Neues Format, neues Team als 2. Challenge Cup-Turnier startet neue NWSL-Saison

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Der zweite jährliche Challenge Cup der National Women’s Soccer League beginnt am Freitag mit viel Intrige, einem neuen Expansionsteam und 15 Kanadiern.

Die NWSL war der erste nordamerikanische Profisport, der während der COVID-19-Pandemie im vergangenen Juni mit dem ersten Challenge Cup zurückkehrte, einem Round-Robin-Turnierformat, das in einer Blasenumgebung in Salt Lake City ausgetragen wurde.

Die diesjährige Ausgabe wird ganz anders sein.

Zuallererst werden die Teams nicht an einem Ort sein, sie werden reisen und Fans werden abhängig von den lokalen Richtlinien in ausgewählte Stadien dürfen. Die 10 Mannschaften der Liga werden in Ost- und Westabteilungen von fünf Mannschaften aufgeteilt, die jede Mannschaft einmal spielen – zwei Heim- und zwei Auswärtsmannschaften. Die Divisionssieger treffen sich am 8. Mai im Meisterschaftsspiel (Ort noch zu bestimmen).

Der Osten:

  • North Carolina Mut
  • Orlando Pride
  • Racing Louisville FC
  • Gotham City FC
  • Washington Spirit

Der Westen:

  • Rote Sterne von Chicago
  • Houston Dash
  • Kansas City
  • Portland Dornen
  • OL Reign

Das Turnier beginnt am 9. April mit einem Doubleheader, bei dem das letztjährige Finale zwischen dem amtierenden Meister Houston Dash und Chicago Red Stars sowie Kansas City NWSL (ehemals Utah Royals) gegen Christine Sinclairs Portland Thorns FC ausgetragen wird.

Die kanadische Stürmerin Christine Sinclair und ihr Portland-Team treten am Freitag in Kansas City im Rahmen eines Doubleheader am Eröffnungstag an. (Kenzo Tribouillard / AFP über Getty Images)

Racing Louisville FC feiert am 10. April sein Ligadebüt als Gastgeber von Orlando, das den letztjährigen Challenge Cup aufgrund von COVID-19-Fällen im Verein verpasst hat.

Nationalmannschaftsmitglieder für Kanada und die USA werden den Beginn des Turniers wegen internationaler Freundschaftsspiele in Europa verpassen.

Vier Spiele werden auf dem Sendepartner der Liga, CBS Sports, ausgestrahlt, und alle Spiele werden auf Paramount + gestreamt, das früher als CBS All Access bekannt war. Der Challenge Cup ist der Vorläufer der regulären Saison der NWSL, die Mitte Mai beginnt und im Oktober endet.

North Carolina Mut

Sterne: Casey Murphy (GK, USA), Debinha (F, BRA), Lynn Williams (F, USA), Abby Erceg (FB, NZL)

Kanadier zu sehen: Lindsay Agnew (FB, Kingston, ON)

Anmerkungen: Die Draft Pick der ersten Runde und die kanadische Nationalspielerin Deanne Rose (10. Gesamtrunde) werden in diesem Frühjahr ihre Senioren-Saison an der University of Florida spielen und zu einem späteren Zeitpunkt dem Team beitreten. The Courage hat in der Nebensaison einige Schlüsselspieler verloren. Die drei größten sahen, wie der Außenverteidiger Crystal Dunn in einem Blockbuster-Geschäft mit drei Teams nach Portland zog und Sam Mewis und Abby Dahlkemper zu Manchester City wechselten.

UHR: Wie Deanne Rose ihr Abschlussjahr in einer Pandemie eroberte:

Deanne Rose spricht mit Signa Butler über die erste Runde des NWSL-Entwurfs, die sich mit der Pandemie und dem SheBelieves-Pokal befasst. 3:07

Orlando Pride

Sterne: Alex Morgan (F, USA), Sydney Leroux (F), Marta (F, BRA), Ashlynn Harris (GK, USA), Ali Krieger (FB, USA)

Kanadier zu sehen: Erin McLeod (GK, St. Albert, Alta)

Anmerkungen: McLeod wurde zu einem der 10 Zuteilungsplätze Kanadas ernannt, was bedeutet, dass die Gehälter dieser Spieler vom Verband bezahlt werden. Zum ersten Mal seit über zwei Jahren ist sie wieder im Nationalmannschaftsmix. Harris und Krieger haben im vergangenen Februar ihr erstes Kind begrüßt und befinden sich derzeit in einer Pause vom internationalen Dienst.


Racing Louisville FC

Sterne: Yuki Nagasato (F, JPN), Savannah McCaskill (F)

Kanadier zu sehen: Keiner.

Hinweis: Louisville nutzte im Erweiterungsentwurf eine Chance, um die Veteranen der amerikanischen Nationalmannschaft, Tobin Heath und Christen Press, auszuwählen. Beide haben einen Vertrag mit Manchester United, daher muss noch entschieden werden, ob sie Lavendel und Mitternachtsviolett anziehen. Auch die australischen Nationalspieler Alanna Kennedy (Tottenham) und Caitlyn Foord (Arsenal) sind derzeit in Übersee ausgeliehen.


NY / NJ Gotham City FC (ehemals Sky Blue FC)

Sterne: Carli Lloyd (F, USA), Midge Purce (FB, USA), Nahomi Kawasumi (F, JPN)

Kanadier zu sehen: Kailen Sheridan (GK, Whitby, ON), Evelyne Viens (F, L’Ancienne-Lorette, Que)

Anmerkungen: Das Team, das früher als Sky Blue FC bekannt war, heißt jetzt Gotham City FC, dank eines Rebrandings, das Anfang dieser Woche angekündigt wurde. Sheridan, die amtierende Gewinnerin des NWSL Challenge Cup Gold Glove und Team-MVP, fällt aufgrund eines Quadrizepsrisses, einer Verletzung, die sie während des Eröffnungsspiels beim SheBelieves Cup für Kanada erlitten hat, auf unbestimmte Zeit aus. Sie wurde erfolgreich operiert und befindet sich derzeit in der Reha, in der Hoffnung, für die Olympischen Spiele in Tokio wieder am Ziel zu sein. Viens hat beim SheBelieves Cup ihre ersten Länderspiele für Kanada bestritten und ist an Paris FC ausgeliehen worden, wo sie in 14 Spielen 11 Tore erzielt hat.

Evelyne Viens erzielte 11 Tore in 14 Spielen mit Paris FC. (Getty Images)

Washington Spirit

Sterne: Kelley O’Hara (FB, USA), Emily Sonnett (FB, USA), Andi Sullivan (MF, USA)

Kanadier zu sehen: Devon Kerr (GK, Barrie, ON)

Anmerkungen: Trinity Rodman, ein Stürmer und eine Tochter des ehemaligen NBA-Stars Dennis, wurde im NWSL-College-Entwurf 2021 zum zweiten Gesamtrang gewählt. Kerr, ein Doppelbürger, hat Kanada und die USA auf internationaler Jugendebene vertreten.


Rote Sterne von Chicago

Sterne: Tierna Davidson (FB, USA), Julie Ertz (MF, USA), Casey Krueger (FB, USA), Alyssa Naeher (GK, USA), Mallory Pugh (F, USA)

Kanadier zu sehen: Bianca St-Georges (FB, St. Felix de Valois, Que)

Anmerkungen: St-Georges hatte beim letztjährigen Challenge Cup eine Breakout-Leistung und ist jetzt eine von Canada Soccer zugewiesene Spielerin, was bedeutet, dass die Organisation ihr Gehalt und nicht die Mannschaft zahlt. Sie hat sich vor dem Camp für den SheBelieves Cup eine Knieverletzung zugezogen, wurde operiert und wird voraussichtlich für die reguläre NWSL-Saison zurück sein.


Houston Dash

Sterne: Rachel Daly (F, ENG), Jane Campbell (GK, USA), Kristie Mewis (MF, USA)

Kanadier zu sehen: Allysha Chapman (FB, Courtice, ON), Nichelle Prince (F, Ajax, ON), Sophie Schmidt (MF, Abbotsford, BC), Maegan Kelly (F, Kansas City)

Anmerkungen: Die amtierenden Challenge Cup-Champions Dash waren mehrjährige Kellerbewohner, bevor ein Kulturwandel unter Trainer James Clarkson das Team zu einer Mannschaft machte, die schwer zu schlagen ist. Schmidt hat kürzlich eine Verlängerung um zwei Jahre sowie eine Option nach einer soliden Leistung in der vergangenen Saison unterzeichnet, während Chapman und Prince ebenfalls regelmäßige Starter sind.

UHR | Analyse der Leistung Kanadas beim SheBelieves Cup:

Signa Butler wird von John Molinaro und Harjeet Johal begleitet, um die Leistung von Team Canada bei ihrem Debüt beim SheBelieves Cup zu bewerten und festzustellen, welche Spieler ihre Chance für die besonders unterbesetzte kanadische Mannschaft optimal genutzt haben. 7:20

Kansas City NWSL

Sterne: Kate Bowen (MF, NZL), Rachel Corsie (D, SCO), Mariana Larroquette (F, ARG), Amy Rodriguez (F)

Kanadier zu sehen: Jordyn Listro (MF, Toronto), Diana Matheson (MF, Oakville, ON), Desiree Scott (MF, Winnipeg), Victoria Pickett (MF, Newmarket, ON)

Anmerkungen: Es ist eine Art Heimkehr für Scott, der Teil des ursprünglichen Kansas City NWSL-Franchise war. Listro wurde im März von Orlando nach Kansas City gehandelt. Sie ging von einer Trialistin mit dem Stolz zu drei von vier Spielen in der Herbstserie über. Sie hat ihre ersten Länderspiele mit Kanada beim letzten SheBelieves Cup gewonnen. Pickett wurde in der zweiten Runde des NWSL-College-Entwurfs 2021 nach einer erfolgreichen Karriere an der University of Wisconsin ausgewählt.


Portland Dornen

Sterne: Crystal Dunn (FB, USA), Lindsey Horan (MF, USA), Becky Sauerbrunn (FB, USA), Sophia Smith (F, USA), Rocky Rodriguez (MF, CRC)

Kanadier zu sehen: Christine Sinclair (F, Burnaby, BC)

Anmerkungen: Die Herbstserien-Champions und immer wettbewerbsfähigen Thorns wurden dank Dunn in einem Blockbuster-Deal mit drei Teams noch viel härter zu schlagen. Dunn ist eine seltene Spielerin, die in einem Atemzug ein harter, defensiv denkender Außenverteidiger sein und im nächsten ein oder zwei schillernde Bewegungen machen, Verteidiger mit ihrem unglaublichen Tempo schlagen und tödliche Flanken vor das Tor schicken kann. Christine Sinclair, die 37-jährige Kapitänin des Teams und die erfolgreichste Torschützin des internationalen Fußballs, hat sich eine Verletzung zugezogen, die sie aus dem SheBelieves Cup herausgehalten hat. Der langjährige Thorn Tobin Heath, der an Manchester United ausgeliehen ist, wurde während des Erweiterungsentwurfs von Racing Louisville FC übernommen.


OL Reign

Sterne: Megan Rapinoe (MF, USA), Rose Lavelle (MF, USA), Jess Fishlock (MF, Wales), Shirley Cruz (MF, CRC)

Kanadier zu sehen: Quinn (MF / FB, Toronto)

Anmerkungen: Quinn, der zum ersten Mal seit 2018 zugeteilt wurde, spielte in dieser Nebensaison für den schwedischen Klub Vittsjio GIK auf Leihbasis. Quinn, ein Mitglied des kanadischen Teams, das bei den Olympischen Spielen 2016 in Rio die Bronzemedaille gewonnen hat, spielt mehrere Positionen als Mittelfeldspieler / Verteidiger und wird eine wichtige Rolle bei der Auswahl des kanadischen Teams für Tokio spielen.

UHR | Signa Butler von CBC Sports zeigt eine Vorschau auf Kanadas bevorstehende Freundschaftsspiele in Großbritannien:

Cheftrainer Bev Priestman hat die Chance, ihren stärksten Kader mit 18 Spielern zu ermitteln, als Kanada diesen Monat in zwei Freundschaftsspielen gegen Wales und England auf Platz 6 antritt. 9:02

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