Große Spiele gegen USA nichts Neues für Ernie Whitts Team Canada als Olympia-Liegeplatz auf der Linie

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Es gilt immer noch als einer der größten Siege der kanadischen Nationalmannschaft im Baseball – eine atemberaubende Niederlage der Vereinigten Staaten bei den Pan Am Games 1999 in Winnipeg.

Im 11. Inning mit 6-3 gegen die Amerikaner, kam der Kanadier Stubby Clapp mit den geladenen Basen und zwei aus an die Platte. Clapp, ein Geselle, der nur 25 Schläger in der Major League Baseball hatte, arbeitete die Zählung voll, bevor er eine flache Pop-Fliege auf das linke Feld hob, um ein leichtes Out zu haben.

Aber die Verwirrung unter den US-Feldspielern ließ den Ball auf das Gras fallen und den Siegeslauf erzielen, was eine laute Feier auslöste, als das kanadische Team aus dem Unterstand stürmte und die Menge in Winnipeg wild wurde.

Der Sieg katapultierte die Kanadier zu einer späteren Bronzemedaille und brachte Kanadas Baseballprogramm auf die Landkarte. 2015 folgte im Rogers Centre in Toronto ein weiterer Sieg gegen die USA, diesmal um Gold.


Ernie Whitt, der ehemalige Blue Jay und gebürtige Detroiter, der seit Jahren ein fester Bestandteil des kanadischen Baseballs ist, war der Manager dieser beiden Teams und hatte bei all dem Drama einen Platz in der ersten Reihe.

Whitt ist erneut der Manager des kanadischen Teams, das in ein entscheidendes Baseballspiel gegen die USA geht. Kanadas olympische Qualifikationschancen stehen beim WBSC Baseball Americas Olympic Qualifier in Florida auf der Kippe.

Und ihr nächster Gegner sind die Vereinigten Staaten am Freitagabend. Es ist ein weiteres Must-Win-Spiel für Kanada.

“Viele dieser Jungs könnten die letzte Gelegenheit sein, dieses Ziel zu erreichen, zu den Olympischen Spielen zu gehen”, sagte Whitt gegenüber CBC Sports. “Wenn das nicht genug Schwung für Sie ist, um dies zu erreichen, dann stimmt etwas nicht.

„Ich glaube nicht, dass Sie uns wieder platt machen werden. Wir wissen, was wir zu tun haben. Sie bekommen diese Gelegenheit nicht die ganze Zeit und ich denke, unsere Kinder werden darauf reagieren.“

Kanada ist aufgrund von Siegen über Kolumbien und Kuba in die sogenannte Superrunde vorgedrungen, letzteres eine schockierende 6:5-Niederlage, die die olympischen Chancen des Baseball-Kraftpakets beendete.

Aber nach dem Auftakt mit zwei Siegen blieb Kanada am Mittwoch gegen Venezuela flach und verlor mit 0:6. Es war ein entscheidendes Spiel und eine Niederlage wegen des komplizierten Formats.

UHR | Kanada hat im Finale der Gruppe B die erste WBSC-Niederlage gegen Venezuela hingenommen:

Carlos Perez traf einen Homer mit zwei Durchläufen, während Venezuela Kanada beim 5:0-Sieg beim WBSC Baseball Americas Qualifier in West Palm Beach, Florida, auf einen Treffer begrenzte. 1:00

Vier Teams rücken in die Super Round vor – Kanada, Venezuela, USA und Dominikanische Republik. Kanada spielt nun am Freitag gegen die USA und am Samstag gegen die Dominikanische Republik. Beide Spiele werden live gestreamt cbcsports.ch.

Das Team mit der besten Bilanz in der Superrunde erhält den einzigen Olympia-Platz bei diesem Turnier. Die Zweit- und Drittplatzierten gehen Ende dieses Monats in die letzte Olympia-Qualifikation in Mexiko. In der Superrunde treffen die Teams nicht auf das andere Team, das aus ihrer Gruppe aufgestiegen ist. Stattdessen wird das Ergebnis ihres Gruppentreffens übernommen. Kanada beginnt die Runde aufgrund der Niederlage gegen Venezuela mit einem 0:1-Rekord.

Es bringt die Kanadier in den verbleibenden Spielen in eine Muss-Situation, aber selbst wenn Kanada am Freitag gegen die Amerikaner verliert, bleibt das Spiel am Samstag gegen die Dominikanische Republik entscheidend. Die zweit- und drittplatzierten Mannschaften qualifizieren sich Ende dieses Monats in Mexiko für eine letzte Chance für die Olympia-Qualifikation. Vier Teams treten gegeneinander an, wobei der Gewinner den letzten Olympia-Platz erhält.

“Wir müssen mindestens ein Spiel daraus gewinnen”, sagte Whitt. “Es ist etwas, was ich selbst und die Trainer und einige unserer erfahrenen Spieler tun müssen. Wir müssen uns verstärken. Diese Jungs wissen das.”

“Einige von ihnen sind in die Jahre gekommen und wollen ein Teil davon sein [the Olympics.]”

Kanada hat zweimal an den Olympischen Spielen teilgenommen, 2004 und 2008, das letzte Mal, dass der Sport an den Spielen teilnahm, bevor er für Tokio wieder eingeführt wurde.

Whitt leitete das kanadische Team bei den Olympischen Spielen 2004 in Athen und verlor die Bronzemedaille an Japan. Er hat den Kader auch zu vier Pan Am Games-Medaillen geführt, darunter zwei Goldmedaillen.

Er erinnert sich liebevoll an diese letzte olympische Erfahrung und möchte Kanada unbedingt noch einmal zu den Spielen zurückholen.

„Es war eines der großartigsten Events, an denen ich je teilgenommen habe, 2004 in Athen. Sie repräsentieren Ihr Land mit den besten Athleten der Welt. Es ist etwas, das Sie schätzen und es kommt nicht oft vor“, sagte Whitt .

“Unsere Jungs werden bereit und angefeuert sein, um dies zu erreichen.”

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