Was Sie für die Major League Baseball-Saison 2021 wissen sollten

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Der Eröffnungstag ist fast da

Die Major League Baseball-Saison 2021 beginnt am Donnerstag. Alle 30 Teams sind in Aktion, beginnend mit den Blue Jays, die die Yankees um 13:05 Uhr ET besuchen. Hier sind einige wichtige Dinge, die Sie für die neue Saison wissen sollten:

Die Dinge normalisieren sich (meistens) wieder.

Letztes Jahr begann die reguläre Saison erst Ende Juli, die Teams spielten nur 60 Spiele und Fernreisen wurden eingestellt. Jetzt geht es zurück zu den Standard-162-Spielen gegen die üblichen Gegner. Nach einer Saison, die größtenteils in leeren Stadien gespielt wird, lässt jedes Team zumindest einige Fans sofort in sein Stadion. Zwischen 20 und 30 Prozent der Kapazität sind am häufigsten anzutreffen, aber die Texas Rangers erlauben eine ausverkaufte Menge von 40.518 Zuschauern für ihren Heimeröffner am 5. April gegen Toronto.

Die Blue Jays erlauben 1.275 Fans (15 Prozent der Kapazität) in ihrem Frühjahrstrainingsstadion in Dunedin, Florida, wo sie wollen spielen ihre Heimspiele auf absehbare Zeit. Wenn Kanadas Reisebeschränkungen nachlassen, könnten die Jays nach Toronto zurückkehren. Wenn nicht, ziehen sie möglicherweise in ein paar Monaten nach Buffalo, wenn es in Florida zu heiß und feucht wird.

Das Nachsaisonformat ist noch nicht in Stein gemeißelt. Es wird wahrscheinlich wieder zu dem System vor 2020 zurückkehren, in dem sich fünf Teams in jeder Liga qualifizieren – die drei Divisionssieger sowie zwei Wildcards, die in einem Playoff-Spiel gegeneinander antreten, um zu entscheiden, wer ihnen beitritt. MLB hofft immer noch auf einen Vertrag mit der Spielergewerkschaft für eine erweiterte Nachsaison – vielleicht so groß wie das 16-Mann-Feld des letzten Jahres -, aber die Zeit läuft davon.

Der universell ausgewiesene Schlagmann ist (vorerst) nach einem Jahr verschwunden, sodass Pitcher gezwungen sind, in NL-Parks zu schlagen. Andere Regeländerungen für 2020 bleiben jedoch bestehen: Teams beginnen mit einem Läufer auf der zweiten Basis in zusätzlichen Innings, Pitcher müssen bis zum Ende des halben Innings mindestens drei Batters oder Pitches gegenüberstehen, und Doubleheaders bieten Spiele mit sieben Innings.

Die Dodgers sind immer noch das Team, das es zu schlagen gilt.

Jetzt, da ihre schmerzhafte Dürre in der Meisterschaft vorbei ist, können wir sie eindeutig als das derzeit beste Franchise im Baseball feiern. LA hat acht Titel in Folge in der National League West gewonnen, drei der letzten vier NL-Wimpel und natürlich die letztjährige World Series, als sie Tampa Bay besiegten, um eine Wartezeit von 32 Jahren zu beenden. Die Dodgers gewannen 2020 71,7 Prozent ihrer regulären Saisonspiele – unter den besten Quoten aller Zeiten.

Noch beängstigender für den Rest des Baseballs, scheinen die Dodgers sehr entschlossen zu sein, die ersten aufeinanderfolgenden Meisterschaften in der Franchise-Geschichte zu gewinnen. Sie Trevor Bauer hat in drei Jahren 102 Millionen US-Dollar verlorenund fügte den amtierenden NL Cy Young-Sieger zu einer tiefen Pitching-Rotation hinzu, die bereits in Clayton Kershaw ein Ass vom Kaliber Hall of Fame enthielt. Die Schlagmannschaft von LA ist ebenfalls furchterregend: Die Outfielder Mookie Betts und Cody Bellinger sind die jüngsten MVPs der Liga, Shortstop Corey Seager ist eine Bedrohung für den Beitritt nach dem Gewinn des World Series MVP und sie sind von talentierten Schlagern umgeben.

Die größte Bedrohung für LA ist nur ein paar Stunden auf der Interstate.

Nach fünf Jahren in Folge, in denen San Diego in der NL West nicht besser als Vierter wurde, erzielte San Diego 2020 den drittbesten Rekord im gesamten Baseball und erreichte zum ersten Mal seit 2006 die Playoffs. Die Reise endete mit einem Sweep der Dodgers in die zweite Runde, aber die Padres könnten ihren Divisionsrivalen in dieser Saison einen Lauf um ihr Geld geben.

Wie in LA mit der Bauer-Unterzeichnung ging San Diego All-In, indem es in Yu Darvish (der letztjährige Vizemeister der NL Cy Young mit den Cubs) und Blake Snell (der Gewinner der AL Cy Young 2018) gegen ein Paar Pitcher mit Ass-Kaliber handelte mit Tampa Bay). Die Offensive der Padres wird von zwei der aufregendsten Baseballspieler verankert: dem 28-jährigen Third Baseman Manny Machado und dem 22-jährigen Shortstop Fernando Tatis Jr. Der letzte und vierte Platz in der NL MVP-Abstimmung im vergangenen Jahr.

Das andere wirklich interessante Team in der NL sind die New York Mets. Sie waren 2020 im Osten das letzte Mal, aber die verrückte Wilpon-Familie verkaufte das Team schließlich an den Milliardär Steve Cohen. Der reichste Besitzer im Baseball (mit Abstand) hat sofort gezeigt, dass er in der Lage ist, das große Marktpotential der Mets zu erschließen und grünes Licht zu geben Blockbuster-Handel mit Cleveland, das den Star-Shortstop Francisco Lindor und den High-End-Pitcher Carlos Carrasco nach New York brachte. Fügen Sie sie dem zweifachen Cy Young-Sieger Jacob deGrom und einer soliden Alltagsaufstellung hinzu, und die Mets sind plötzlich Co-Favoriten mit Atlanta, um die Division zu gewinnen.

Es wird wahrscheinlich einen neuen AL-Wimpelsieger geben.

Unterschätzen Sie die Strahlen auf eigenes Risiko. Sie scheinen jedes Jahr zu viel zu erreichen, weil ihr Front Office das schärfste im Spiel ist und es immer einen neuen Vorteil findet, den sie ausnutzen können. Sie haben auch 2020 Playoff Sensation Randy Arozarena für ein ganzes Jahr, und Brandon Lowe ist ein aufstrebender Stern auf der zweiten Basis. Wenn sie die Strahlen kennen, werden sie wahrscheinlich einige weitere großartige Spieler entdecken, von denen Sie noch nie gehört haben. Aber Snell zu verlieren tut weh, und einige der großen Projektionsmodelle haben Tampa in einem Luftkampf mit Toronto (und sogar Boston) auf dem zweiten Platz in der AL East – weit hinter New York.

Die Yankees werden bevorzugt, um die World Series zum ersten Mal seit 12 Jahren zu erreichen, aber das könnte von der Gesundheit der massiven Schläger Aaron Judge und Giancarlo Stanton abhängen, die immer verletzt zu sein scheinen. New York hat auch die MLB-Spitzenreiter 2020 im Batting Average (DJ LeMahieu) und bei den Home Runs (Luke Voit) sowie ein echtes Ass in Gerrit Cole.

Die Blue Jays sind eine trendige Wahl.

Sie haben mindestens drei Zutaten für einen klassischen Schläfer: Überraschungs-Playoff-Auftritt im letzten Jahr, vielversprechender junger Kern, spritzige Bewegungen außerhalb der Saison. Insbesondere haben die Jays den Slugging Center-Fielder George Springer unter Vertrag genommen reichster Vertrag in der Teamgeschichte und fügte 2019 MVP-Kandidat Marcus Semien als neuen zweiten Baseman hinzu. Wenn Bo Bichette, Cavan Biggio und insbesondere Vladimir Guerrero Jr. einen weiteren Schritt nach vorne machen können, hat Toronto gute Chancen, in die Playoffs zurückzukehren. Ein Divisionstitel scheint eine Strecke zu sein, daher müssen die Jays wahrscheinlich um eine Wild Card kämpfen. Wir werden uns das Team im morgigen Newsletter genauer ansehen.

Die Blue Jays sorgten mit George Springer für Furore außerhalb der Saison. (Julio Aguilar / Getty Images)

Schnell…

Bianca Andreescu hat ihren größten Sieg seit ihrem US Open-Titel erzielt. Letzte Nacht Drei-Satz-Sieg über Garbine Muguruza Das Viertelfinale bei den Miami Open zu erreichen, war ein wichtiger Meilenstein in Andreescus Comeback nach der langen Abwesenheit, die durch ihre Knieverletzung im Oktober 2019 ausgelöst wurde. Miami ist ein WTA 1000-Event. Das letzte Mal, dass Andreescu es bei einem Turnier dieses Kalibers oder besser so weit geschafft hat, waren die China Open 2019 – einige Wochen nach ihrem historischen US Open-Titel. Sie hatte in China nichts zu beweisen, wo sie in den Vierteln gegen Naomi Osaka verlor. Diesmal spielte Andreescu in nur ihrem dritten Turnier in 17 Monaten und die Wettquoten implizierten, dass sie nur eine 1: 3-Chance hatte, Muguruza zu schlagen, die auf Platz 13 der Welt steht. Andreescus nächste Gegnerin ist Sara Sorribes Tormo aus Spanien auf Platz 58, die sie am liebsten besiegt.

Die kanadische Männerfußballmannschaft hat noch einen langen Weg vor sich. Nach dem 11: 0 gegen die übermatchten Cayman Islands Kanada steht gestern Abend beim 2: 0: 0 mit einem Gesamtscore von 16: 1 in der ersten Runde der regionalen Qualifikation für die Weltmeisterschaft 2022. Gutes Zeug, aber denken Sie daran, dass Kanada noch mindestens 18 Spiele bestreiten muss, um nach Katar zu gelangen. Denken Sie auch daran, dass Kanada auf Platz 73 der Welt steht und bisher gegen das Team Nr. 193 (Cayman Islands) und das Team Nr. 169 (Bermuda) antrat. Die letzten beiden Spiele dieser Runde (Anfang Juni) sind gegen zwei weitere Minnows – Nr. 200 Aruba und Nr. 141 Suriname. Kanada wird sie wahrscheinlich entsenden, um die Gruppe zu gewinnen und in die nächste Runde vorzudringen. Dann sollten die eigentlichen Tests beginnen. Kanadas wahrscheinlicher Gegner in der zweiten Runde ist Haiti auf Platz 84. Der Gewinner dieses Heimspiels wechselt zu einer Endgruppe, zu der Mexiko, die USA, Costa Rica, Jamaika und Honduras gehören – die fünf besten Teams der Region.

Die NFL wechselt zu einer Saison mit 17 Spielen. Die Eigentümer genehmigten offiziell die Erweiterung um ein Spiel, die von den Spielern im letzten Tarifvertrag vereinbart wurde. Die Vorsaison wird von vier auf drei Spiele verkürzt. Die reguläre Saison beginnt immer noch am Donnerstag nach dem Tag der Arbeit, endet jedoch eine Woche später als zuvor. Das schiebt den Super Bowl eine Woche zurück bis zum 13. Februar. Die Teams haben noch eine Tschüss-Woche, und die Konferenzen wechseln jährlich zwischen acht und neun Heimspielen.

Und schlussendlich…

Die Sabres erreichten ein neues Tief. Jedes Spiel scheint eine neue Demütigung für die schlechteste Mannschaft der NHL zu bringen. Letzte Nacht schien es, als könnte Buffalo seinen ersten Sieg seit fünf Wochen erringen, als er gegen Philly mit 3: 0 in die dritte Halbzeit führte. Aber die Sabres haben es vermasselt und in OT verloren, nachdem sie ihre 18. Niederlage in Folge erlitten hatten. Dies hätte den Allzeitrekord für brechen sollen aufeinanderfolgende Verluste in einer einzigen Saison, aber die Voodoo-Mathe-NHL zählt es als “sieglose” Serie, weil drei der Spiele entweder in die Verlängerung oder in ein Shootout gingen und die Sabres damit einen Punkt einbrachten – das entspricht einem Unentschieden in früheren Epochen. Das längste Siegesserie in einer Saison ist 30, von den 1980-81 Winnipeg Jets.

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