Vom Fußballplatz bis zur Seitenlinie hinterließ Paul Mariner einen starken Eindruck

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Der ehemalige englische Stürmer Paul Mariner erlebte Fußball auf höchstem Niveau, spielte bei der Weltmeisterschaft 1982 und gewann sowohl den FA Cup als auch den UEFA Cup.

Er sah eine andere Seite des Spiels, als er 2012 einen schwächelnden Toronto FC übernahm. Aber er hinterließ einen großen Eindruck, wohin er auch ging.

Mariners Tod nach einem Kampf mit Hirntumor wurde am Samstag von seiner Familie bekannt gegeben. Er war 68.

“Paul lebte ein erfülltes Leben und hatte das Glück, eine Gruppe fantastischer Fußballvereine sowie sein Land zu repräsentieren, die ihm alle die Welt bedeuteten”, heißt es in einer Familienerklärung, in der es heißt, Mariner sei am Freitag gestorben.

Seine Karriere führte ihn um die ganze Welt, von Australien bis Nordamerika. Abseits des Platzes hatte er eine vielseitige Karriere sowohl in der Wirtschaft als auch im Fernsehen.

Als aggressiver Mittelstürmer erzielte er 139 Tore in 339 Spielen für Ipswich und verhalf dem Verein 1978 zum Gewinn des FA Cups und 1981 des UEFA-Pokals. Zu seinen anderen Vereinen gehörten Plymouth Argyle, Arsenal und Portsmouth.

Er erzielte 13 Tore in 35 Spielen für England, spielte 1980 bei der Europameisterschaft und zwei Jahre später bei der Weltmeisterschaft.

Er wurde ursprünglich im Januar 2011 zum Direktor für Spielerentwicklung von Toronto FC ernannt, wurde aber zum Cheftrainer und Direktor des Fußballbetriebs ernannt, nachdem der niederländische Trainer Aron Winter nach einem katastrophalen 1:9-0-Start in die Saison 2012 gegangen war.

Das Team erholte sich unter Mariner und ging in allen Wettbewerben 4-2-4, bevor Verletzungen und mangelnde Tiefe ihren Tribut forderten. TFC beendete die Saison mit einem düsteren 0-10-4-Lauf im Ligaspiel.

Genannte Revolution-Spiele

Mariner erwies sich als das genaue Gegenteil des eisigen Winters. Er trug sein Herz auf dem Ärmel, mit einem passenden bunten Vokabular.

“Es ist einfach so, wie ich rolle”, sagte Mariner über seinen energiegeladenen Ansatz. “Das ist mein MO [modus operandi]. Entweder du magst es oder du magst es nicht.”

Toronto übergab nach der Saison 2012 die Trainer-Züge an den neuseeländischen Nationalverteidiger Ryan Nelsen. Mariner fuhr fort, MLS-Spiele mit der New England Revolution zu übertragen.

Als große Persönlichkeit mit dröhnender Stimme hörte Mariner seinen Spielern zu. (Mike Stobe/Getty Images/Datei für New York Red Bulls)

„Als unglaublicher Spieler, Trainer und Sender hat Pauls unerschütterliche Freundlichkeit und seine gute Laune einen unauslöschlichen Eindruck bei allen hinterlassen, die ihn kannten, und seine Revolution-Familie wird ihn am besten als geliebten Freund in Erinnerung behalten“, sagten die Revs in einer Erklärung.

“Auf und neben dem Platz führend”, fügte Toronto FC hinzu.

Mit seiner dröhnenden Stimme und seiner großen Persönlichkeit war Mariner kaum zu übersehen.

Als er Winter bei TFC übernahm, hörte Mariner auf seine Spieler. Die Kleiderordnung wurde gelockert, formelle Teammahlzeiten reduziert und den Spielern mehr Freiheit eingeräumt.

Aber es war trotzdem eine ernste Angelegenheit. Mariner schritt wie ein eingesperrtes Tier an der Seitenlinie von Toronto auf und ab, wobei jede Grimasse oder jede Armbewegung Bände sprach.

“Man kann nicht sagen, dass er nicht am Spiel beteiligt ist”, sagte der niederländische Stürmer Danny Koevermans damals. “Ich denke, wenn Sie ihn fragen würden, würde er lieber ein paar Stollen anziehen und als 12. Mann auf den Platz gehen.”

Nachdem er in Ipswich, England, gespielt hatte, spielte Mariner in Australien, Malta und Neuseeland. Während er für ein Team in Auckland spielte, arbeitete er als Kommentator für das neuseeländische Fernsehen bei der WM 1986.

Europäischer Agent für Maradona

Vier Jahre zuvor hatte er beim 3:1-Sieg gegen Frankreich beim Turnier für England getroffen. Das Tor half ihm, den Rekord von Jimmy Greaves in sechs aufeinander folgenden Toren für England auszugleichen.

Mariner landete im Sportagenturgeschäft, nachdem er mit Jon Smith, einem millionenschweren Arsenal-Anhänger, der gerade sein Musikgeschäft verkauft hatte, die Sportagentur First Artist gegründet hatte.

Ihre ersten beiden Verträge bestanden darin, der europäische Berater von Diego Maradona zu werden und als Berater für die Empfehlungen der englischen Nationalmannschaft zu dienen.

Das Schicksal spielte eine große Rolle in Mariners Leben.

Er war Ende der 80er Jahre im englischen Bisham Abbey National Sports Center, als er angesprochen wurde, für die Albany Capitals der American Soccer League zu spielen.

Mariner endete als Assistenztrainer in Harvard bei John Kerr, den er in Portsmouth traf und mit dem er sich anfreundete. Jahre später lud Kerr ihn nach Boston ein, wo Mariner in der Ivy League trainierte und Kerrs lokalen Fußballverein leitete.

Im Jahr 2004 bat der ehemalige Liverpooler Verteidiger Steve Nicol Mariner, sein Assistent bei der New England Revolution zu werden. Sie arbeiteten fünf Jahre lang mit der MLS-Seite zusammen.

Mariner verwaltete auch Plymouth während der Saison 2009/10.

Während er emotional an der Seitenlinie stand, sagte Mariner, ein Zwilling, er sei immer in der Lage, beim Schlusspfiff die Gänge zu wechseln.

“Ich bin wie ein 500 Norton [motorcycle]“, erklärte er. „Ich fahre 120 Meilen pro Stunde, wenn das Spiel läuft. Aber sobald der Schiedsrichter seinen Schlusspfiff pfeift, ist es, als ob mein Motor einfach ausgeht und ich mich einfach wieder entspannen kann.”

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