Kanadas Softball-Olympioniken werden von japanischen Gastgebern herzlich empfangen

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Das kanadische Softballteam der Frauen hat sich nach seiner Ankunft in Japan Anfang dieses Monats für die verschobenen Olympischen Spiele in Tokio eingelebt und hofft, zum ersten Mal eine Medaille in diesem Sport zu gewinnen.

Unterstützt von unterstützenden Gastgebern in der Stadt Anjo in der Präfektur Aichi in Zentraljapan hat sich das Team gut auf die lange Reise und die COVID-19-Gegenmaßnahmen für alle Ausländer eingestellt, die nach Japan einreisen, und bereitet sich auf das Turnier mit sechs Teams vor.

Kanada wird am 21. Juli in der Präfektur Fukushima, etwa zwei Stunden nördlich von Tokio bei Shinkansen, sein erstes Spiel des Wettbewerbs gegen Mexiko austragen, da Softball zum ersten Mal seit 2008 zu den Olympischen Spielen zurückkehrt.

Der erfahrene Utility-Spieler Joey Lye sagt, dass die Stimmung im Team trotz der Umstände, in denen er in einer Pandemie spielen muss, gut ist.

“Wir werden damit fertig. Die Tatsache, dass wir hier sind und die Olympischen Spiele ‘go’ sind, freuen uns sehr, zu spielen”, sagte Lye diese Woche. “Wir konzentrieren uns auf das Spielen und freuen uns, hier zu sein. Für einige von uns ist dies unser letzter Versuch mit dieser Mannschaft, also saugen wir jeden Tag auf.”

Der 34-jährige Lye sagt, dass das Team durch den herzlichen Empfang in Anjo, dem gleichen Ort, an dem das Team vor den Weltmeisterschaften 2018 ein Trainingslager abgehalten hat, sehr positiv aufgenommen wurde.

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„Unsere Gastgeber hier in Anjo unterstützen uns so sehr“, sagte Lye. „Selbst während der Pandemie posteten sie in den sozialen Medien und sagten, sie könnten es kaum erwarten, dass wir wieder da sind.

“Bei unserem ersten Spiel vor ein paar Tagen kam der Bürgermeister von Anjo heraus und sagte, wie er uns unterstützt und dass wir seine Heimmannschaft sind”, sagte Lye. “Es gibt viel Unterstützung in der Gegend und das hat uns das Gefühl gegeben, zu Hause zu sein. Wir waren schon einmal hier und haben hier schon trainiert, das hilft auch.”

Lyes Teamkollegin, Outfielderin Victoria Hayward, teilte ihre Meinung zum Setup in Anjo.

Veteran Infielder Joe Lye, links mit Catcher Kaleigh Rafter, ist seit 12 Jahren in der Nationalmannschaft, wird aber an ihren ersten Olympischen Spielen teilnehmen. (Assoziierte Presse)

“Erstaunliche Gastgeber”

„Wir sind schon zweimal hierher gekommen … also haben wir eine ziemlich großartige Beziehung zu den Leuten hier aufgebaut und sie waren einfach großartige Gastgeber für uns“, sagte Hayward. “Also helfen sie uns bei all unseren Mahlzeiten. Wir können vom Hotel zum Feld in einen speziellen Kraftraum gehen, den sie für uns vorbereitet haben, und zurück ins Hotel.”

Zu Beginn ihres Aufenthalts gab es jedoch eine kleine Verunreinigung, als einige Teammitglieder Kommentare zu einigen der ihnen servierten Speisen veröffentlichten.

Lye sagte, es sei ein Sturm in einer Teekanne.

“Es gibt immer eine Anpassung, wenn wir herumreisen. Es war ein Missverständnis eines Beitrags in den sozialen Medien”, sagte Lye. “Es war nichts zu großes. Wir genießen unsere Gastgeber hier wirklich. Sie versorgen uns mit allem, was wir brauchen. Sie sind super zuvorkommend. Wir sind dankbar für alles, was wir bekommen, trotz allem, was über die sozialen Medien missverstanden werden könnte.”

Mark Smith, der Trainer der Frauenmannschaft, entschuldigte sich auf Twitter für die Angelegenheit und stellte fest, dass keine Absicht bestand, jemanden zu beleidigen und dass die Spieler nur persönliche Meinungen veröffentlichten.

Obwohl bei den Olympischen Spielen während der Olympischen Spiele keine Fans zugelassen werden, gilt dies nicht für die Warmup-Spiele, an denen Kanada teilgenommen hat.

“Seit wir hier sind, hatten wir ein paar Spiele, und sie haben Fans auf die Tribüne gelassen”, sagte Lye. “Wir hatten neulich ein paar Leute, die unsere Praxis beobachteten.”

Lye, der drei Jahre lang Softballtrainer an der Bucknell University in Lewisburg, Pennsylvania, war, glaubt, dass der Mangel an Zuschauern bei den Spielen keine Rolle spielen wird.

“Bei den verschiedenen Turnieren, an denen wir teilgenommen haben, haben wir in so vielen verschiedenen Umgebungen gespielt”, sagte Lye. „Wir haben mit Tausenden von Leuten auf der Tribüne gespielt und mit kaum jemandem auf der Tribüne. Für uns geht es nur darum, uns auf das Spiel und das, was wir tun, zu konzentrieren, egal ob Fans auf der Tribüne sind oder nicht.”

Lye und die meisten ihrer Teamkollegen werden an ihren ersten Olympischen Spielen teilnehmen und sagen, es wird ein echter Nervenkitzel.

“Da wir seit 12 Jahren Teil dieses Programms sind und dazu beigetragen haben, die Kultur, die wir haben, mitzugestalten, war es ein langer und aufregender Weg, um an diesen Punkt zu gelangen”, sagte Lye. “Vor ein paar Jahren, als sie ankündigten, dass der Sport wieder bei den Olympischen Spielen sein würde, hat das das Programm und die Kultur rund um Softball im Allgemeinen verjüngt.”

Lye stellte fest, dass der Kader Spieler mit olympischer Erfahrung hat.

“Wir haben vier (Spieler), die schon einmal bei den Olympischen Spielen waren, und alle anderen nicht, daher ist es für viele von uns und für die vier, die ihre Geschichte zum ersten Mal neu schreiben, sehr aufgeregt. “ sagte Lye.

Lyes Geschichte ist interessant, da sie sowohl Eishockey als auch Softball am Williams College in Williamstown, Massachusetts, spielte.

“Ich habe mein College danach gewählt, wo ich eine gute Ausbildung machen, Softball spielen und Hockey spielen kann”, sagte Lye. “Das hat mir also ermöglicht, meine Suche einzugrenzen und mir die Landung am Williams College in Massachusetts zu ermöglichen.”

Lye gab zu, dass ihre erste Liebe Hockey war.

“Als kleines Kind war es mein Traum, für die Frauen-Nationalmannschaft zu spielen”, sagte sie. “Als ich aufwuchs, wollte ich Profisportler werden, solange ich denken kann. Der Traum war immer im Eishockey. Die Gelegenheit bot sich einfach mit Softball. Ich liebe auch Softball und konnte diese Chance nutzen.”

Lye machte klar, dass Team Canada hier Gold will.

“Unser Ziel ist es, ganz oben auf dem Podium zu stehen. Wir haben extrem hart gearbeitet, um uns in eine Position zu bringen, in der dies Realität ist. In zwei Wochen ist das unsere Hoffnung und unser Traum und unser Ziel.”

“Ich denke, es wird ein extrem umkämpftes Turnier”, sagte Lye. “Die sechs Teams, die dort sind, sind alle extrem wettbewerbsfähig und haben ein erstklassiges Pitching. Jedes einzelne Spiel wird spannend. Am Ende des Tages sind wir gut genug, um ganz oben auf dem Podium zu stehen.”

Auf die Frage, ob die Familie zu Hause dem Team besorgniserregende Nachrichten geschickt habe, sagte Lye, dass dies nicht der Fall sei.

“Alles, was wir von zu Hause bekommen, sind viele Unterstützungsbotschaften”, sagte sie. “Für uns als Sportler bemühen wir uns sehr, nicht viel von dem zu lesen oder zu hören, was in den Medien passiert, und konzentrieren uns einfach auf das Üben und Spielen.

Victoria Hayward sagt, ihr Hauptanliegen in Japan war es, sicherzustellen, dass sie genug von ihrem Lieblingskaffee mitbringt. (Darryl Dyck/Kanadische Presse)

Beitritt zur Nationalmannschaft mit 16

„Ich denke, viele unserer Familien sind sich dieser Tatsache bewusst und deshalb ernähren sie uns weiterhin mit der Unterstützung, die wir wollen und brauchen und ermutigen uns dabei“, sagte Lye. “Sie wissen, dass Softball Canada und das COC (Canadian Olympic Committee) sich um uns kümmern werden. Sie wissen, dass es im Zusammenhang mit diesen Olympischen Spielen viele Maßnahmen gibt, um Japan und die Athleten zu schützen.”

Hayward sagt, das Team freue sich darauf, das Olympische Dorf zu sehen.

“Ich denke, wir freuen uns, das zu sehen, aber wir freuen uns mehr darauf, es gemeinsam zu erleben”, sagte Hayward. “Also ist es egal, wie es aussieht oder was es ist.”

Hayward, die 2009 bei ihrem ersten Auftritt mit 16 Jahren die jüngste Spielerin war, die jemals der Nationalmannschaft beigetreten war, gestand, dass eine der Bedenken innerhalb des Kaders der Kaffee war.

“Wir haben dafür gesorgt, dass es eine gute Kaffeeauswahl gibt. Das ist eines der großen Dinge, worüber wir uns Sorgen machen”, sagte Hayward. “Aber ehrlich gesagt, wir haben in allen möglichen Umgebungen gespielt, daher wissen wir, dass Japan in allem, was es tut, auf der Spitze steht, seine Liebe zum Detail ist großartig. Alles scheint einen Zweck zu haben. Sie sind so logisch. Es ist’ einfach alles macht immer Sinn, wenn man in Japan ist.”

Lye hatte eine Nachricht für alle ihre Landsleute zu Hause, die dem Team folgen.

“Wir wissen die Unterstützung aller sehr zu schätzen. Es waren lange 15 Monate für alle”, sagte Lye. “Mit der Verschiebung der Olympischen Spiele war der Trainingsalltag so anders und ziemlich hart. Es ist erstaunlich zu sehen, wie viel Unterstützung wir von zu Hause aus haben. Mach weiter so und danke fürs Folgen.”



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