Enttäuschte Kanadier blicken auf eine schwierige Saison zurück, einen spannenden Playoff-Lauf zum Pokalfinale

Ansichten: 5
0 0
Lesezeit:5 Minute, 27 Zweite

Marc Bergevin hat seinen großen Plan nie in Frage gestellt.

Der General Manager der Montreal Canadiens musste jedoch über weite Strecken einer unwahrscheinlichen Achterbahnfahrt 2021 nach Antworten suchen.

Bergevins Team, das er über neun Jahre in seiner hockeyverrückten Heimatstadt und Provinz aufgebaut hat, hielt in 10 Spielen des durch die Pandemie verkürzten Spielplans der Liga die beste Bilanz der NHL.

Montreal hatte Monate zuvor in der Nachsaison-Blase überrascht, und der GM verbrachte den Herbst damit, den Dienstplan durch Handel und freie Agentur umzurüsten.

Er war bereit, seine Blaupause in Aktion zu sehen.

“Ich denke:” Okay, das stelle ich mir vor”, sagte Bergevin am Freitag im Rückblick auf die Wintermonate weniger als 48 Stunden, nachdem der Außenseiter Canadiens bei einem unerwarteten Stanley-Cup-Finale, das sich in die Länge zog, gegen den Titelverteidiger Tampa Bay Lightning gefallen war in den Juli. „Und dann haben wir ein Bad genommen.

“Wir sind einfach nie rausgekommen.”

Dies führte im Februar zur Entlassung von Cheftrainer Claude Julien und zur interimistischen Beförderung von Assistent Dominique Ducharme in die Spitzenposition.

Trotzdem konnte Montreal dank einer Kombination aus neuen Systemen, inkonsistentem Spiel, einer COVID-19-Abschaltung, Schlüsselverletzungen und einem komprimierten Kalender keine Traktion erzielen.

„Gibt es einen Punkt, an dem ich gezweifelt habe? Nein“, fuhr Bergevin fort. “Aber es gab einen Punkt, an dem ich dachte: ‘Ich verstehe nicht, warum wir einfach nicht wieder abheben können.’

„Glaube an uns selbst“

Es hat einige Zeit gedauert, aber irgendwann hat etwas Klick gemacht.

Die Canadiens, 18. in der regulären Saisonwertung und der letzte Klub, der sich für die Playoffs qualifizieren konnte, kehrten nach einem 3:1-Rückstand in der ersten Runde gegen die stark favorisierten Toronto Maple Leafs mit aufeinanderfolgenden Overtime-Siegen zurück, bevor sie ein dominantes Spiel 7 hinlegten Leistung voranzubringen.

„Ich sage ‚Wow‘“, sagte Bergevin. “Jetzt habe ich in unserer Umkleidekabine etwas Schwung gespürt, einen Glauben an uns selbst.”

UHR | Habs-Fans mischen Herzschmerz mit Stolz:

Die Montreal Canadiens schieden in Spiel 5 des Stanley-Cup-Finale gegen die Tampa Bay Lightning aus. Und obwohl die Fans von Montreal über den Verlust am Boden zerstört waren, blieben viele stolz auf das, was ihr Team erreicht hat, und freuen sich auf die Zukunft. 1:00

Montreal folgte diesem schockierenden Ergebnis – zumindest für fast alle außerhalb seiner vier Wände –, indem es die Winnipeg Jets fegte und an den Vegas Golden Knights vorbeikam, die die zweitbeste Bilanz der Liga aufwiesen, die Colorado Avalanche-Gewinner der Presidents’ Trophy niedergestreckt hatten und waren Eishockeys größter Favorit in der dritten Runde seit mehr als 30 Jahren.

Und die Canadiens spielten die letzten vier Spiele dieses 4:2-Halbfinalsiegs ohne Ducharme aufgrund eines positiven COVID-19-Tests.

Aber dann stießen sie im Finale auf eine kampferprobte, gut geölte Kreissäge, als Tampa mit rücksichtsloser Effizienz wiederholte und die Canadiens in fünf Spielen besiegte.

Trotz der herzzerreißenden Enttäuschung war Bergevin stolz auf seine Spieler und das, was sie in einem anstrengenden, zermürbenden halben Jahr gezeigt haben.

“Das ist die engste Gruppe, die ich als Team gefühlt habe”, sagte er über seine Amtszeit in Montreal. “Wenn ich ‘Team’ sage, glaube ich, dass ‘Team’ die Meisterschaft gewinnt, nicht Einzelpersonen. Wir hatten diese Superstars nicht, aber wir haben Leute, die aneinander glauben und für den Mann neben ihm gekämpft haben weit.

“Wir sind gerade gegen eine Mannschaft angetreten, die das Gleiche gemacht hat.”

In die Zukunft schauen

Wie jede Nebensaison – und diese wird viel kürzer als normal sein – muss Montreal jetzt seine Aufmerksamkeit auf die Zukunft richten. Es gibt einen Expansions-Draft mit dem Seattle Kraken, der als 32. Franchise der NHL, der Entry-Draft und die freie Agentur, hinzukommt.

Bergevin wurde unterdessen gefragt, ob er mit seinem Vertrag, der in weniger als 12 Monaten ausläuft, als GM weitermachen möchte.

“Mein Vertrag läuft noch ein Jahr”, sagte er unverblümt. “Und das werde ich ehren.”

UHR | Habs’ Cinderella-Lauf endet nach der Niederlage in Spiel 5 gegen Lightning:

Tampa Bay besiegt Montreal in Spiel 4 mit 1:0 und holt sich seinen dritten Stanley-Cup-Titel in der Geschichte der Franchise. 2:14

Es ist auch klar, dass Ducharme mit ziemlicher Sicherheit bald das Interim-Tag aus seiner Berufsbezeichnung entfernen wird.

“Es war eine verrückte Fahrt”, sagte der 48-Jährige über seine persönliche Reise in dieser Saison. “Aber gleichzeitig ist das die Art von Situation oder Herausforderung, die wir mögen.

“Wenn Sie diese Art von Herausforderungen nicht mögen, sind Sie meiner Meinung nach nicht im richtigen Geschäft.”

Die Canadiens haben eine Reihe von uneingeschränkten Free Agents, darunter Center Phillip Danault, der nur einmal in den Playoffs traf, aber seinen Wert bei der Neutralisierung von Spielern wie Auston Matthews und anderen großen Bedrohungen zeigte.

Sie verfügen über einen vielversprechenden jungen Kern als Stürmer in Nick Suzuki, Cole Caufield und Jesperi Kotkaniemi, aber Star-Torhüter Carey Price ist 33 Jahre alt, während Kapitänin Shea Weber 35 Jahre alt ist.

Montreal wird auch in der nächsten Saison mit Tampa, Toronto, den Boston Bruins und den Florida Panthers wieder in der starken Atlantic Division sein, nachdem er den einmaligen Norden gewonnen hat, der durch Pandemie-Grenzbeschränkungen erforderlich wurde.

‘Nur der Anfang’

Aber die Kanadier sind überzeugt, auf dem richtigen Weg zu sein.

“Wir haben eine Menge Widrigkeiten durchgemacht”, sagte Suzuki. “Wir haben viel über uns selbst gelernt, was wir als Team können. Wenn wir die richtige Einstellung haben, können wir gegen jeden spielen und jeden schlagen.”

Caufield fügte hinzu: „Das ist erst der Anfang. [The fans] verdienen ein Siegerteam. Wir haben dieses Jahr einen kleinen Vorgeschmack davon gegeben. Unsere Erwartung ist, ein Siegerteam zu sein.”

Price und Weber wurden den Medien am Freitag nicht zur Verfügung gestellt, aber einige ihrer Teamkollegen teilten mit, wie es war, diese Veteranen im ersten Finale des Duos knapp zu schlagen.

“Man sieht Typen wie Shea Weber und Carey Price, und die Gesichter dieser Typen zu sehen … es ist verheerend”, sagte Flügelspieler Josh Anderson.

“Es ist ein widerliches Gefühl, zu sehen, wie die andere Mannschaft den Pokalsieg feiert, wenn man so viel Arbeit investiert hat”, fügte Verteidiger Ben Chiarot hinzu. “Es ist schwer, einen Freund in dieser Situation zu sehen.”

Die Canadiens konnten zum ersten Mal seit 1993 den heiligen Gral des Eishockeys nicht heben – auch das letzte Mal, dass ein Cup-Banner nördlich der Grenze gehisst wurde – aber Bergevin war schnell wieder an seinem Schreibtisch, um den Prozess von vorne zu beginnen.

“Ich bin enttäuscht, dass wir den 25. Cup nicht nach Montreal zurückbringen konnten”, sagte er. “Aber meine Arbeit dafür hat wieder begonnen.”

#Enttäuschte #Kanadier #blicken #auf #eine #schwierige #Saison #zurück #einen #spannenden #PlayoffLauf #zum #Pokalfinale

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.