Jason Kokrak holt sich den zweiten PGA-Sieg, nachdem er Jordan Spieth bei Colonial abgehalten hat

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Jason Kokrak spielte in 233 PGA Tour-Events, bevor er seinen ersten Sieg holte. Der Big Hitter musste nicht annähernd so lange warten, um wieder zu gewinnen, und besiegte einen lokalen Favoriten, um es bei Colonial zu tun.

Kokrak schoss in einem Final-Gruppen-Showdown am Sonntag mit dem wieder auflebenden Jordan Spieth ein ausgeglichenes Par 70 und gewann die Charles Schwab Challenge mit 14 unter 266. Er war zwei Schläge besser als Spieth, der seinen Ansatz auf Platz 18 über das Grün traf und im Wasser.

Während Kokrak selbst an diesem Tag fünf Bogeys mit seinen fünf Birdies hatte. Er brauchte zweimal zwei Schüsse, um aus Bunkern herauszukommen, und hatte bei den Nummern 15 und 16 hintereinander Bogeys.

Aber als er seinen letzten 4-Fuß-Putt schlug, folgte er dem Ball zum Pokal und brach schließlich in ein Lächeln aus, als er ihn herauszog und mit Caddie David Robinson feierte.

Eine riesige Menschenmenge verfolgte den ganzen Tag die einzige konkurrierende Gruppe, die meisten von ihnen warteten darauf, für den aus Dallas stammenden Spieth auszubrechen, der die Runde mit einem Schlag Vorsprung vor einer Bogey-gefüllten 73 begann. Anstelle seines zweiten Siegs bei Colonial beendete er das Rennen zum dritten Mal Zweiter in der Hogan’s Alley. Es war immer noch Spieths achte Top-10-Platzierung bei seinen letzten elf Starts in diesem Jahr, eine Top-10 mehr als in den beiden vorherigen Saisons zusammen.

“Sie haben sich definitiv für den Typen neben mir entschieden”, sagte Kokrak, der letzten Juni bei Colonial den dritten Platz belegte. “Wir beide hatten heute nicht unser A-Spiel. Wir haben es geschafft.”

Kokrak, der an seinem 16. Turnier seit dem Gewinn des CJ Cups in Shadow Creek im Oktober teilgenommen hat, wurde der dritte Spieler mit zwei PGA Tour-Siegen in dieser Saison. Er schloss sich Bryson DeChambeau und Stewart Cink in dieser Gruppe an.

Charley Hoffman belegte mit 10 Under einen vierfachen dritten Platz mit einer abschließenden 65. Er hatte am Freitag auch eine Turnierbeste von 62, aber das wurde von zwei Über-Par-Runden (71 am Donnerstag und 72 am Samstag) eingeklemmt. Patton Kizzire (67), Sebastian Munoz (68) und Ian Poulter (68) lagen ebenfalls bei 10 unter 270. Troy Merritt war mit 7 unter Siebter.

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Sergio Garcia war mit Beginn der letzten Runde auf dem dritten Platz, vier Schläge hinter Kokrak und fünf hinter Garcia. Aber der 41-jährige Spanier, der vor 20 Jahren in Colonial seinen ersten seiner elf PGA Tour-Siege holte, startete mit einem eigenwilligen Abschlag und bogeyte das erste Par 5, hatte dann einen Drei-Putt für Double Bogey bei No 3. Er schoss eine 76 und belegte mit 276 den 20. Platz.

Kokrak übernahm endgültig die Führung mit Birdies an den längsten und kürzesten Löchern, machte einen 13-Fuß-Putt am 629-Yard-11 kurz vor Par 3 ins Wasser. Spieth hatte den ganzen Tag nur zwei Birdies, der letzte mit einem Approach auf weniger als 2 Fuß auf Platz 9, was ihnen bei 14 unter den Back Nine entsprach.

Aber Kokrak war nach einem Bogey am 551-Yard-Eröffnungsloch schnell zwei Schläge in Rückstand geraten, als sein Ansatz in einen Grünbunker ging und er den Ball nicht beim ersten Versuch herausbekam.

Aber Spieth, der auf den ersten 55 Löchern nur zwei Bogeys hatte, dann drei Löcher hintereinander – und zwei weitere auf den zweiten Neun. Er ging in das rechte Rough und dann über das Grün auf den beiden Nummern 2 und 3, dann traf er in einen Bunker vor dem schwierigen 241-Yard, Par-3 4. Er schoss auf zwei Meter hoch, aber sein Par-Versuch rollte sich um den Rand der Tasse herum und er musste für Bogey eingreifen.

Anstatt auf Platz 4 voranzukommen, lag Kokrak wegen seines Bogeys nach dem Überfahren des Grüns sogar auf 12 Under. Aber Kokrak übernahm zum ersten Mal die Führung mit einem 23-Fuß Birdie Putt auf dem fünften Platz, bevor beide Birdies auf Platz 6 rollten.

Kokrak hatte dann seine anderen Bunkerprobleme von der Seite des Grüns Nr. 7, als er wieder zwei Schläge brauchte, um herauszukommen. Dieses Bogey band sie erneut, und Spieth machte Par, nachdem er von einem Abschlag profitierte, der einen Baum traf und ins Fairway abprallte.

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