Kanadas Mackenzie Hughes auf der Jagd, während die Normalität zu den British Open zurückkehrt

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Der Kanadier Mackenzie Hughes steht nach der Eröffnungsrunde bei den British Open am Donnerstag in einem Dreier-Unentschieden.

Die Hamilton, Ontario. Eingeborener schoss ein Vier-Unter-66 und ist gleichauf mit Dylan Frittell und Stewart Cink, dem Turnberry-Champion von 2009, und Benjamin Herbert, während Louis Oosthuizen und Jordan Spieth den Weg weisen.

Angefeuert vom größten Golfpublikum seit dem Ausbruch des Coronavirus rettete Oosthuizen am letzten Loch ein Par von einem Fairway-Bunker, damit ein 6-under 64 die frühe Führung übernahm. Spieth war nur einen Schlag zurück, indem er Putts machte, als wäre es 2017 noch einmal.

“Es fühlt sich vom ersten Abschlag an in den Seilen an, das normalste aller Turniere, die wir bisher gespielt haben, verglichen mit dem gleichen Turnier in den Vorjahren, vor COVID”, sagte Spieth, dessen Lauf von vier geraden Birdies in seiner Runde von 65 erinnerte ihn an sein Spiel im Royal Birkdale, als er vor vier Jahren den weinroten Krug hob.

Oosthuizen kommt bei den Majors – der PGA Championship und den US Open – in Folge auf den zweiten Platz und kämpft erneut, nachdem er die niedrigste Eröffnungsrunde bei Royal St. George’s erreicht hat. Christy O’Connor Jr. hatte 1981 eine 64.

ANSEHEN l Hughes of Dundas, Ontario. startet fulminant in sein British Open-Debüt:

Mackenzie Hughes aus Dundas, Ontario, kardierte ein 4 unter 66 und setzte sich in der ersten Runde der British Open im Royal St. George’s in den Kampf ein. 1:23

Das sah nicht danach aus, als ob der Südafrikaner mit sieben geraden Pars eröffnete. Er folgte mit sechs Birdies in seinen nächsten neun Löchern.

“Ich habe im Laufe der Jahre bei großen Meisterschaften gelernt, dass Geduld das Wichtigste ist”, sagte Oosthuizen, der seit den British Open in St. Andrews im Jahr 2010 keinen von ihnen mehr gewonnen hat seitdem die Majors.

US-Open-Sieger Jon Rahm, der sich frustriert auf den Oberschenkel schlug, nachdem er auf Platz 9 ein Double-Bogey gemacht hatte, nachdem er zwei Schüsse aus einem Potbunker im Fairway abgegeben hatte, könnte die Geduld bereits sprengen. Er schoss 71. Bryson DeChambeau hatte die gleiche Punktzahl, nachdem er einen Großteil seiner ersten Runde bis zu den Knien im tiefen Gras verbracht hatte und seine Kraft nicht nutzen konnte, um Royal St. George’s zu überwältigen.

Shane Lowry, der Titelverteidiger von 2019, schoss ebenfalls 71 vor einem Publikum, das diese Woche eine Tageskapazität von 32.000 hat. Seit Royal Portrush, wo Lowry gewann, hat kein Major so viele Zuschauer durch die Tore gesehen.

Es gab viele gute Punkte auf einem Platz, auf dem weiche Fairways und Grüns – wegen des Regens der letzten Zeit – die Auswirkungen der sagenumwobenen Unebenheiten zunichte machten.

Bis zur Hälfte der ersten Runde hatten 14 Spieler 67 oder besser geschossen. Dazu gehörten Justin Rose und drei weitere seiner Landsleute, die der erste englische Gewinner der ältesten Golfmeisterschaft seit Nick Faldo im Jahr 1992 werden wollten.

Brian Harman belegte mit Spieth den zweiten Platz, nachdem er in seinen ersten acht Löchern fünf Birdies gemacht hatte und mit einem weiteren 65 abgeschlossen hatte.

Dustin Johnson liefert

Der Top-Platzierte Dustin Johnson erreichte 14 Greens in der Regulation und sagte, er sei zufrieden mit seiner Runde von 68, die ihn in einem Unentschieden auf den 15. Platz brachte.

Spieth hatte seit Birkdale nicht mehr gewonnen, bis er seinen Einbruch bei den Texas Open im April beendete. Er sah von allen am glücklichsten aus und sagte, er mochte es, wo sein Spiel stand, nachdem er seinen niedrigsten Score bei einem Open erreicht hatte. Er hatte auch am ersten Tag in Birkdale eine 65.

Und er bezog sich auf diesen Sieg, als er vier gerade Birdies ab Platz 5 startete und dem ehemaligen Caddie John Wood – Teil des US-Sendeteams – erzählte, dass er genau wie 2017 Putts machte und Wood ihn beobachtete. Wood war Caddie in der letzten Runde in Birkdale für Matt Kuchar, der Zweiter wurde.

“Hier spüre ich seither zum ersten Mal, dass ich zumindest mit ein bisschen Form, ein bisschen Selbstvertrauen und wirklich meinen Startlinien vom Abschlag ins Ziel komme”, sagte Spieth.

Die Rückkehr der Zuschauer machte es wie ein richtiges Open, besonders auf dem Hügel mit Blick auf das 6. Loch mit Par-3, der einige der größten Galerien eines Tages anzog, der mit einem blauen, wolkenlosen Himmel begann und vereinzelte Böen aufwies.

Kurz vor Mittag traf die Gruppe mit Cink, Lee Westwood und Martin Kaymer alle innerhalb von 6 Fuß um den Pin herum. Als sie aufs Grün gingen, um ihre Bälle zu markieren, rief ein Zuschauer: “Ihr drei solltet Profis sein.”

Darauf antwortete Kaymers Caddie Craig Connolly über das Grün: “Du solltest ein Komiker werden.”

“Ich habe das Gefühl, dass sich die Fans hier sehr gut mit dem Sport auskennen”, sagte Spieth, “und sie haben auch eine tolle Zeit.”

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