Kanadische Athleten, die bereit sind, mit olympischen Wettbewerben um die Ecke zu rumpeln

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TOKYO — Für kanadische Athleten in Tokio verlagert sich der Fokus endlich auf das Spielfeld.

Nachdem wir mehr als ein Jahr lang über den Umgang mit einer Olympia-Verschiebung gesprochen haben oder wie COVID-19 ihre Trainingsroutinen verändert hat, sind die Spiele, von denen viele dachten, dass sie nie stattfinden würden, hier. Während eine Handvoll kanadischer Athleten bereits in Tokio angetreten sind, werden die meisten von Kanadas 370-Athleten-Kontingent ihre erste Aktion erleben, nachdem das olympische Feuer am Freitagabend in Tokio entzündet wurde.

In den letzten Tagen haben die Kanadier, die bald an diesen Spielen teilnehmen werden – Athleten können erst fünf Tage vor ihrem Wettkampf im Dorf ankommen – die Arenen, Plätze und Ringe überprüft, in denen sie ihre olympischen Träume verwirklichen werden.

Hier in Tokio spielen sich viele Erzählungen ab. Für manche ist es der Beginn einer olympischen Reise. Für andere ist es die letzte Chance. Einige kommen mit gut chronisierten Geschichten, während andere zum ersten Mal Kanadiern vorgestellt werden.

Für die Boxerin Mandy Bujold, die während dieser Spiele 34 Jahre alt wird, wird Tokio ihr Vorhang sein.

Bujold verlor ihren Viertelfinalkampf bei den Olympischen Spielen 2016, nachdem sie Stunden zuvor krank geworden war, und für eine Weile schien es, als würde die 11-fache nationale Meisterin in Tokio keine Chance auf Erlösung bekommen.

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Im Jahr 2018 und in Teilen des Jahres 2019 war Bujold im Mutterschaftsurlaub und außerhalb des Rings. Aber nachdem die Pandemie die Absage eines wichtigen Olympia-Qualifikationsturniers verursacht hatte, schien sie kein Glück zu haben. Erst nach einer erfolgreichen Berufung vor dem Sportgerichtshof (CAS), der entschieden hatte, dass die Qualifikationskriterien schwangere oder Wöchnerinnen hätten berücksichtigen müssen, schaffte sie es nach Tokio.

UHR | Angst vor einer Pandemie gemischt mit Konkurrenzfieber in Tokio:

Innerhalb der olympischen Blase empfinden viele Athleten mehr Aufregung über ihre bevorstehenden Wettkämpfe als Sorgen über COVID-19-Fälle, aber die Anzahl der auftauchenden Fälle erhöht nur die Besorgnis in der japanischen Bevölkerung. 2:03

Und jetzt, wo sie hier ist, liegt ihr Fokus auf dem Ring.

“Jetzt geht es darum, uns auf den Wettbewerb vorzubereiten. Wir bekommen unsere Auslosung bald und sobald wir dies erreicht haben, ist es einfach einfacher, weil wir wissen, gegen wen wir antreten werden”, sagte Bujold gegenüber CBC Sports.

“Für mich dreht sich im Moment alles um meinen Prozess. Was sind die wichtigsten Dinge, die ich tun muss, damit ich das Beste aus meiner Leistung herausholen kann? Ich weiß, dass es mehrere Gegner gibt, denen ich begegnen könnte, und ich muss mich auf meine Stärken konzentrieren.” im Gegensatz zu ihren.”

Auf die Frage, was sie zu Hause zurückgelassen habe, um nach Tokio zu gehen, begann Bujold zu weinen.

“[Two-year-old daughter] Kate ist offensichtlich meine Motivation“, sagte Bujold unter Tränen. „Mein Mann hat ein Video von ihr mit all diesem Jubelzeug geschickt, also ist es schön. Ich hoffe, er macht viele Bilder und Videos, wenn sie zusieht, damit wir es ihr später zeigen können.”

UHR | Bujold erhoben sich, nachdem er einen Rechtsstreit gewonnen hatte:

Sehen Sie zu, wie die Boxerin Mandy Bujold aus Kitchener, Ontario, ihre Erklärung liest, nachdem der Court of Arbitration for Sport (CAS) entschieden hat, dass die olympischen Qualifikationskriterien eine Unterkunft für Frauen beinhalten müssen, die während der Qualifikationsphase schwanger oder nach der Geburt waren, und ebnet damit den Weg für Bujold an den Olympischen Spielen in Tokio teilnehmen. 5:40

Es gibt auch herzerwärmende Geschichten unter Kanadas Taekwondo-Athleten.

Mit 31 Jahren dachte Yvette Yong, dass sie nie an Olympischen Spielen teilnehmen würde. Sie hat erst vor drei Wochen erfahren, dass sie nach Tokio kommt.

“Seit meinem ersten Taekwondo-Kurs wusste ich, dass ich zu den Olympischen Spielen wollte”, sagte Yong gegenüber CBC Sports. “Ich habe viele Jahre dafür trainiert. Aber es fühlt sich surreal an. Ich kann immer noch nicht glauben, dass ich hier bin”

‘Ich bin fertig’

Yong sagte, dass sie fast aufgegeben hätte, als COVID-19 auftrat und es schien, dass sie keine Gelegenheit hätte, sich für Tokio 2020 zu qualifizieren.

„Irgendetwas in mir hat mir nur gesagt, dass ich noch nicht in Rente gehen soll. Wenn ich irgendjemandem, der an diesem Punkt in seinem Leben steht, etwas sagen möchte, ist es nicht aufzugeben.“

Yong, links, kämpft im Kampf um die Bronzemedaille bei den Pan Am Games 2015 gegen Iris Silva aus Brasilien. (Nathan Denette/Die kanadische Presse)

Yongs Teamkollege, Winnipegs Skylar Park, kam mit Goldmedaillen-Erwartungen und einer familiären Unterstützung, die die meisten anderen Athleten nicht haben, in Tokio an. Park wird von ihrem Vater trainiert, der seit ihrem Beginn an Wettkämpfen in ihrer Ecke ist. Ihr Bruder ist ihr Trainingspartner und reiste ebenfalls nach Tokio.

“Olympia war mein Traum und eine Goldmedaille für Kanada zu gewinnen. Ich habe meinem Vater immer erzählt, als ich jünger war, dass wir uns das schon sehr lange aneignen, also bin ich aufgeregt, ich bin bereit”, sagte Park gegenüber CBC Sports.

Alle kanadischen Athleten, die in Tokio gelandet sind, gewinnen oder verlieren, sind glücklich, hier zu sein – glücklich, endlich wieder im Spiel zu sein.

“Allein in die Arena zu gehen und überall die Schilder von Tokio 2020 zu sehen, die Ringe zu sehen, es war unglaublich”, sagte Turner Rene Cournoyer gegenüber CBC Sports. “Gedanklich ist es großartig, hier gegen Athleten anzutreten, die ich seit fast zwei Jahren nicht mehr gesehen habe. Der Druck lässt nach. Es ist jetzt mehr Aufregung und Selbstvertrauen.”

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