Olympiasieger Derek Drouin kämpft nach mehreren verletzungsgeplagten Jahren um den Liegeplatz in Tokio

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Derek Drouin hatte widersprüchliche Gedanken, als er zu seinem ersten großen internationalen Treffen seit Jahren einen Flug nach Europa bestieg.

“Ich war offensichtlich ziemlich nervös”, sagte Drouin. “Ich wollte nicht dorthin gehen und mich im Wesentlichen wie ein Narr aussehen lassen.”

Kanadas Olympiasieger im Hochsprung, dessen Karriere von einer langen Liste von Verletzungen geprägt ist, hofft, für die Spiele in Tokio einen Platz im Team zu ergattern. Das jüngste Diamond League-Meeting in Doha, Katar, war sein erster Auftritt in der Diamond League seit 2017 und das erste Major-Meeting seit 2019.

Bei all der Beklemmung, die er auf diesem Transatlantikflug empfand, wurde sie durch den herzlichen Empfang von Konkurrenten, die er seit Jahren nicht mehr gesehen hatte, getilgt. Es fühlte sich an, als würde man nach Hause kommen.

„Die vielen Athleten, die mit einem breiten Lächeln auf mich zukamen und sagten: ‚Ich bin so glücklich, dich wieder zu haben. Es ist so schön, dich wieder zu sehen. Willkommen zurück‘, das war wirklich herzerwärmend für mich. “, sagte Drouin in einem Telefoninterview aus Finnland. „Also, ich habe definitiv das Gefühl, mit offenen Armen empfangen worden zu sein. Das war das Coolste daran, wieder da draußen zu sein.

“Ich habe das Gefühl, dass die Wettkampfsäfte immer noch da sind und sie fließen mit Sicherheit. Aber die Kameradschaft unter den anderen Springern war wahrscheinlich das Besondere für mich.”

Der 31-jährige aus Corunna, Ontario, tritt am Donnerstag beim Espoo Motonet Grand Prix an, in der Hoffnung, entweder wertvolle Weltranglistenpunkte zu sammeln, um sich einen Olympia-Platz in Tokio zu sichern, oder noch besser, die automatische Olympia-Qualifikationshöhe von 2,33 . zu überwinden Meter.

Seine beste Karriere ist der kanadische Rekord von 2,40, den er 2014 aufgestellt hat.

UHR | Aufgrund des Ausnahmezustands bleiben Fragen zu den Olympischen Spielen in Tokio:

Olympia-Chef Thomas Bach hat den Athleten gesagt, sie sollten mit „voller Zuversicht“ nach Tokio reisen, dass die verschobenen Spiele 2020 sicher sein werden. Die japanische Regierung verlängert den Ausnahmezustand in Tokio und anderen Gebieten um etwa drei Wochen bis zum 20. Juni. 12:00

Drouin klärte 2,24 und wurde Fünfter in Doha, eine bemerkenswerte Rückkehr, die ihm wichtige Weltranglistenpunkte für die Tokio-Qualifikation einbrachte und seine Entscheidung für das Comeback bestätigte.

“Ich hatte das Gefühl, ich würde es sofort wissen”, sagte Drouin. “Ich wollte entweder dorthin kommen und mir gut überlegen: ‘Ich bin wirklich froh, wieder hier zu sein. Das ist großartig. Ich habe es wirklich vermisst.’ Oder ich gehe dorthin und denke: ‘Uhhh, ich glaube, das ist nichts mehr für mich.’ Ich war nur sehr nervös, diesen ersten aus dem Weg zu räumen.

“Aber ich liebe es wirklich. Ich bin wirklich glücklich, zurück zu sein. Ich habe eine gute Zeit. Ich weiß nicht, du weißt, wie das Ende dieser Olympia-Qualifikation aussehen wird. Aber richtig Jetzt kann ich sagen, dass ich wirklich, wirklich glücklich bin, dass ich es versuche.”

Seit seinem olympischen Gold vor fünf Jahren hatte es eine Menge Selbstzweifel gegeben.

“Ich habe in den letzten Jahren mehr Zeit damit verbracht, zu denken, dass es absolut keine Möglichkeit gibt”, sagte Drouin. “Ich wäre natürlich gerne in Tokio, aber irgendwann muss man realistisch sein und denken: Schau dir alles an, was du durchgemacht hast, vielleicht steht das nicht in den Karten.

“Wenn Sie mir vor einem Jahr oder sogar vor sechs Monaten gesagt hätten, dass Sie bei Ihrem ersten Treffen 2,24 springen werden, würde ich sagen: ‘Okay, das ist besser als ich dachte, vielleicht kann ich das schaffen.’ Deshalb bin ich jetzt wirklich stolz darauf, wie nah wir uns sind.”

„Ich laufe gegen die Uhr“

Beeindruckend nah, wenn man bedenkt, dass er eine Liste von Verletzungen erlitten hat, die sich so lange wie eine Episode von “Grey’s Anatomy” liest. Der 1,80 m große Drouin gewann 2012 Olympia-Bronze mit zwei Schrauben in einem chirurgisch reparierten Knöchel.

Er gewann die Weltmeisterschaft 2015, dann Gold bei den Spielen in Rio 2016, gab aber nach Brasilien bekannt, dass er dort mit einer doppelten Ermüdungsfraktur in seiner Wirbelsäule, die kaum zwei Monate vor den Olympischen Spielen diagnostiziert worden war, angetreten war und ihn hatte an manchen Tagen kämpfen, nur um aus dem Bett zu kommen.

Die erste von drei Achilles-Tränen hat ihn für die WM 2017 ins Abseits gedrängt. Ein Bandscheibenvorfall im Nacken, der operiert werden musste, beendete seine Saison 2018. Achilles-Verletzung Nr. 2 so gut wie ausgelöscht 2019.

Dann kam die globale Pandemie, die mit seinem ersten verletzungsfreien Jahr seit langer Zeit zusammenfiel.

„Ich würde gerne denken, wenn 2020 eine normale Saison gewesen wäre, hätten wir mich letztes Jahr wieder da draußen gesehen, aber ich werde nicht lügen, das zusätzliche Jahr, das zu den (verschobenen) Olympischen Spielen führt, ist meiner Meinung nach definitiv von Vorteil für mich”, sagte Drouin. “Ich habe immer noch das Gefühl, dass ich gegen die Uhr fahre.”

Eine Uhr, die lauter tickt, seit er im vergangenen Januar seine dritte Achillessehnenverletzung erlitt und mehrere Wochen in einem Gehverband lag.

Er ist jetzt verletzungsfrei. Aber schmerzfrei?

“Wenn ich auf meine Karriere zurückblicke, kann ich nur selten sagen, dass ich zu 100 Prozent schmerzfrei war”, sagte er. „Aber ich habe definitiv das Gefühl, dass mein Körper in einem Zustand ist, in dem ich springen kann. Ich versuche gerade, die Tatsache zu umgehen, dass ich offensichtlich nicht die Vorbereitung bekommen habe, die ich gerne gehabt hätte von einer vollen Trainingssaison ist nicht da.

„Aber ich blicke gerne auf eine ganze Karriere zurück und denke, auf diese Erfahrung kann man sich verlassen. Vielleicht bist du wirklich nicht so fit, wie du es dir wünschst, aber es gibt immer etwas, an dem man ziehen kann ein bisschen Vertrauen von.”

Auch Drouin, der aufgrund von COVID-19-Beschränkungen in Ontario erst im April in echte Hochsprunggruben springen durfte, schöpft Zuversicht aus der starken Leistung der kanadischen Teamkollegen. Damian Warner hat kürzlich seinen kanadischen Zehnkampf-Rekord mit einem der besten Ergebnisse der Geschichte gebrochen – obwohl er das Wintertraining in einer unbeheizten Hockeyarena verbracht hat.

“Wenn ich das sehe, denke ich, meine Güte, ich weiß nicht, wie diese Athleten das machen”, sagte er. “Aber gleichzeitig kann ich es tun, wenn sie es könnten.”

Nach dem Treffen am Donnerstag in Espoo wird Drouin bei den kanadischen Meisterschaften vom 24. bis 27. Juni in Montreal antreten. Er freut sich darauf, gegen Michael Mason, der derzeit auf Platz 6 der Weltrangliste steht, und Django Lovett (Platz 25) anzutreten, bei dem er, wie er sagte, schon immer eines seiner Lieblingstreffen war.

Der einzige große Nachteil ist die 14-tägige Quarantänepflicht der Bundesregierung unmittelbar nach der Landung in Toronto – alles andere als die ideale Vorbereitung für einen olympischen Athleten.

„Ich habe mich darauf eingestellt, wenn ich zurückkomme, um mir die besten Chancen zu geben, nach 14 Tagen wettbewerbsfähig zu sein. Also, ist es ideal? Absolut nicht eine Mini-Verjüngung, eine unbeabsichtigte Verjüngung”, sagte Drouin, der vollständig geimpft ist.

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