„Mein Leben hat sich komplett verändert“: Ryan Lochte hat die fünfte Olympiamannschaft ins Auge gefasst

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Ryan Lochte weiß, was die Leute von ihm halten. Er ist bestrebt, sie das Schlimmste vergessen zu lassen.

Der Schwimmer, der sich und die USA vor fünf Jahren in Rio de Janeiro in Verlegenheit gebracht hat, will eine rekordverdächtige fünfte Olympiamannschaft aufstellen.

Aber die Zeit ist nicht mehr auf Lochtes Seite. Er ist 36, verheiratet und Vater von zwei kleinen Kindern. Sein skandalöses Verhalten in Rio scheint so lange her. „Mein Leben hat sich komplett verändert“, sagte er, graue Strähnen an den Schläfen seines kurz geschnittenen Haares.

Michael Phelps, jetzt im Ruhestand und Vater von drei Kindern, kennt die gewaltige Herausforderung, vor der sein ehemaliger Teamkollege und Rivale bei den Prüfungen, die am Sonntag beginnen, steht.

“Du bist älter. Du bist anders. Dein Körper verändert sich. Deine Mentalität ist anders”, sagte Phelps, bevor die Coronavirus-Pandemie die Olympischen Spiele in Tokio um ein Jahr nach hinten verschoben hatte, was es Lochte anscheinend noch schwerer machte. “Im Pool kannst du nicht so viel machen. Die anderen Dinge außerhalb des Pools nehmen deine Zeit in Anspruch.”

Aber Lochte bleibt trotzdem hartnäckig.

“Ich möchte vor allem die Olympiamannschaft und die Medaille bei den Olympischen Spielen machen”, sagte er. “Das würde vielen Leuten beweisen, dass sie falsch liegen, und das ist es, was ich tun möchte.”

Seine Ergebnisse, die zu Prüfungen führten, haben nicht signalisiert, dass er bereit ist, zusammen mit Phelps und Dara Torres die olympischsten Auftritte aller amerikanischen Schwimmer zu bestreiten. Seit Rio hat Lochte sporadisch an Wettkämpfen teilgenommen und ist nicht annähernd sein früheres dominantes Ich geworden.

“Wir haben im Wettkampf nicht das gesehen, was wir im Training sehen”, sagte Gregg Troy, Trainer von Lochte. “Er hat eine gute Ausbildung gemacht.”

Lochte wird im 400-Meter-Einzellagen, das die Prüfungen eröffnet, als 15. gesetzt. Er hat während des achttägigen Treffens an sechs Veranstaltungen teilgenommen, obwohl es unwahrscheinlich ist, dass er alle schwimmen wird. Die 200 IM, in der er noch immer den Weltrekord von 2011 besitzt, scheint seine beste Chance zu sein. Er ist an fünfter Stelle gesetzt.

“Ich habe dieses Ziel nicht mehr auf meinem Rücken”, sagte er. “Ich weiß, dass ich sie jage, anstatt der Jäger zu sein.”

“Er weiß, wie man aufsteht und boogie”

Lochte kehrte vor fast drei Jahren in seine Ausbildungsstadt Gainesville, Florida, zurück. Neben der Wiedervereinigung mit Troy tritt er täglich im Training gegen Caeleb Dressel, den weltbesten männlichen Schwimmer, an.

Dressel schreibt Lochte nicht in Omaha ab.

“Ich würde ihm eine sehr ernsthafte Chance geben, bei den Olympischen Spielen eine Medaille zu gewinnen und zu gewinnen, nicht nur das US-Team”, sagte Dressel. „Ich kaufe mir das ganze Alte-Mann-Ding nicht mehr wirklich ab.

Und Dressel bezieht sich nicht auf Lochtes berühmte Partygänger.

Seine Tage des übermäßigen Trinkens und Genießens bis in die frühen Morgenstunden endeten einige Zeit nach Rio. Dort hat Lochte gelogen, dass er zusammen mit drei Teamkollegen an einer Tankstelle mit vorgehaltener Waffe ausgeraubt wurde. Später entschuldigte er sich, wurde von USA Swimming für 10 Monate suspendiert und verlor seine Hauptsponsoren. Zwei Jahre später wurde Lochte 14 Monate von der US-Anti-Doping-Agentur suspendiert, nachdem er ein Foto online gestellt hatte, auf dem er eine Vitamin-B-12-Infusion erhielt, die die zulässigen Grenzwerte überschritt.

“Ich habe mein Leben komplett verändert”, sagte er. “Ich bin ein besserer Mensch, ich bin erwachsener. Ich bin ein Familienmensch, ich bin Vater und Ehemann.”

Familienmann

Der Schwimmer schreibt seiner Frau Kayla, dem 4-jährigen Sohn Caiden und seiner Tochter Liv, die nächsten Donnerstag 2 Jahre alt wird, die Förderung der Verhaltensänderungen zu.

“Ich bin besessen davon, Vater zu sein”, sagte Lochte. “Das ist die lustigste Sache der Welt.”

Troy weiß, dass er mit einem anderen Lochte zusammenarbeitet als der Schwimmer, der während und nach seinen College-Jahren in Florida durch die Bars in Gainesville streifte, abwechselnd kotzte und großzügig für andere schluckte.

“Es gibt ein Eingeständnis von seiner Seite, dass dies vielleicht der letzte Versuch ist, und er möchte sicherlich mit einem etwas besseren Geschmack im Mund als vielleicht das, was er geschaffen hat, gehen”, sagte Troy.

Lochte ist bereits einer der ganz Großen des Sports. Seine 12 Medaillen, darunter sechs Goldmedaillen, machen ihn nach Phelps zum zweitmeisten dekorierten Schwimmer in der olympischen Geschichte. Torres, Natalie Coughlin und Jenny Thompson haben auch 12 Karrieremedaillen.

Er bleibt eine willkommene Präsenz auf dem Pooldeck, und andere Schwimmer nennen ihn “Big Daddy”.

“Sie werden sagen: ‘Oh, komm schon, alter Mann. Du kannst es schaffen”, sagte Lochte. „Ich sage: ‚Grrr. Wenn du nur wüsstest, wie schwer das ist.’ Sie halten mich jünger.”

Was auch immer bei den Prozessen passiert, Lochte wird mit sich selbst im Reinen sein.

“Ich weiß nur, dass ich keine Was-wäre-wenn haben werde”, sagte er, “und das ist es, was ich will.”

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