Juggernaut Jets? Beobachter bemerken frühe Parallelen zum Stanley Cup-Lauf der Los Angeles Kings 2012

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Randy Lewis erlebte ein kleines Déjà-vu, als die Winnipeg Jets Edmonton in der ersten Runde besiegten.

Er schickte seinem Jets-Stürmer-Sohn Trevor Lewis eine SMS, dass das Team ihm Rückblenden zu den Los Angeles Kings 2012 gab – dem Team, das auch einen stark favorisierten Gegner besiegte und auf dem Weg zum ersten Stanley Cup in der Geschichte der Franchise durch die Playoffs sauste .

Von mangelnden Erwartungen bis hin zu einem Elite-Torhüter, einem jungen Verteidiger und einem mutigen Veteranen-Kapitän sieht Winnipeg aus wie eine Kopie von LA vor neun Jahren.

Trevor Lewis, der einzige Spieler in beiden dieser Teams, sieht die Parallelen in den Torhütern Connor Hellebuyck und Jonathan Quick und der Wir-gegen-die-Welt-Mentalität, die sie antreibt.

“Es gibt definitiv Vergleiche mit Quickie, als er unglaublich war, und Hellebuyck – er war großartig für uns”, sagte Lewis, der 12 Jahre bei den Kings verbrachte, bevor er in dieser Saison zu den Jets kam. “Eine eingeschworene Gruppe und eine Art Außenseiter, und niemand gibt einem wirklich eine Chance.”

Fast ein Jahrzehnt, seit die Kings ihre ersten drei Serien mit insgesamt zwei Niederlagen gewonnen haben, beginnt die nächste Chance der Jets, zu zeigen, dass sie zu dieser Gesellschaft gehören, am Mittwoch, wenn sie Spiel 1 der Zweitrundenserie gegen Montreal ausrichten. Die Kanadier werden sicherlich wissen, was auf sie zukommt.

“Vielleicht war Edmonton ein wenig überrascht über unser Engagement in der Verteidigung und wie genau wir einige von ihnen zu Beginn der Serie überprüfen konnten”, sagte Winnipeg-Stürmer Adam Lowry. “Ich glaube nicht, dass Sie das sehen werden, wenn Sie in die zweite Runde gehen. Ich denke, Sie werden jeden Abend das Beste aus jedem Team herausholen und das bessere Team wird sich durchsetzen.”

Verteidiger Josh Morrissey (links) spielt Anfang dieser Saison mit Josh Anderson von den Montreal Canadiens. Der Winnipeg Blueliner war ein Turm der Stärke für die Jets in der ersten Runde der Playoffs. (Graham Hughes/Die kanadische Presse)

Die Eröffnungsrunde war ein Schaufenster für Hellebuyck, Verteidiger Nr. 1 Josh Morrissey und Kapitän Blake Wheeler. Nachdem die Kings 2012 Henrik und Daniel Sedin in fünf Spielen auf sieben Punkte hielten, begrenzten die Jets wahrscheinlich MVP Connor McDavid und den amtierenden MVP Leon Draisaitl auf neun im Sweep.

Morrissey brauchte durchschnittlich 30 Minuten pro Spiel und machte seinen besten Eindruck von Kings Top-Blueliner Drew Doughty.

“Jeder Spieler möchte die Möglichkeit haben, so viel wie möglich zu spielen und damit zu laufen”, sagte Morrissey. “Ich genieße diese Gelegenheit auf jeden Fall.”

Hellebuyck, der 28-jährige amtierende Gewinner der Vezina Trophy, stoppte 151 von 159 Schüssen. Quick ist ebenfalls Amerikaner und entwickelte sich mit Mitte 20 zu einem der besten Torhüter des Eishockeys.

“Sie waren wirklich gut auf der Straße, und das Vergleichbare wäre der Torwart”, sagte der zweimalige Pokalsieger Kings-Trainer Darryl Sutter am Montag am Telefon. “Quick und Hellebuyck wären echt vergleichbar.”

Winnipeg Jets Kapitän Blake Wheeler trägt den Puck gegen die Oilers in der ersten Runde. (Jason Franson/Die kanadische Presse)

So sind die Stile des Hockeys. Sutter, der dieses Jahr mit Calgary gegen Winnipeg trainierte, zieht Parallelen, wenn er die Stärke der Jets in der Mitte und den unerbittlichen Forecheck betrachtet.

“Es gibt wahrscheinlich Ähnlichkeiten in Bezug auf Größe, Körnung und Geschwindigkeit”, sagte Sutter. “Wenn man ein großes Team ist, sagt man nicht, dass man schnell ist. Aber diese Teams in LA waren große, schnelle Teams und das wird ein bisschen übersehen. Das ist wahrscheinlich ähnlich wie in Winnipeg.”

Auch die Jets stützen sich auf ihren Kapitän, wie es die Kings 2012 mit Dustin Brown getan haben. Brown wurde der zweite in den USA geborene Kapitän, der den Cup holte, und Blake Wheeler aus Winnipeg strebt den dritten an.

Wheeler holte sich gegen Edmonton in einem dieser Captain-Making-Momente, an die sich die Jets gewöhnt haben, von ihm zu sehen, einen Puck in die Mittelsektion spät in der dritten Periode von Spiel 4 gegen Edmonton.

“Das ist nicht nur in den Spielen so: So bewegt er sich im Raum”, sagte Trainer Paul Maurice. „Er ist in einer großartigen Stimmung. Er ist aufgeregt.… Blake ist ein Fahrer. Er ist ein Schleifer und er ist ein Fahrer und er ist ein verkabelter Typ. Wenn er also mehr als das mitbringt, wie zum Beispiel Spaß daran, hellt er den Raum irgendwie auf ein kleines Bisschen.”

Ähnliche Coaching-Lebensläufe

Maurice ist als Trainer leichter als der schroffe, geradlinige Sutter, obwohl ihre Lebensläufe ähnlich sind. Sutter war bei seinem fünften NHL-Headcoaching-Stopp, während dies Maurices vierter ist und er lange genug dabei ist, um für die Hartford Whalers hinter der Bank zu sitzen.

“Sie kennen das Spiel definitiv ähnlich”, sagte Lewis über die Trainer. “Sie können die Botschaft definitiv vermitteln, aber Sie verstehen definitiv, wenn sie versuchen, etwas zu vermitteln. Sie haben möglicherweise unterschiedliche Vorgehensweisen, aber ihr Wissen über das Spiel ist ziemlich ähnlich.”

Ähnlichkeiten mit den Kings könnten für einige jüngere Mitglieder der Jets bald kommen.

Andrew Copp, der ein Senior in der High School war, als LA seinen Lauf machte, kennt sich gut mit Vergleichen mit den Nashville Predators 2016 aus, die das Finale erreichten, obwohl sie nur im Nachhinein in die Playoffs eintraten. Er will nicht zu weit vor sich hin.

„Jedes Mal, wenn ein Team abgewertet wird oder vielleicht ein Außenseiter in der ersten Runde ist und irgendwie gegen ein Team aussteigt, von dem erwartet wurde, dass es weiterzieht, denke ich, dass man Parallelen zu ziehen beginnt [Los Angeles] oder Nashville”, sagte Copp.

“Aber wir konzentrieren uns noch nicht wirklich darauf, Parallelen zu den Stanley-Cup-Siegern zu ziehen. Wir machen uns nur Sorgen um Spiel 1 der nächsten Serie.”

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