Tokio kämpft gegen die Opposition und die vierte COVID-Welle und treibt die Olympischen Spiele voran

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Japan steht kurz vor der Startlinie und bereitet sich auf seine Sommerspiele vor.

Olympische Ringe werden auf Wolkenkratzern schabloniert, auf Laternenpfähle drapiert und trotzig mitten in der Bucht von Tokio gepflanzt – scheinbar steht keine Pandemie im Weg: Tokio 2020 wird ’21 stattfinden, ein Jahr nach seiner Verzögerung aufgrund der Coronavirus-Krise.

Letzte Woche wurden in Tokio mit mitreißender Fanfare Medaillen, Maskottchen und Podestplätze enthüllt – der Soundtrack eines bestimmten Spektakels, das bald die japanische Hauptstadt umhüllen wird.

Die Präsidentin des Organisationskomitees von Tokio, Seiko Hashimoto, bestand darauf, dass diese Olympischen Spiele abgehalten werden müssen, „damit wir zum Neuaufbau der Verbindungen der Menschen beitragen können, die durch COVID gespalten wurden“.

Das Problem ist, dass die Verbindungen der Menschen in Japan immer noch gespalten sind – und die öffentliche Meinung ist stark gegen die Spiele.

“Es ist einfach unbegründet, in diesem Sommer die Olympischen und Paralympischen Spiele in Tokio abzuhalten”, lesen Sie ein aktuelles Editorial in Asahi Shimbun, einer der führenden Zeitungen Japans.

Demonstranten marschieren während eines Protests gegen die Olympischen Spiele im vergangenen Monat um das Nationalstadion von Tokio. (Eugene Hoshiko/The Associated Press)

Einige medizinische Experten des Landes sind auch frustriert über die verpassten Gelegenheiten, eine sichere Atmosphäre zu schaffen, bevor die Zusage gemacht wurde, voranzukommen.

“Wir hatten wissenschaftliche Beweise und wir wussten, was hätte getan werden müssen”, um die Olympischen Spiele sicher zu halten, sagte Kenji Shibuya, ein ehemaliger Chef der Gesundheitspolitik und leitender Berater des Chefs der Weltgesundheitsorganisation (WHO), der jetzt bei der Leitung des japanischen Impfprogramm in Fukushima. „Ich bin sehr enttäuscht, dass all das nicht gemacht wurde.

„Wir wussten, wie man Risiken mindert und eine Übertragung vermeidet, und wir wussten, dass Impfungen sehr, sehr effektiv sind – aber wir haben es noch nicht gesehen“, sagte er in einem Skype-Interview mit CBC News.

Bei all dem Pomp und den Vorbereitungen kämpft Japan darum, aus einer vierten Infektionswelle herauszukommen. Der Ausnahmezustand wurde auf Gebiete um Tokio und acht weitere Städte ausgeweitet, und dann verlängert bis mindestens 20. Juni – etwa einen Monat vor den für den 23. Juli geplanten Eröffnungszeremonien. In der am stärksten betroffenen Region um Osaka haben die Krankenhäuser Mühe, Schritt zu halten.

Langsame Einführung von Impfstoffen

Japan hat sich jedoch besser entwickelt als vielen anderen Teilen der Welt und verzeichnete seit Beginn der Pandemie mehr als 760.000 COVID-19-Fälle und 13.600 Todesfälle, basierend auf Tracking durch die Johns Hopkins University. Aber ein Fünftel dieser Todesfälle ereignete sich im vergangenen Monat.

Inzwischen Impfbemühungen im Land sind weit zurückgeblieben anderen G7-Staaten, wobei Japan etwa 11 Prozent seiner Bevölkerung entweder ganz oder teilweise impft. Das sind fast 60 Prozent in Großbritannien und 62 in Kanada.

“Ich bitte aus tiefstem Herzen um Verständnis und Zusammenarbeit”, sagte Japans Premierminister Yoshihide Suga vor zwei Wochen und kündigte an, dass es zu früh sei, den Ausnahmezustand zu beenden. Er wich dann der Frage aus, ob die Spiele unter den gegebenen Umständen stattfinden sollten, und sagte einfach, dass “Maßnahmen zur Infektionskontrolle” zum Schutz sowohl der Athleten als auch der Öffentlichkeit ergriffen würden.

Im Rahmen dieser Maßnahmen wurde ausländischen Zuschauern der Besuch der Spiele untersagt. Und obwohl japanische Fans Tickets erhalten haben, ist es möglich, dass die Tribünen leer bleiben.

Athleten, Medien und Offizielle werden auch bei den einsamsten Olympischen Spielen aller Zeiten weitgehend auf begrenzte olympische Stätten beschränkt sein. Kanadische Athleten bereiten sich vor dafür.

Die olympischen Ringe werden vom Olympiastadion Odaiba Marine Park in Tokio ausgestellt. Die Präsidentin von Tokio 2020, Seiko Hashimoto, hat erklärt, sie sei zu 100 Prozent sicher, dass die Olympischen Spiele trotz des weit verbreiteten öffentlichen Widerstands in Japan stattfinden werden. (Yuichi Yamazaki / Getty Images)

Die Absage der Spiele könnte die japanische Regierung und die Sponsoren der Unternehmen zumindest kosten geschätzte 22,3 Milliarden US-Dollar. Einige in Japan befürchten, dass ihr Land auch das Gesicht verlieren könnte.

“Wir haben unsere Hand als Land erhoben, um die Spiele auszurichten”, sagte Irisawa Susumu auf dem Heimweg von der Arbeit gegenüber CBC News. “Wir haben die Verantwortung, ein gutes Umfeld für die Athleten zu schaffen, in die sie kommen.”

Aber die Angst vor einer weit verbreiteten Ansteckung bleibt in Tokio. Der Vorsitzende der Japan Doctors Union hat Bedenken geäußert, dass in diesem Sommer ein neuer mutierter Stamm von COVID – eine „olympische Variante“ – auftauchen könnte, und warnt davor, dass eine so große Ansammlung von Menschen aus so vielen verschiedenen Orten seit dem Aufkommen von . noch nicht stattgefunden hat das Virus.

Etwa 10.000 von 80.000 Freiwilligen, die sich für die Spiele angemeldet haben, haben ausgetreten.

“Ich denke, viele Leute fragen sich, warum sie so weit gehen [to hold the Games], “Ryuto Kobayashi aus Tokio sagte gegenüber CBC News.

“So viele Sorten kommen jetzt heraus und sie sind beängstigend”, sagte Masai Takuma. “Und schließlich ist das Leben kostbarer als die Olympischen Spiele. Besser wäre eine Absage.”

Athleten kommen schon

Eine Umfrage Im vergangenen Monat zeigten sich 83 Prozent der Befragten ähnlich, als sie gefragt wurden, ob die Olympischen Spiele weiter verschoben oder ganz gestrichen werden sollten. Eine Online-Petition Die Forderung, die Spiele abzusagen, “um unser Leben zu schützen”, hat mehr als 420.000 Unterschriften gesammelt.

Abgesehen von den Risiken von COVID sagt der Mann, der die Petition leitet, es sei „empörend“, dass Tokio so viel Geld für die Spiele ausgibt, wenn es seinen Bürgern und kleinen Unternehmen nicht genug gegeben hat, um das letzte Jahr zu überleben.

„Die Olympischen Spiele müssen abgesagt werden, und diese kostbaren Ressourcen müssen verwendet werden, um Menschen zu unterstützen, die aufgrund der Pandemie mit Armut zu kämpfen haben“, sagte Kenji Utsunomiya gegenüber CBC News.

In nur wenigen Wochen kann es zu spät sein.

Auf seiner Vorstandssitzung in dieser Woche erklärte der Präsident des Internationalen Olympischen Komitees, Thomas Bach, “es geht los”, bevor er sich zu den Eröffnungszeremonien in Tokio aufmachte. Das IOC ist zuversichtlich, dass Japan die Spiele sicher halten kann.

Ein Fackelträger geht entlang der olympischen Fackellaufstrecke in Sakata, Japan. Während der olympische Fackellauf im ganzen Land unterwegs ist, wurde ein Großteil der ursprünglichen Route geändert oder vollständig gestrichen, da die Behörden der Präfektur Maßnahmen ergreifen, um große Versammlungen während einer vierten Welle von COVID-19-Fällen zu vermeiden. (Carl Court/Getty Images)

Auch in Japan sind Olympische Wettkämpfer angekommen. Das australische Softballteam der Frauen gehörte letzte Woche zu den ersten, die letzte Woche gelandet sind – vorbereitet auf „viele, viele COVID-Tests“, sagte die Spielerin Jade Wall.

Und nach fast drei Monaten kreuz und quer durch Japan nähert sich das olympische Feuer seinem endgültigen Ziel der Eröffnungsfeier. Der Fackellauf hat unter den Protokollen von COVID – weniger Menschen und mehr Masken – sowie lautstarken Protesten von Gegnern der Olympischen Spiele zu kämpfen.

Dennoch scheint es zum jetzigen Zeitpunkt nicht so, als ob irgendjemand diese Spiele auslöschen wird.

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