“Niemand glaubt an uns”: Der unwahrscheinliche Lauf der Canadiens hat ein vertrautes Gefühl

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Den Montreal Canadiens fehlt es an offensiver Starpower. Ihre aufstrebenden Scharfschützen und Spielmacher – Nick Suzuki (21), Jesperi Kotkaniemi (20) und Cole Caufield (20) – sind wohl zu jung und unerfahren für Playoff-Hockey.

Die knorrigen Corey Perry (36), Eric Staal (36) und Kapitänin Shea Weber (35) stehen am Ende ihrer Karriere. Und Torwart Carey Price – ein zukünftiger Hockey Hall of Famer – kommt aus einer wackeligen regulären Saison, in der er eine tödliche 0.901-Save-Prozentrate erzielte.

Wie sich herausstellt, spielt das alles keine Rolle. Die Canadiens, das letzte Team der National Hockey League, das sich einen Playoff-Platz gesichert hat, sind das erste Team, das den Einzug ins Stanley-Cup-Halbfinale bucht.

“Es fühlt sich an, als würde niemand an uns glauben”, sagte ein jubelnder Tyler Toffoli am Montag, nachdem er den Overtime-Sieger beim 3:2-Sieg in Montreal erzielt hatte, um die Winnipeg Jets in vier Spielen des North Division-Finales zu fegen.

Die Menge von 2.500 – die inmitten strenger COVID-19-Beschränkungen für die öffentliche Gesundheit in das Bell Center eingelassen wurden – brach mit dem Vertrauten aus „Sei sei sei! zu Ehren ihrer Helden.

„Die einzigen Leute, die wir haben, sind wir selbst und unsere Fans – was bei der kleinen Anzahl von Fans im Gebäude eindeutig viel mehr klang als es war – stehen hinter uns und unseren Freunden und unserer Familie“, sagte Toffoli. “Wir halten zusammen. Wir spielen zusammen, gewinnen Spiele und haben Spaß.”

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Montreal besiegt Winnipeg mit 3: 2 mit Tyler Toffolis Overtime-Sieger. Die Canadiens bestreiten die Playoff-Serie der zweiten Runde in vier Spielen in Folge. 2:30

Habs am Rande der Ausscheidung wankt

Wer hätte das vor 12 Tagen vorhergesagt, als die Canadiens die Toronto Maple Leafs drei zu einem Spiel hinter sich ließen und kurz vor dem Ausscheiden standen.

Seitdem haben sie sieben Siege in Folge errungen und dabei die Leafs und Jets eliminiert.

Es hat ein vertrautes Gefühl, als die Canadiens 1993 zum letzten Mal den Stanley Cup gewonnen haben: großartige Torhüter, mutiges Spiel, pünktliche Tore.

Quadratisch zum Puck und aggressiv auf der Kante seiner Torlinie sieht Price aus wie derselbe Torhüter, der Team Canada bei den Olympischen Spielen 2014 in Sotschi zu Gold zurückgehalten hat. In 11 Playoff-Spielen hat Price 1,97 Tore gegenüber dem Durchschnitt und eine Sparquote von 0,935 erzielt

“Man muss ihnen nur alle Ehre machen”, sagte Winnipeg-Kapitän Blake Wheeler. “Mit dem Torwart, den sie haben, irgendwelche Pannen, er löscht diese Feuer. Und wir konnten einfach nicht das erste Tor erzielen. Wir konnten einfach nicht alle Serien machen. Das spielt ihnen direkt in die Hände.

“Wenn wir nur einen Weg gefunden hätten, dieses erste Tor zu erzielen, könnte es eine andere Serie sein, aber wir haben es nicht getan. Man muss ihnen nur so viel Anerkennung zollen. Sie spielen im Moment unglaublich.”

Offensiv punkteten die Canadiens per Komitee, angeführt von Toffoli, Suzuki, Joel Armia, Staal und Perry.

Defensiv überholten Weber und die Canadiens die Jets vor dem Netz und neutralisierten die offensive Feuerkraft von Winnipeg.

“Da drin ist so eine tolle Truppe”, sagte Weber über die Umkleidekabine von Montreal. „Das heißt auf dem Eis. Jeder macht seinen Job und hat einen bestimmten Job, den er auf dem Eis machen soll. Und das gehört auch dazu.

“Aber ich denke, dass jeder für den anderen spielt und für seine Mitspieler das Richtige tut.”

Colorado oder Vegas

Als nächstes kommen die Canadiens: entweder die Colorado Avalanche oder Vegas Golden Knights. Die beiden Kraftpakete sind in ihrer Zweitrundenserie mit 2: 2 festgefahren.

Unabhängig davon, welches Team aufsteigt, werden die Canadiens erneut der Außenseiter sein.

“Wir haben viel Arbeit vor uns”, sagte Interims-Cheftrainer Dominique Ducharme. “Unser Ziel ist es nicht, hier aufzuhören. Wenn wir unser Ziel erreichen wollen, müssen wir die besten Teams schlagen.”

Center Phillip Danault wurde in Victoriaville, Que. geboren, nur drei Monate bevor die Canadiens vor 28 Jahren den Stanley Cup gewannen.

“Ich habe davon geträumt, es eines Tages nach Montreal zurückzubringen”, sagte Danault. “Ich denke, das ist unsere Chance.”

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