Schlafender Riese: Warum der kanadische Basketball gerade erst erwacht

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1976 brauchte ein Olympiasieger ein Autogramm und einen Gefallen, um einem jüngeren kanadischen Spieler zu helfen, die Nationalmannschaft zu erreichen.

45 Jahre später bleiben diese breiten Striche wahr. Aber eine erhöhte Entwicklungsstruktur hat es der kanadischen Basketball-Pipeline ermöglicht, zu explodieren.

Diese Olympianerin war Liz Silcott, die 1976 bei den Olympischen Spielen in Montreal für Kanada spielte. Die jüngere Spielerin war Denise Dignard, ein langjähriges Mitglied der Nationalmannschaft und derzeitige Direktorin für Frauenhochleistung bei Canada Basketball.

Dignard, eine Highschoolerin in Port-Cartier, Que., Bezahlte zu dieser Zeit mit Babysittergeldern ihren Weg zu einem Top-Basketballcamp in Lennoxville, Que., 828 Kilometer entfernt.

Die Berater in diesem Lager, einschließlich Silcott, waren 1976 Olympioniken.

“Sie haben mein Bild am Ende des Lagers unterschrieben: ‘Wir sehen uns eines Tages in der Nationalmannschaft.’ Das war alles, was ich brauchte, um mich inspirieren zu lassen “, sagte Dignard kürzlich in einem Interview mit CBC Sports.

Silcott nahm Dignard besonders zur Kenntnis und bat sie um ihre Adresse und Telefonnummer, die sie der Quebec Basketball Federation mitteilen sollte. Das war das Sprungbrett, das Dignard brauchte, um ein Testspiel in der Nationalmannschaft und eine spätere Karriere im Sport zu gewinnen.

Heutzutage ist Dignard dafür verantwortlich, dass junge Frauen wie sie nicht durch die Ritzen rutschen – und dass sie sich als Spieler und Menschen entwickeln, sobald sie im kanadischen Basketball-System sind.

Die jüngste # MadLove-Kampagne der Organisation zielte darauf ab, diese nächste Generation durch handgeschriebene Briefe von Spielern und anderen zu erreichen.

“Es hat mir nur Tränen in die Augen gebracht, weil ich weiß, wie stark unsere Athleten und die weiblichen Athleten sein können, um die nächste Generation von Menschen zu inspirieren, ob es das ist [they] Ich möchte weiterhin auf hohem Niveau spielen oder ihnen gegenüber nur an sich selbst glauben und danach streben, das Beste zu sein, was sie können, und neue Höhen erreichen, wie es viele Generationen vor uns haben “, sagte Dignard.

Über Social-Media-Kampagnen hinaus könnte der aktuelle Stand des kanadischen Basketballs allein als Inspiration dienen.

In jedem Team der NCAA Final Four der Frauen befanden sich Kanadier, und während des gesamten Turniers waren beeindruckende Spieler der Männer verstreut. Es gab noch nie so viele kanadische NBA-Spieler, und kanadische WNBAer wie Kia Nurse und Bridget Carleton sind auf dem Vormarsch.

National ist die Frauenmannschaft eine olympische Medaillengewinnerin, die von der FIBA ​​auf dem vierten Platz steht. Die Obergrenze für Männer ist ebenso hoch, obwohl ihre Anwesenheit in Tokio weiterhin in Frage steht.

Die Entwicklung beginnt im jüngeren Alter

Rowan Barrett, ein Olympiasieger von 2000 und General Manager der Herrenmannschaft, sagte, dass sich NBA-Spieler aus kanadischen Schulen und Gemeinden auf die nächste Generation in jungen Jahren auswirken.

“Viele unserer Spieler haben berichtet, dass sie sich daran erinnern, wie sie Vince Carter und Tracy McGrady gesehen haben, ins Stadion gegangen sind und gesagt haben: ‘OK, das bin ich. Ich bin kein Hockeyspieler. Ich bin größer als alle anderen.” sonst und ich bin sportlich “, sagte Barrett.

Der 48-jährige gebürtige Amerikaner aus Scarborough, Ontario, hat den Fortschritt des kanadischen Spielerentwicklungssystems aus erster Hand miterlebt, da sein Sohn RJ kürzlich eine Top-Wahl der New York Knicks war und auch Teil des ersten FIBA-Turniersiegers des Landes war bei den U-19-Welten 2017.

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Er weiß, dass Vorbilder zwar eine entscheidende Rolle spielen, Übung aber ebenso wichtig ist. Zu diesem Zweck begann Canada Basketball um 2012 mit der Eröffnung von Junior-Akademien im ganzen Land – die größte davon befindet sich in Ontario – mit der Idee, Spieler im Alter von 11 oder 12 Jahren in ihr System aufzunehmen.

“Das hilft ihnen, denn wenn Sie in der siebten Klasse sind, könnten Sie in der neunten Klasse in unseren Nationalmannschaften spielen. Jetzt sind sie ein paar Jahre früher, wo sie das System verstehen, verstehen, wie es funktioniert, verstehen was von ihnen verlangt wird und in unserem Stil und unserem System zu spielen “, sagte Barrett.

An acht Wochenenden finden Junior-Akademie-Sitzungen statt, bei denen die Schüler auch außergerichtliche Fähigkeiten wie Social-Media-Training erlernen.

Zu den Alumni des Programms gehören RJ Barrett, Knicks Pick Ignas Brazdeikis und die NCAA-Stars Andrew Nembhard und Marcus Carr.

Dignard sagte, das Frauenprogramm werde bald eigene Junior-Akademien eröffnen, um das Programm für Altersgruppen zu ergänzen, das mit U-16-Highschool-Teams beginnt und über das College und die Profis fortgesetzt wird.

Um 2010 fügte das Frauenteam zusätzlich zur typischen Sommerrate Trainingslager im Dezember und März hinzu.

“Die erhöhten Berührungspunkte und die Fähigkeit, sie zusammenzubringen, haben einen großen Unterschied gemacht. Sie haben das Beste am Besten. Es ist ausgezeichnet”, sagte Dignard.

Verbesserungen auf der High School-Ebene

Aufgrund der jüngsten Einführung dieser Jugendprogramme steht die Auszahlung erst am Anfang, wie der zunehmende Erfolg der NCAA zeigt.

Michael Meeks, ein 2000-jähriger Teamkollege von Barrett, Co-Trainer der Nationalmannschaft und Manager für Jugendentwicklung bei Männern, sagte, der jüngste Anstieg sei ein Zeichen für die Zukunft.

“Es steckt noch in den Kinderschuhen. Es gibt so viele Dinge, die unsere Umwelt besser machen kann. Und zum Glück haben wir eine Umgebung, die immer versucht, in Bezug auf Ressourcen, finanzielle Infrastruktur und Möglichkeiten wie professionell bezahlte Jobs für Trainer und Trainer besser zu werden. Ich Ich denke, es zeigt das Potenzial, das hier in unserem Land noch nicht ausgeschöpft ist “, sagte Meeks.

Auf der Highschool-Ebene hat die Gründung der Ontario Scholastic Basketball Association (OSBA) einen Weg geboten, um die besten kanadischen Spieler des Landes zu halten. Wie Spieler wie Jamal Murray gezeigt haben, dass sie ihren Abschluss bei Orangeville Prep in Ontario gemacht haben, ist es möglich, in Kanada zu bleiben und ein NBA-All-Star zu werden.

Meeks (links) und Rowan Barrett (rechts) nehmen an der FIBA-Weltmeisterschaft 2002 teil. (Jeff Haynes / AFP über Getty Images)

Die OSBA bietet Top-Wettbewerb und Zeitpläne mit Blick auf die Entwicklung. Zum Beispiel können andere High-School-Programme vier Spiele in eine Woche packen, wobei die OSBA drei Übungen und zwei Spiele haben würde.

Aber für jeden Murray gibt es einen Caleb Houstan, einen Mississauga, Ontario, gebürtigen und Top-Interessenten, der gerade seinen Abschluss an der Montverde Academy in Florida gemacht hat.

“Ich denke immer noch, dass die besten Kinder in Kanada derzeit wahrscheinlich besser bedient werden, wenn es nur mehr Kinder gibt. Unser Ziel und unser Fokus ist es jedoch, die Umwelt hier zu stärken, damit dies hier geschehen kann.” Sagte Meeks.

CEBL Auswirkungen

Das Gleiche gilt derzeit für Spieler der Canadian Elite Basketball League (CEBL), einer aufstrebenden Profi-Rennstrecke, bei der die Kader zu 70 Prozent kanadisch sein müssen.

Mit Unterstützung von Canada Basketball ist die CEBL eine lokale Option für Basketballprofis, die andernfalls gezwungen sein könnten, auf einem anderen Kontinent zu spielen.

John Lashway, CEBL-Manager und ehemaliger Senior Vice President für Kommunikation mit den Toronto Raptors, sagte, er habe bereits 1995 zu Beginn des Franchise mit dem heutigen kanadischen Basketball-Präsidenten und ehemaligen Raptors-Manager Glen Grunwald Gespräche über eine nationale Liga geführt.

“Es ist eine Gelegenheit für junge Spieler, etwas Lokales zu haben, nach dem sie streben können. Die meisten Kinder träumen davon, in der NBA zu sein, aber sie sind klug genug, um zu wissen, dass sie nicht dorthin gelangen werden.” Sagte Lashway.

Die CEBL basiert auf ähnlichen Prinzipien wie das Entwicklungsprogramm von Canada Basketball, z. B. die Einbeziehung der Community, um das Interesse am Basketball zu fördern, indem Turnhallen eingerichtet, Trainer und Schiedsrichter neben Spielern gefördert und einfach ein weiterer Basketballpfad bereitgestellt werden.

Finanzierungsengpass

Es steht auch vor dem gleichen Hauptproblem: der Finanzierung.

Drei Jahre nach ihrem Bestehen ist die CEBL nicht rentabel. Für Canada Basketball sagte Dignard, dass das Frauenprogramm Mittel verwenden könnte, um das Podium zu erreichen, während Meeks sagte, dass die Herrenmannschaft mehr Geld braucht, um mit dem Kraftpaket USA Basketball zu konkurrieren.

Die Finanzierung folgt jedoch häufig dem Erfolg, und der Sommer 2021 bietet eine goldene Chance für die Olympischen Spiele in Tokio und die bevorstehende vierte CEBL-Saison.

Ein Ausflug auf das Podium würde bestätigen, dass der kanadische Basketball gerade ankommt.

“Es gibt nur diese großartige Stimmung von Menschen, die zum Spiel der Frauen und zur Entwicklung junger Frauen beigetragen haben. Es gibt nur diesen großen kanadischen Stolz und es spricht wirklich für die Kraft, dazu beizutragen, einem jungen Menschen zu helfen, seine Ziele und Träume zu erreichen”, sagte Dignard sagte.

Barrett geht davon aus, dass die Zahl der kanadischen NBA-Spieler innerhalb von fünf Jahren auf 40 anwachsen wird. Es waren 17, um die aktuelle Saison zu beginnen.

“Wissen ist Macht, richtig? Es gibt viel mehr Informationen für Eltern, Sportler und einen Weg vor ihnen, den sie gesehen haben, dass sie laufen können.”

Im Jahr 2021 sind die kanadischen Basketball-Hoffnungsträger viel näher als 828 km vom nächsten Schritt entfernt.



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