Maple Leafs suchte nach Antworten nach einem atemberaubenden Serienverlust gegen Canadiens

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Ein paar Tage, um ihren Playoff-Zusammenbruch in der ersten Runde zu verdauen, halfen den Toronto Maple Leafs wenig, Antworten darauf zu finden, wo nach einer starken regulären Saison die Dinge schief gelaufen sind.

Toronto baute eine 3-1-Führung auf Montreal auf, bevor er drei Spiele in Folge an die Canadiens verlor. Montreal gewann die Spiele 5 und 6 in der Verlängerung und eliminierte die Maple Leafs mit einem 3: 1-Sieg am Montagabend in der Scotiabank Arena.

“Wir haben nicht geschlossen”, sagte Stürmer Wayne Simmonds. “Ich denke, gute Teams, wenn sie Blut riechen, sind sie fertig [opponents] sofort los.”

Viele Spieler, die bei der Medienverfügbarkeit zum Saisonende am Mittwoch erschienen, erwähnten, dass sie in einigen Playoff-Spielen nicht “pünktlich beginnen”, ein Hinweis auf die mangelnde Dringlichkeit des Puck-Drops. Die Maple Leafs taten gut daran, OT in beiden Spielen vor dem Entscheidungsspiel zu erzwingen, hatten jedoch Schwierigkeiten, volle 60 Minuten lang in einem konstanten Tempo zu spielen.

“Dieser tut am meisten weh”

Es war das fünfte Jahr in Folge, dass die Maple Leafs es nicht aus der Eröffnungsrunde schafften. Die Playoff-Erwartungen waren dieses Mal höher, nachdem Toronto den ersten Platz in der North Division-Wertung belegt hatte.

“Dieser tut am meisten weh”, sagte Stürmer Zach Hyman. “Es ist die herzzerreißendste von allen. Es gibt keine Ausreden, es gibt nichts, worauf man hinweisen kann. Wir haben die Arbeit nur nicht erledigt.”

General Manager Kyle Dubas, Cheftrainer Sheldon Keefe und Teampräsident Brendan Shanahan sollten am Mittwoch für die Medien verfügbar sein.

Die Maple Leafs haben seit 2004 keine Playoff-Serie mehr gewonnen. Torontos letzter Stanley Cup fand 1967 statt.

Die Stürmerstars Auston Matthews und Mitch Marner glänzten in der regulären Saison, waren in den Playoffs jedoch eher verhalten. Torontos Machtspiel war weitgehend ineffektiv und die Canadiens nutzten die Fehler der Leafs.

“Niemand fühlt sich gut dabei, es ist schrecklich”, sagte Marner. “Wir wollten alle ein besseres Ergebnis. Was wir natürlich nicht geschafft haben, ist ein wirklich [crappy] Gefühl.”

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Verletzungen von Kapitän John Tavares und Verteidiger Jake Muzzin halfen nicht weiter, aber Torontos Mangel an Killerinstinkt gegen Ende der Serie erwies sich als kostspielig. Die Maple Leafs hatten einfach nicht den nötigen Sprung, als sie ihn in Spiel 7 brauchten.

“Die Teams, die am weitesten gehen, spielen am härtesten und sie schleifen die Teams zusammen”, sagte Muzzin. “Wir müssen daraus lernen und in die Zukunft blicken, dass wir das noch mehr tun müssen. Es kann nicht einfach sein, gegen uns zu spielen, sonst wird es in den Playoffs nicht klappen.”

Ein Team, das in der regulären Saison oft mit seiner Feuerkraft beeindruckte, schien in der Nachsaison Angst zu haben, Risiken einzugehen. Anstatt die Canadiens wegzusperren, schienen die Maple Leafs von dem Moment fast eingeschüchtert.

In der Zwischenzeit zeigte Montreal Netminder Carey Price, wie es geht. Mit einem stetigen, selbstbewussten Auftreten, das schon einmal da war, zeigte er den Fokus auf das große Spiel, für den er bekannt ist, und seine Teamkollegen ernährten sich davon.

Die Canadiens erzielten Ergebnisse und die Maple Leafs fragten sich, was passiert war.

“Ich denke, dass der Glaube an die Gruppe da ist und ich denke, dass im Laufe der Saison gute Dinge passiert sind, auf denen wir aufbauen, die wir übertragen und behalten müssen”, sagte Verteidiger Morgan Rielly. “Und wenn es schließlich um die Playoffs geht, müssen wir meiner Meinung nach einige harte Lektionen lernen. Ich denke, das passiert mit der Zeit, wenn wir verlieren.”

“Ich denke, es tut weh und man lernt und kommt voran. Als Gruppe müssen wir das schaffen.”

Toronto hat mehrere Spieler, die in diesem Sommer uneingeschränkte Free Agents werden, insbesondere Hyman und Torwart Frederik Andersen.

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