Sonnen feuern aus allen Zylindern, um in Spiel 2 an den neu benannten MVP Jokic, Nuggets, vorbeizuschleudern

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Chris Paul ist ein 36-jähriger Mann, der immer noch eine NBA-Point Guard-Version einer virtuosen Leistung zusammenstellen kann: Fünfzehn Vorlagen, keine Ballverluste und es führte zu einem weiteren Blowout-Playoff-Sieg für seine rollenden Phoenix Suns.

„Ich fühle mich gut“, sagte Paul. “Ich fühle mich wirklich gut.”

Scheinbar so.

Der zeitlose Paul fügte 17 Punkte hinzu, Devin Booker hatte 18 Punkte und 10 Rebounds und Phoenix besiegte die Denver Nuggets am Mittwochabend mit 123:98 und ging im Halbfinale der Western Conference mit 2:0 in Führung.

Deandre Ayton hatte 15 Punkte und 10 Rebounds, und Mikal Bridges fügte bei ihrem fünften Sieg in Folge 16 Punkte für die ausgeglichenen Sonnen hinzu.

Paul war besonders beeindruckend und es scheint, dass seine kränkelnde rechte Schulter – die sein Spiel gegen die Los Angeles Lakers in der ersten Runde stark einschränkte – kein großes Problem mehr darstellt. Der 11-malige All-Star hatte in Spiel 1 21 Punkte und 11 Assists.

Nikola Jokic hatte 24 Punkte und 13 Rebounds für Denver, einen Tag nachdem er den Preis für den wertvollsten Spieler der NBA erhalten hatte. Aber die Nuggets konnten niemanden finden, der konstant punktet, so dass sie am Freitagabend für Spiel 3 nach Denver zurückkehrten.

“Das war bis zum letzten Spieler eine peinliche Leistung für mich”, sagte Denver-Trainer Michael Malone. „Wir gehen hier mit gesenktem Kopf raus, und das zu Recht. Es gab einen Grund dafür, dass ihr Publikum „Suns in Four!“ rief und sie fordern einen Sweep, denn wenn wir in Denver so spielen, wird dies eine wirklich schnelle Serie sein.”

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Die Suns hatten am Mittwoch einen Vorsprung von 10 Punkten zur Halbzeit und Jae Crowder fügte zu Beginn der dritten Runde ein Paar von 3 Punkten hinzu, um 60-43 zu erzielen. Phoenix ging mit 86:67 ins Vierte. Die Suns führten im letzten Viertel mit 31 Punkten, da sie den Ball unermüdlich pushten, während die Führung aufbaute.

„Es ist die NBA – verrückte Dinge können passieren, egal wie groß der Vorsprung ist“, sagte Suns-Stürmer Torrey Craig.

Crowder hatte eine weitere gute Nacht als Langstreckenschütze und Vollstrecker der Sonnen. Er und Aaron Gordon von Denver wurden jeweils für ein technisches Foul gerufen, nachdem sie Mitte des dritten Wortes und Schläge ausgetauscht hatten. Beim nächsten Ballbesitz überredete Crowder Gordon zu einem offensiven Foul, sehr zur Freude der 16.529 in der Phoenix Suns Arena.

“Es war eine unserer besseren Defensivhälften des Jahres gegen eine gute Offensivmannschaft”, sagte Suns-Trainer Monty Williams. “Wir waren unermüdlich mit unseren Bemühungen, unserer Kommunikation und unseren Berichterstattungen.”

Crowder sagte, er versuche nicht, der Vollstrecker des Teams zu sein, aber die Momente finden ihn immer wieder. Er scherzte, dass er der NBA in dieser Nachsaison bereits zu viel Geld in Form von Geldstrafen gegeben habe.

„Ich muss schlau sein und mein Geld ein bisschen schützen“, fügte er grinsend hinzu.

Paul brachte die ausverkaufte Menge im vierten Spiel in Raserei und warf Craig seinen 15. Assist zu, nachdem er um den hilflosen Denver-Stürmer Paul Millsap herumgelaufen war. Paul traf dann ein Paar 3-Zeiger und die Feier wurde in der Wüste gefeiert, als die Sonnen in ihrem ersten Playoff-Auftritt in 11 Spielzeiten rollten.

Phoenix ging nach einer schlampigen ersten Halbzeit, in der beide Teams Schwierigkeiten hatten, Angriffe zu erzeugen, mit 52:42 zur Halbzeit in Führung. Denver war wackelig mit seinem Langstreckenschießen und machte im ersten Viertel nur 1 von 13 3-Zeigern.

Booker hatte vor der Pause 13 Punkte. Jokic konterte mit 15 Punkten.

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