Kanadische Männer wollen dem Land beim Gold Cup etwas zum Feiern geben: Vorschau

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John Herdman hofft, dass sein Team Kanada am Donnerstagabend etwas zum Feiern gibt.

Die kanadischen Männer treffen im Gold-Cup-Halbfinale in Houston auf das CONCACAF-Kraftpaket Mexiko und hoffen, zum ersten Mal seit 2000 das Meisterschaftsspiel zu erreichen.

Kanada besiegte die Mexikaner in diesem Jahr im Viertelfinale dank eines Verlängerungstreffers von Richard Hastings mit 2:1 und besiegte Trinidad und Tobago mit 1:0 im Halbfinale und Kolumbien mit 2:0 im Finale einen unwahrscheinlichen Turnierlauf abschließen, bei dem es erforderlich war, einen Münzwurf über Südkorea zu gewinnen, nur um die K.o.-Runde zu erreichen.

Kanada, derzeit auf Platz 70 der Weltrangliste, hat seitdem die Nummer 11 Mexiko nicht mehr geschlagen und ist in acht Spielen (0-6-2) sieglos geblieben, während es 16-4 übertroffen wurde.

Herdman sagt, sein Team sei auf dem richtigen Weg, nachdem er die Nummer 50 Costa Ricas mit 2:0 im Viertelfinale dominiert hat.

“Wir hatten einen großen Sieg gegen Costa Rica. Wir hatten eine gute Leistung gegen die USA (eine 0:1-Niederlage) in diesem Turnier”, sagte er in einer virtuellen Medienverfügbarkeit. “Aber wir wissen, dass der nächste Schritt für dieses Land darin besteht, den Mexikanern ein Trinkgeld zu geben. Wenn wir das schaffen könnten, denke ich, dass es zu Hause ein großes Fest wird.”

“Wir wissen, dass es kein einfacher Abend werden wird. Es ist nie gegen Mexiko”, fügte er hinzu.

Aber dies ist ein stark verbesserter kanadischer Kader. Und eine, die in Zukunft noch besser sein wird, wenn Alphonso Davies, Jonathan David, Atiba Hutchinson, Milan Borjan, Scott Arfield, Cyle Larin und Ayo Akinola alle gesund und verfügbar sind.

Kanada begrüßt Herausforderung

Kanada (3-1-0) trifft auf Mexiko (3-0-1) ohne Kapitän/Verteidiger Steven Vitoria und Stürmer Lucas Cavallini, die beide nach einer Gelb-Roten Karte gesperrt sind.

“Es ist schwierig, aber das ist Turnierfußball”, sagte Herdman. “Mit diesen Schlägen ins Gesicht muss man rechnen. Wenn wir leiden, sind es normalerweise auch andere Teams.”

Das Spiel am Donnerstag markiert eine Rückkehr ins NRG-Stadion, das für Herdmans Team mit einigen bitteren Erinnerungen gefüllt ist. Kanada ging im Viertelfinale des Turniers 2019 gegen Haiti mit 2:0 in Führung und verlor schließlich mit 3:2.

“Beim letzten Gold Cup mussten wir einige Lektionen lernen”, sagte Herdman. “Ich denke, als Trainer lernt man immer dazu und ich habe in diesem Moment sicherlich einige Lektionen gelernt. Aber das ist zwei Jahre her.”

Der kanadische Trainer sagte, seine Gruppe habe sich in der Zeit seitdem verhärtet, und das Selbstvertrauen sei dadurch gestiegen.

Herdman erwartet, dass sich diese Ausgabe von Mexiko nicht von denen in der Vergangenheit unterscheidet, und verweist auf den Druck, den sie auf Kanada ausüben wird.

“Es ist in dieser Phase ein guter Gegner für uns”, fügte er hinzu. “Wir haben ein Gold Cup-Finale nur noch ein Spiel entfernt. Unsere Spieler sind nur gespannt auf diesen Test. Und wir werden alles annehmen, was auf uns geworfen wird.”

Mexiko hat beim Turnier noch kein Gegentor kassiert und wird die Unterstützung des Publikums haben. Aber das stört Herdman oder sein Team nicht.

“Wir werden einfach da draußen sein, diesen Moment genießen und für unser Land spielen”, sagte er. “Und hoffentlich ist eine Leistung, die es ermöglicht, einen weiteren Schritt in ein Finale zu machen und diesem Land wirklich etwas zu feiern.”

Gaststart Katar, Rang 58, trifft im Eröffnungsspiel des Doubleheader-Donnerstags in Houston auf die US-Amerikaner auf Rang 20.

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