Sarah Lewis strebt an, 1. Präsidentin des FIS-Skiverbandes zu werden

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Sarah Lewis will ein überraschendes Comeback in der Sportpolitik feiern und erklärt sich nur sechs Monate nach ihrer Entlassung als Generalsekretärin zur Kandidatin für die erste Präsidentin des Internationalen Skiverbandes.

Lewis, die am Dienstag ihre Kandidatur bekannt gab, war 20 Jahre lang Top-Administratorin bei der FIS, bevor sie mehrere Monate lang in die Coronavirus-Pandemie verdrängt wurde.

Es war ein abrupter Ausstieg, selbst in der oft rücksichtslosen Welt des Laufens olympischer Sportverbände und für eine der prominentesten weiblichen Beamten, die vom Skandal unberührt blieb.

In der FIS-Erklärung von nur einem Satz im vergangenen Oktober wurde erklärt, dass die Entscheidung “auf einem völligen Vertrauensverlust” in Lewis beruhte, obwohl dieser Satz bald von seiner Website gestrichen wurde.

Unter den ersten Nachrichten, die Lewis nach ihrer Entlassung geschickt wurden, wurde einfach gefragt: “Wen hast du getötet? Hast du eine Bank ausgeraubt?” Die ehemalige britische Skifahrerin teilte The Associated Press vor Beginn ihres Wahlkampfs mit.

Für zusätzliche Intrigen war eine Wahlgegnerin in der Online-Abstimmung für den 4. Juni, Mats Arjes aus Schweden, Mitglied des FIS-Rates, der sie entfernte.

Arjes ist FIS-Vizepräsident und wird als bevorzugte Wahl von Präsident Gian Franco Kasper angesehen, der nach 23 Jahren im Amt ein Jahr früher abreist. Der Präsident des Schweizer Skiverbandes, Urs Lehmann, ehemaliger Downhill-Weltmeister, ist ebenfalls ein Kandidat.

Lewis ‘Ehrgeiz, ihrem langjährigen Chef zu folgen, war in den letzten Jahren den FIS-Beobachtern bekannt. Es wurde jedoch angenommen, dass Kasper den ehemaligen Skifahrer, der 1988 an den Olympischen Spielen in Calgary teilnahm, nicht unterstützen würde.

Politik hinter den Kulissen?

Trotzdem war ihr Sturz als Generalsekretär eine Überraschung. Es kam inmitten der Pandemie, die die FIS-Wahlen zweimal verzögerte, die Arbeit der Mitarbeiter in der Schweiz häufte und die Wintersportsaison bedrohte.

“Ich kann es überhaupt nicht erklären. Ich war so konzentriert auf die COVID-Saison”, sagte Lewis dem AP in einem Telefoninterview. “Ich war wahrscheinlich blind, dass hinter den Kulissen Politik betrieben wurde.”

Warum also für den Präsidenten einer Organisation kandidieren, deren oberstes Komitee sie abgelehnt hat?

“Ich hatte so viele Leute, die mich kontaktierten und so viele Unterstützungsbotschaften”, sagte Lewis, “all diesen Glauben und diese Überzeugung, dass ich die richtige Person dafür bin.”

Ihre Arbeitsmoral und Liebe zum Detail zeigt sich darin, dass sie in der vergangenen Woche Briefe in 25 verschiedenen Sprachen geschrieben hat, um die Wähler anzusprechen.

Die letzten sechs Monate gaben ihr auch Zeit für die Suche nach der Seele und zum Nachdenken über ihren Arbeitsstil, der ihrer Ansicht nach intensiv war und “überwältigend” sein könnte.

“Ich bin nicht ohne Fehler. Sie erkennen, dass dies nicht der beste Weg ist”, sagte Lewis, die sich seitdem durch einen Kurs für Unternehmensführung bezahlt gemacht hat. “Es war wichtig, etwas über mich und meine Schwächen zu lernen, damit die Menschen das Gefühl haben, diesen Übergang vollzogen zu haben.”

Der britische Skiverband entschied sich dafür, Lewis nicht als Kandidaten zu unterstützen, und nominierte vor der Pandemie den Milliardärsführer der Skimarke Head, Johan Eliasch. Obwohl Eliasch schwedisch ist, lebt er in London und war Geschäftspartner von Prince Andrew.

“Es ist sehr einfach zu beheben”

Lewis positioniert sich als globaler Kandidat und setzt auf enge Beziehungen zu den vergangenen und zukünftigen Austragungsländern der Olympischen Winterspiele Russland, Südkorea und China.

Sie wandte sich an eine kleinere Skination, Belgien, um eine formelle Wahlnominierung zu erhalten. Der Schritt wurde vom olympischen Führer des Landes, IOC-Mitglied Pierre-Olivier Beckers-Vieujant, unterstützt.

Das Streben nach Gleichstellung der Geschlechter ist ein modernes Mantra für das Internationale Olympische Komitee, und Lewis nennt Mikaela Shiffrin, Eileen Gu und Therese Johaug zu den größten Stars des Skisports in jüngster Zeit.

Die FIS hatte in ihrer 97-jährigen Geschichte jedoch nur männliche Präsidenten, und Kasper ist nur der vierte. Der Rat, der Lewis entlassen hat, besteht derzeit aus 18 Männern und einer Frau.

“Es ist sehr einfach zu reparieren”, sagte Lewis und fügte hinzu, dass viele fähige Frauen nicht innerhalb der FIS aufsteigen können, weil ihre Nation bereits einen Mann in einer höheren Position hat.

Dies bedeutet nicht, dass eine Lewis-Präsidentschaft gegen diejenigen vorgehen würde, die sie entfernt haben.

“Ich habe überhaupt kein Problem mit jemandem, der an dieser Entscheidung beteiligt war”, beharrte sie. “Es gibt keinen Groll.”

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