchen und wir können dabei Vorbilder sein.”

Labbé sagt, die Frauenfußballnationalmannschaft sei vereinter denn je, insbesondere nachdem sich Teamkollegin Quinn öffentlich als Transfrau geoutet hat.

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Quinn, Mitglied der kanadischen Fußballnationalmannschaft, spricht mit Anastasia Bucsis über Coming-out, Pronomen und wie die Sportwelt integrativer werden kann. 8:28

“Wir alle versuchen nur, diesen Weg in dieser Welt zu finden. Die Bewegung hat Fortschritte gemacht. Sie inspiriert die Menschen weiterhin, sie selbst zu sein und ihnen die Freiheit zu geben, ohne Urteil zu leben”, sagte Labbe. “Ich habe mich immer sicher gefühlt, besonders im Umfeld der Nationalmannschaft. Und ich denke, dass unser Team in letzter Zeit wirklich gute Arbeit geleistet hat, offene, verletzliche Gespräche zu führen, die in der Vergangenheit nicht immer vorhanden waren.”

Dies ist der zweite Pride-Monat in einer Pandemie. Wieder einmal werden die Paraden nicht auf die Straße gehen, die Partys und Feiern werden eingeschränkt und die Gemeinden werden sich nicht mehr wie in der Vergangenheit versammeln können. Dann geht es kurz darauf zu den Olympischen und Paralympischen Spielen im Juli und August.

Bei diesen Spielen werden mehr schwule, lesbische und transsexuelle Sportler kommen als je zuvor. Und trotz des Mangels an offenem Aktivismus zu diesem Thema, da sie in dieser Pandemie auf minimale Bewegungen und Versammlungen beschränkt sind, verstehen Sportler mehr denn je ihre wichtige Rolle bei der Schaffung von Raum und Sicherheit für die LGBTQ+-Community.

Und Simmerling und Labbé werden ihren Teil in Tokio leisten. Zusammen. Als Partner.

„Ich denke nur daran, unseren Kindern eines Tages diese Geschichte erzählen zu können. Es ist so besonders, diesen Moment mit ihr zu teilen“, sagte Labbé.

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