Indigene Athleten kämpfen auf dem Weg zur Olympia-Qualifikation mit zahlreichen Hindernissen

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Rilee ManyBears kichert, als er hört, dass Athleten, die für die Olympischen Spiele trainieren, doppelt so hart arbeiten müssen wie ihre Konkurrenten.

“Im Leben der First Nations muss man dreimal so hart arbeiten”, sagte ManyBears, ein Langstreckenläufer der Siksika Nation, einer Blackfoot-Siedlung in der Nähe von Calgary, der gehofft hatte, sich vor der COVID-19-Pandemie für die Olympischen Spiele in Tokio zu qualifizieren . “Sie werden mit vielen Barrieren fertig werden, Sie werden mit Rassismus fertig werden.

“Ich bin in einem Haushalt voller Drogen und Alkohol aufgewachsen. Meine Eltern waren in diesem Suchtlebensstil. Ich hatte ältere Cousins, zu denen ich in jungen Jahren aufgeschaut habe, aber sie haben einen negativen Lebensstil.”

Alison Desmarais, eine ehemalige Shorttrack-Eisschnellläuferin, die an Weltcup-Events teilgenommen hat, ist Mitglied der Metis Nation British Columbia. Sie wuchs in Vanderhoof, BC, auf und erinnert sich, dass Kinder aus den nahe gelegenen First Nations in den örtlichen Sportmannschaften teilnahmen.

“Je älter wir wurden, desto weniger indigene Klassenkameraden, Freunde, in unseren Teams”, sagte Desmarais, der jetzt in Calgary lebt und hofft, auf Langstrecken-Eisschnelllauf umsteigen zu können. “Ich bin sicher, es war einfach so viel los [with] ihr Privatleben oder ihre Reserven … Dinge, über die ich mir keine Sorgen machen musste, die indigene Sportler oder Menschen tun.”

UHR | Wo steht der indigene Sport?

Es ist fünf Jahre her, dass die Wahrheits- und Versöhnungskommission mehr Zugang und Bildung im Sport für indigene Völker empfohlen hat. CBC Sports und CBC Indigenous haben ein Expertengremium einberufen, um die Erfolge, Defizite und unvollendeten Angelegenheiten der fünf Aufrufe zum Sport zu diskutieren. 40:48

Indigene Sportler und Akademiker sagen, dass Armut, Isolation, Gesundheitsprobleme, generationenübergreifende Traumata durch Internatsschulen, kulturelle Barrieren und mangelnde Chancen viele indigene Sportler daran hindern, an den Olympischen Spielen teilzunehmen.

“Im Großen und Ganzen schaffen wir es einfach nicht so schnell auf die internationale und olympische Ebene wie privilegierte Weiße”, sagte Desmarais.

Nach Angaben des kanadischen Olympischen Komitees haben sich über 300 Athleten qualifiziert, Kanada bei den Olympischen Sommerspielen in diesem Sommer in Tokio zu vertreten. Das COC sagte, es könne nicht sagen, wie viele der Athleten indigen sind, weil sie nicht nach ihrer Herkunft gefragt werden, was sich in Zukunft ändern könnte.

David Shoemaker, Chief Executive Officer des COC, sagte, dass die Mitarbeiter in diesem Jahr gebeten wurden, sich freiwillig selbst zu identifizieren, um bei der Information über Richtlinien und Prozesse mit dem Ziel zu helfen, Barrieren für Vielfalt und Inklusion am Arbeitsplatz zu beseitigen.

“Der nächste Schritt besteht darin, die Athleten von Team Canada aufzufordern, dasselbe zu tun, damit wir beginnen können, Hindernisse zu beseitigen, mit denen sie möglicherweise konfrontiert sind”, sagte er in einer Erklärung.

Ablehnung der angenommenen kanadischen Identität

Christine O’Bonsawin, außerordentliche Professorin für Geschichte und indigene Studien an der University of Victoria, sagte, dass einige indigene Athleten die Entscheidung treffen, Kanada nicht zu vertreten. Sie ziehen es vor, an den nordamerikanischen oder World Indigenous Games oder anderen rein indigenen Sportveranstaltungen teilzunehmen.

“Das kanadische Sportmodell unterstützt die Assimilation indigener Völker”, sagte O’Bonsawin, ein Mitglied der Abenaki Nation, das Hockey und Basketball an der Universität spielte und immer noch Fußball auf hohem Niveau spielt.

“Wir erkennen durch den Versöhnungsprozess … mehr indigene Völker identifizieren ihre Staatsbürgerschaft als zu ihrer indigenen Nation und nicht zu Kanada gehörend … eine Ablehnung einer angenommenen kanadischen Identität.”

Im Großen und Ganzen schaffen wir es einfach nicht so schnell auf die internationale und olympische Ebene wie privilegierte Weiße.– Alison Desmarais, Shorttrack-Eisschnellläuferin

Die Entdeckung der Überreste von 215 indigenen Kindern auf dem Gelände eines ehemaligen Kamloops-Indianerwohnheims könnte die Entscheidung indigener Sportler, ob sie ein Maple Leaf tragen möchten, weiter beeinflussen.

“Kanada war für die indigenen Völker, ehrlich gesagt, schrecklich”, sagte Desmarais. “Ich verstehe, warum Sie keine Nation vertreten wollen, von der Sie glauben, dass sie Ihrem Volk und Ihnen Unrecht getan hat.”

Alwyn Morris, ein Mitglied der Mohawk-Nation in Kahnawake, ist der einzige indigene Kanadier, der mit seinem Sieg im Sprintkajak bei den Spielen 1984 in Los Angeles eine olympische Goldmedaille im Sommer gewonnen hat.

Indigene Sportler anziehen

Er glaubt, dass sich das System für indigene Athleten verbessert hat, seit er an Wettkämpfen teilgenommen hat, und es gibt jetzt ein Verständnis, dass indigene Menschen nicht nur eine Kultur sind.

“Das Unterstützungssystem als Ganzes hat sich weiterentwickelt, um zu verstehen, was sie tun müssen, um indigene Athleten anzuziehen”, sagte er. “Ich glaube nicht, dass der Pool überhaupt angezapft wurde.”

Shoemaker sagte, das COC hoffe, mehr indigene Talente zu identifizieren.

“Wir bieten OLY Legacy Grants an, von denen die Hälfte BIPOC-Initiativen gewidmet ist, und wir haben unser Emerging Leaders-Programm auf BIPOC-Führungskräfte im kanadischen Sport ausgerichtet”, sagte er.

UHR | Duncan McCue über die Notwendigkeit eines verbesserten Zugangs der Indigenen zum Sport:

Duncan McCue, der das Panel von CBC Sports zu den 5 Aufrufen der TRC zum Handeln in Bezug auf den indigenen Sport moderierte, schloss sich Heather Hiscox an, um zu diskutieren, wo diese Aufrufe derzeit stehen. 5:15

ManyBears gewann Medaillen bei den North American Indigenous Games 2014 in Regina und den World Indigenous Games 2015 in Brasilien. 2016 war er das erste Mitglied der Siksika Nation, das den Boston-Marathon absolvierte.

Athleten, die an indigenen Spielen teilnehmen, haben eine Kameradschaft und verstehen sich, sagte ManyBears.

“Sie fühlen sich bei ihren Leuten wie zu Hause”, sagte ManyBears, dessen Training für Tokio ins Stocken geraten war, als er beschloss, für die Siksika Health Services zu arbeiten, um seiner Gemeinde während der Pandemie zu helfen. “Sie fühlen sich temperamentvoll verbunden und feiern und konkurrieren um Spaß beim Sammeln von Erinnerungen.”

Der Einstieg in das Mainstream-Sportsystem kann für indigene Jugendliche schwierig sein.

“Ich würde nicht sagen, dass ich Rassismus gespürt habe, aber ich hatte nicht das Gefühl, dass ich dort hingehöre”, sagte er. “Sobald man das Reservat verlässt, ist es wie in einer ganz anderen Welt.”

ManyBears, der immer noch hofft, sich für die Olympischen Spiele 2024 zu qualifizieren, hatte nach dem Tod seines Vaters mit Drogenmissbrauch und Depressionen zu kämpfen. Er hat 2015 einen Selbstmordversuch unternommen.

“Ich brauchte einen Traum, um eine gebrochene Seele zu heilen”, sagte er. “Ich habe in einem Buch geschrieben, dass ich eines Tages bei den Olympischen Spielen antreten wollte. Aus diesem Abschiedsbrief wurde ein Torbrief.”

Die Liste der indigenen Athleten, die Kanada bei den Olympischen Sommerspielen vertreten haben, umfasst Personen wie die Boxerin Mary Spencer, Waneek Horn-Miller im Wasserball und den Läufer Tom Longboat.

ManyBears sagte, Kinder im Reservat fragen ihn, ob er zu den Olympischen Spielen geht.

„Solche Nachrichten zu bekommen, hilft mir irgendwie“, sagte er. “Da schaut jemand zu mir auf.”

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