March Madness: Gonzaga schlägt UCLA auf OT Buzzer-Beater, um die perfekte Saison am Leben zu erhalten

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Der Schuss von Jalen Suggs – perfekt!

Der Gonzaga-Neuling warf am Samstagabend einen Schuss auf den Summer aus dem Half-Court-Logo, um die Zags zu einem 93: 90-Sieg in der Verlängerung gegen die UCLA zu verhelfen und sie einen Sieg von einer ungeschlagenen Saison und einem NCAA-Titel zu entfernen.

UHR | Jalen Suggs ‘OT-Summer-Beater schickt Gonzaga ins Titelspiel:

Gonzagas Jalen Suggs traf in der Verlängerung eine Drei, um die ungeschlagene Saison seines Teams am Leben zu erhalten. 0:53

Dieser Final Four-Thriller war das beste Spiel des Turniers und war angesichts der Einsätze möglicherweise das beste Ergebnis in der Geschichte von March Madness – ein Banker aus der Nähe des Mittelfelds, um eine perfekte Saison am Leben zu erhalten.

“Jeden Tag im Shootaround vor dem Spiel schießen wir Halbplätze”, sagte Suggs. “Ich habe meine Halbkuriere nicht gemacht, aber ich habe es mit Zuversicht verstanden, stell es auf. Es ist verrückt. Ich kann im Moment nicht zu Worten kommen.”

Nachdem der Schuss gefallen war, rannte Suggs zu der größtenteils leeren Pressenreihe, sprang auf und pumpte einige Male mit den Fäusten. Die Schiedsrichter überprüften, ob er den Schuss abgegeben hatte, bevor der Summer ertönte. Er tat es und die Bulldogs zogen in das Finale am Montagabend ein, wo sie gegen Baylor um den Titel spielen werden.

Sie sind das erste Team, das seit Larry Bird und Indiana State im Jahr 1979 einen ungeschlagenen Rekord in das Meisterschaftsspiel einbringt.

Der Kanadier Andrew Nembhard (3) trifft gegen die UCLA. (Darron Cummings / Associated Press)

Selbst ohne Suggs ‘Schuss wäre es schwer gewesen, dieses Spiel für pure Aufregung zu schlagen.

Es gab 15 Unentschieden und 19 Führungswechsel sowie ein UCLA-Team mit dem elften Startplatz, das einfach nicht nachgab. Obwohl sie verloren hatten, erzielten die Bruins eine Serie von 27 zweistelligen Siegen in Folge von Mark Fews Moloch.

Die Bruins (22-10) waren die erste Mannschaft, die Gonzaga in der zweiten Hälfte über fünf Turnierspiele anführte, und hatten tatsächlich die Chance, am Ende der Regulierung zu gewinnen.

Nachdem das Spiel bei 81 unentschieden war, machte es Johnny Juzang in den letzten Sekunden schwer, als Zags-Stürmer Drew Timme, der mit vier Fouls spielte, in die Farbe trat, seine Füße pflanzte und einen Angriff übernahm.

Gonzaga callte die Zeit und versuchte einen Pass von Grant Hill zu Christian Laettner mit 1,1 Sekunden Vorsprung, um zu versuchen, in der Regulierung zu gewinnen. Es wurde keine Verbindung hergestellt. Fünf Minuten später hat Suggs möglicherweise Laettners Schuss auf der Liste der All-Timer niedergeschlagen.

Baylor Kreuzfahrt an Houston vorbei

Vor fast zwei Jahrzehnten beschloss Scott Drew, seine Komfortzone im winzigen Valparaiso für das von Skandalen geplagte Basketballprogramm in Baylor zu verlassen, und erklärte seinem Vater, dass die Bären nur nach oben gehen könnten.

Jetzt sind sie einen Sieg von der Spitze entfernt.

Jared Butler und die Baylor Bears haben am Samstag die Houston Cougars 78-59 übertroffen, um das Finale des NCAA-Männerbasketballturniers zu erreichen. (Jamie Squire / Getty Images)

Angeführt von Jared Butler und dem Rest ihres brillanten Rückraums, einer Verteidigung, die sich weigerte, Houston einen Zentimeter zu geben, und einem Trainer, der seine erste Reise zu den Final Four optimal nutzen wollte, brüllten die Bären am Samstagabend zu einem 78: 59-Sieg bei ihrem ersten Auftritt im NCAA-Turnier-Halbfinale seit 71 langen Jahren.

Butler erzielte 17 Punkte, aber fast jeder aus Baylor (27-2) mischte sich ein. Die Bären hatten fünf Spieler im zweistelligen Bereich. Zur Halbzeit bauten sie einen Vorsprung von 45: 20 auf und liefen den Rest des Weges zu ihrem zweiten Titelspiel aus.

Marcus Sasser hatte 20 Punkte für die kaltschießenden Cougars (28-4), deren Traumweg zu ihren ersten Final Four seit 1984 – sie standen auf dem 15., 10., 11. und 12. Platz gesetzten Teams – mit einem Wimmern gegen ein Team endete Ich habe mich voll und ganz auf diese Nacht konzentriert, da das letztjährige Turnier wegen der Pandemie abgesagt wurde.

Für Drew war das Warten noch länger gewesen.

Vor 18 Jahren übernahm er ein Programm, das in die wohl größte Kontroverse in der Geschichte des Sports verwickelt war: Der Tod von Patrick Dennehy, seinem Teamkollegen Devon Dotson, der sich seines Mordes schuldig bekannte, und der Versuch des damaligen Trainers Dave Bliss, darüber zu berichten Alles in allem und NCAA-Sanktionen, die bis weit in Drews Amtszeit hinein Bestand hatten.

Doch irgendwie stellte sich der Sohn des langjährigen Valpo-Trainers Homer Drew immer genau die Szene vor, die sich am Samstagabend abspielte: Sein Team spielte selbstlos, fast mühelos und spürte nie den Druck der größten Bühne des College-Basketballs.

Nun, es gab ein paar Dinge, die Drew sich wahrscheinlich nicht vorgestellt hatte.

Anstelle von 70.000 Fans, die die Sparren erreichten, wurden die Bären in der unteren Schüssel von Tausenden von Pappausschnitten angefeuert – vom verstorbenen Georgetown-Trainer John Thompson bis zum Maskottchen Pistol Pete des Staates New Mexico – aufgrund von Maßnahmen gegen COVID-19, die sie dazu gezwungen hatten lebe die letzten drei Wochen in einer Blase.

Die rund 8.000 Fans, die durch die Türen gelassen wurden, sozial distanziert in einem riesigen Ozean blauer Sitze, lieferten einen gedämpften Soundtrack zum Blowout in der Höhle der Indianapolis Colts.

Der einzige Jubel? Das kam von denen in Grün und Gold.

Die Bären kontrollierten das Spiel vom Sprung aus und setzten einen 14: 3-Lauf frei, der von knackigen Pässen, seidigem Schießen und hinterhältiger Verteidigung angetrieben wurde, die sie vor einer 23-tägigen COVID-19-Pause spät in der regulären Saison unschlagbar machten.

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