“Ein wirklich hartes Jahr”: Enttäuschte Jets hoffen, dass sie den Fans eine Pandemie-Ablenkung gegeben haben

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Die Winnipeg Jets haben ihre Saison am Montag abrupt beendet.

Und obwohl sie bitter enttäuscht sind, hoffen sie, dass ein überraschender – wenn auch kurzer – Playoff-Lauf den Fans in einer Provinz, die von der dritten Welle der COVID-19-Pandemie zugeschlagen wurde, eine willkommene Ablenkung bot.

“Ich hätte nie gedacht, dass diese (Serie) vier Spiele gelaufen wäre”, sagte Winnipeg-Kapitän Blake Wheeler im Bell Center, nachdem sein Team in der zweiten Runde von den Montreal Canadiens gefegt worden war. „Das ist eines der enttäuschendsten Dinge … die Leute haben nichts zu tun und wir haben ihnen etwas zu tun gegeben.

“Wir fühlen uns deswegen schlecht.”

Sie gaben ihnen auch viel zu jubeln.

Die Jets gingen als entschiedene Außenseiter gegen Connor McDavids Edmonton Oilers in die erste Runde. Winnipeg überraschte nicht nur viele mit einem Serien-Sweep, sondern gewann auch drei Overtime-Wettbewerbe in Folge, darunter eine aufregende Triple-OT-Entscheidung zum Weiterkommen.

Fans im Bell MTS Place waren distanziert und maskiert, schienen aber am Mittwoch immer noch viel Spaß zu haben. (True North Sport und Unterhaltung Handout)

“Nach diesen Edmonton-Spielen war es eines der Highlights dieser ganzen Saison und ehrlich gesagt der ganzen letzten 18 Monate, aus der Eisbahn zu kommen und zu sehen, wie unsere Fans hupten und die Stadt erhellten”, fügte Wheeler hinzu. “Es hat dir wieder ein Leben gegeben, dies für Winnipeg tun zu wollen und eine Show für sie zu veranstalten und ihnen weiterhin etwas zu sehen zu geben.”

Manitoba wurde von der dritten Welle der Pandemie heimgesucht. Obwohl sich die Zahlen zu verbessern beginnen, sagte der Chief Public Health Officer der Provinz, dass die Krankenhäuser diese Woche angespannt bleiben, da Dutzende von Intensivpatienten in andere Gerichtsbarkeiten geschickt werden, um Bettplatz freizugeben.

“Es war ein wirklich hartes Jahr”, sagte Wheeler. “Winnipeg ist Code-Rot und alles ist geschlossen und die Kinder gehen nicht in die Schule.

“Meine Familie spürt das genauso wie jede andere Familie. Sogar die wirtschaftlichen Auswirkungen in unserer Gemeinde sind weitreichend.”

Montreal fegte die Serie und besiegte die Jets mit 3: 2 in der Verlängerung von Spiel 4. (Ryan Remiorz/Canadian Press)

Die Jets spielten die ganze Saison ohne Fans – die Provinz erlaubte 500 vollständig geimpften Mitarbeitern des Gesundheitswesens, an den Spielen 1 und 2 gegen Montreal im Bell MTS Place teilzunehmen – während die Manitobans während der dritten Welle strengen Coronavirus-Beschränkungen ausgesetzt waren.

“Wenn wir die Leute hätten von dem ablenken können, was los ist, dann fühlt man sich definitiv gut”, sagte Jets-Center Adam Lowry. “Es ist bedauerlich, dass wir diese gute Sache nicht am Laufen halten konnten und hoffentlich einige spätere Runden erreichen, in denen wir vielleicht noch mehr Fans im Gebäude haben.

„Wir wissen, dass es für viele Leute ein unglaublich hartes Jahr war, also schätzen wir die Posts – die Tweets, die Instagram-Posts und einfach nur zu sehen, wie Leute in der ganzen Stadt Jets-Kleidung tragen. Wir wissen die Unterstützung wirklich zu schätzen.“

Cheftrainer Paul Maurice sagte, es sei bedauerlich, dass sein Team seinen Erfolg nicht mit seinen glühenden, weißgekleideten Anhängern teilen konnte, wenn auch nur flüchtig.

Die Jets spielten vor ihren ersten echten Zuschauern im Jahr 2021 für die Spiele 3 und 4 im Bell Center – mit einer Kapazität von etwa 12 Prozent – ​​in Montreal, wo die COVID-19-Regeln letzten Monat reduziert wurden.

„Es ist so ein besonderer Ort, Winnipeg“, sagte Maurice. „Es ist ein fantastisches Haus und das Publikum dort ist anders als anderswo. Man hat also das Gefühl, etwas verpasst zu haben.

“In den letzten anderthalb Jahren haben viele Leute enorme Opfer gebracht. Es wäre schön gewesen, etwas zurückzugeben und das Publikum zu haben. Es sind nicht nur die Jets und die Trainer und die Spieler, es ist die Fans auch.

“Es ist ein schmerzlicher Verlust, eine schmerzliche Sache.”

UHR | Die Canadiens besiegten Jets beim 3:2-Sieg in der Verlängerung, um den Serien-Sweep abzuschließen:

Montreal besiegt Winnipeg mit 3:2 mit Tyler Toffolis Overtime-Sieger. Die Canadiens bestreiten die Playoff-Serie der zweiten Runde in vier Spielen in Folge. 2:30

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