Surfer Mathea Olin hofft auf eine historische Welle bei den Olympischen Spielen in Tokio

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Wenn Menschen an Surfen denken, zaubern sie oft Szenen von hawaiianischen und australischen Stränden – Orte, an denen die Möglichkeit, von Ihrem Board gestoßen zu werden, durch die Wärme von Wellen und Sonne gemildert wird.

Selten setzen sie das Surfen mit Kanada gleich, wo selbst im Sommer das Springen in den Ozean ein Schock für das System sein kann.

Und doch hat Mathea Olin in Kanada nicht nur gelernt, sondern auch ihre Fähigkeiten im Wappenreiten verbessert.

Jetzt hofft sie, die erste olympische Konkurrentin der Nation zu werden, wenn der Sport diesen Sommer in Tokio sein Debüt gibt.

Olin, 18, wurde in Canmore, Alta, geboren, wuchs aber in Tofino, BC – weithin als Kanadas Surfhauptstadt anerkannt – auf, nachdem sie als Kind mit ihrer Familie dorthin gezogen war.

“Ich habe angefangen, im Meer zu spielen und Boogie-Boarding zu spielen, sobald ich laufen konnte”, sagt Olin.

Olin bereitet sich im vergangenen Dezember auf eine Surf-Session in Jordan River, BC, vor. (Jonathan Hayward / Kanadische Presse)

Mit acht Jahren wechselte sie zum Surfen und nahm vier Jahre später an der Junioren-Weltmeisterschaft 2015 in Oceanside, Kalifornien, teil. Bei ihrem ersten internationalen Event belegte sie den 15. Platz in der U18-Division.

Gewann Kanadas 1. Surfmedaille

2017 gewann die erst 14-jährige Olin ihre ersten internationalen Medaillen (sowie Kanadas) bei den Pan Am Surf Games in Peru und gewann Gold und Bronze.

Sie folgte mit einem zweiten Platz bei den kanadischen Staatsbürgern 2018 in Tofino, und 2019 surfte Olin bei den Pan Am Games erneut in Peru auf dem Podium und endete mit einer Bronze. Jetzt schaut sie sich die Tokyo Games an.

“Das grundlegende Wettbewerbsformat ist die Eliminierung”, erklärt Olin. “Normalerweise sind vier Personen in jeder Hitze und Sie haben 20 Minuten pro Runde auf dem Wasser.”

Surfer werden anhand ihrer zwei besten Wellen beurteilt und erhalten Punkte zwischen eins und 10. Die Punktzahl eines Athleten wird durch eine Reihe von Faktoren bestimmt.

UHR | Die Bindung: Mathea Olin:

Surfen unter den kältesten Bedingungen? Kein Problem für Mathea Olin, die in der Wiege des kanadischen Surfens in Tofino, BC, aufgewachsen ist 2:38

“Wellenauswahl, wie groß sie ist, welche Bewegungen Sie ausführen, ob Sie die Welle abschließen und wie schnell Sie fahren – das alles ergibt das Endergebnis”, sagt Olin.

Aus diesen Vorläufen rücken die beiden besten Surfer vor und setzen diesen Prozess einige Runden fort, bis sie das Finale erreichen.

Olins einziger Schuss zur Qualifikation für die Olympischen Spiele findet bei einer Veranstaltung in El Salvador (29. Mai – 6. Juni) statt.

Ihr Ticket nach Tokio zu buchen wird keine leichte Aufgabe sein; Nur 20 Frauen werden bei den Spielen surfen und die meisten Plätze sind bereits vergeben.

Nur 6 Plätze für Olympische Spiele verfügbar

“Sie nehmen die Top 7 von der Welttournee”, sagt Olin. “Der Gewinner von Pan Ams hat auch einen Platz bekommen, und letztes Jahr haben sich die sechs besten Europäer auf den Welten qualifiziert.”

Damit bleiben sechs Plätze frei, und Olin (zusammen mit den Kanadierkollegen Paige Alms und Bethany Zelasko) ist sehr daran interessiert, sich einen zu schnappen.

Christian Moutinho trainiert seit sieben Jahren Olin und hat gesehen, wie sie zu der fähigen und starken Sportlerin herangewachsen ist, die sie heute ist. Ihre Decke ist hoch, sagt er, und selbst wenn sie es dieses Jahr nicht zu den Olympischen Spielen schafft, ist ihr Name einer, an den sich Kanadier erinnern sollten.

Olin, rechts, auf dem Podium bei den Pan Am Games 2019 in Lima. (AFP über Getty Images)

“Es ist nicht so, dass sie eine Surferin aus Kanada ist, die nur zu Wettbewerben auftaucht”, sagte Moutinho, der an den Stränden von Rio de Janeiro beim Surfen aufgewachsen ist und nach der Heirat mit einem Kanadier nach Victoria gezogen ist. “Sie kann sich mit Surfern messen, die aus Ländern kommen, in denen das Surfen beliebt ist, was für sie eine ernsthafte Überraschung sein kann.”

Olin wird die nächsten Wochen in Kanada trainieren – in einem Neoprenanzug mit Kapuze, Handschuhen und Stiefeln, um sie vor Tofinos kaltem Wasser zu schützen – bevor er mit dem kanadischen Team vor der olympischen Qualifikation nach El Salvador fährt, um ein Mini-Trainingslager zu absolvieren.

Dort wird Olin versuchen, ihre Konkurrenten erneut zu schockieren – genau wie in den vergangenen Jahren als Kanadierin, die mehr als nur bei Veranstaltungen auftaucht – und ein Angebot für die Olympischen Spiele gewinnen.

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