Wie Kanadas Athleten für die möglicherweise heißesten Olympischen Spiele aller Zeiten trainieren

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Von allen außergewöhnlichen Umständen, denen sich die Teilnehmer bei den diesjährigen Olympischen Spielen gegenübersehen, könnte das Wetter den größten Einfluss auf die sportliche Leistung haben.

Im Vorfeld der Olympischen Spiele in Tokio richtete sich die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit auf die Pandemie, die die Spiele um ein Jahr nach hinten verschoben und dazu geführt hat, dass die Zuschauer von Veranstaltungen ausgeschlossen. Extreme Sommertemperaturen gehören jedoch zu den größten Sorgen der olympischen Athleten und ihrer Trainer, die einige kreative Wege finden mussten, um sich vorzubereiten.

Die Sommermonate in Tokio können so heiß sein, dass dort im Oktober 1964 die Sommerspiele stattfanden. Da die diesjährigen Ereignisse in diesem Monat voranschreiten, haben Prognostiker vorhergesagt, dass dies die bisher heißesten Olympischen Spiele sein könnten, mit Temperaturen bis Mitte 30 Grad Celsius.

Für das achtköpfige kanadische Frauen-Ruderteam bedeutete das Training für den Wettkampf bei dieser Art von Hitze, sich nach drinnen zu bewegen, in eine heiße Sportkuppel des Pacific Institute for Sport Excellence in Victoria, BC. An einem ansonsten kühlen Sommertag drehte die Teampathologin Wendy Pethick auf eine riesige Heizung, die dazu beiträgt, die Innentemperatur der Kuppel auf etwa 35 ° C zu erhöhen.

Um sich auf die in Tokio zu erwartende extreme Hitze vorzubereiten, trainiert das Achter-Ruderteam der kanadischen Frauen in einem auf 35 °C erhitzten „Erg Dome“ in Victoria, BC. (Dan Batchelor)

“Das ganze Ziel der Hitzeakklimatisierung besteht darin, zu versuchen, für einen bestimmten Zeitraum einen thermischen Stress aufzubauen”, sagte Pethick mit der Absicht, die Kerntemperatur der Athleten um etwa ein Grad auf maximal 38,5 ° C zu erhöhen.

“Weil wir hier in Kanada nicht die Temperaturen haben”, sagte Pethick, kann ein solches Training vor den Spielen dem Körper der Athleten helfen, mit dieser Art von Hitze umzugehen, und “verschafft ihnen einen kleinen Vorteil”. .”

Die Ergebnisse sehen zutiefst unangenehm aus. Während die Ruderer ein anstrengendes 90-minütiges Training auf Rudergeräten und Ergometern absolvieren, rinnt der Schweiß von ihren Körpern und spritzt in Pools auf dem Boden unter ihnen. Popmusik wird laut über Lautsprecher gepumpt, um die Moral aufrechtzuerhalten.

Teammitglied Madison Mailey sagte, dass sie und ihre Teamkollegen während einer Sitzung im Allgemeinen „etwa drei bis vier Liter“ Wasser trinken. Sie werden alle vorher und nachher gewogen, damit sie wissen, wie viel Flüssigkeit sie verlieren.

“Es ist ziemlich ekelhaft, daran zu denken, dass Ihr Körper drei bis vier Liter Wasser ausschwitzt. Aber es ist real”, sagte sie.

Bei einem 90-minütigen Hitzetraining verlieren die Mitglieder der kanadischen Damen-Achter-Rudermannschaft etwa drei bis vier Liter Schweiß. (Dan Batchelor)

Da jeder mit Hitze etwas anders umgeht, bewegen sich Pethick und ihre Kollegen im Raum umher und checken bei jedem Athleten ein, um seinen Zustand zu beurteilen.

Eines der Werkzeuge, die sie verwenden, ist ein winziges Thermometer in Form einer Pille. Die Sportler werden gebeten, es einige Stunden vor der Trainingseinheit zu schlucken, und es übermittelt Daten über ihre innere Körpertemperatur.

“Sobald die Athleten 38,5 . erreichen [Celsius], versuchen wir nur, dies so lange wie möglich während der Sitzung aufrechtzuerhalten. Und wir wissen aus der Literatur und aus der Forschung, dass wir durch die Anwendung dieser Menge an thermischer Belastung eine vollständige Anpassung erreichen werden”, sagte Pethick.

Spitzensportler wie das Achter-Ruderteam der Frauen hätten “sehr gut entwickelte Schweißmechanismen”, sagte sie. “Und die Hitzeakklimatisierung verstärkt diesen Prozess.”

Die Pille trägt auch dazu bei, die Sicherheit jedes Athleten während des Trainings zu gewährleisten.

“Wenn wir einen Athleten haben, der sich sehr schnell aufheizt, dann wissen wir, dass wir die Arbeit, die er tut, zurücknehmen können, damit wir ihn nicht überkochen”, sagte sie.

Die olympische Rudererin Madison Mailey hält eine Pille zur Wärmeüberwachung hoch, die sie einnimmt, um den Trainern zu helfen, ihre innere Körpertemperatur während des Trainings zu messen. (Mit freundlicher Genehmigung von Wendy Pethick)

Während die eigentlichen Ruderwettkämpfe selbst nur etwa sechs Minuten dauern, arbeiten die Athleten laut Pethick auf Hochtouren. Das bedeutet, dass Dehydration während eines Rennens zwar weniger problematisch ist, sie aber dennoch überhitzen können.

“Die wirkliche Schwierigkeit wird die Feuchtigkeit sein”, sagte Pethick. “Was das bewirkt, ist, dass es unseren effektivsten Weg zum Wärmeverlust, die Verdunstung von Schweiß, effektiv abschaltet.”

Wenn der Körper die Wärme nicht regulieren kann, sagt sie, “kommt man in Dinge wie Hitzschlag und Hitzeerschöpfung, die sehr ernst sein können.”

Das Rennen in einem Laser Radial Schlauchboot bedeutet, dass Sailor Sarah Douglas nicht nur mit der Hitze in der Luft zu kämpfen hat, sondern auch mit Spritzwasser, das ihrer Meinung nach in Tokio bis zu 28 ° C erreichen könnte.

Zweimal pro Woche trainiert sie für etwa 20 bis 40 Minuten auf einem Heimtrainer in einer Wärmekammer des Canadian Sport Institute Ontario in Toronto. Gelegentlich hat sie Videos des verschwitzten Ergebnisses in den sozialen Medien gepostet.

“Es fühlt sich an wie ein Ofen”, sagte sie in einem Selfie-Video, das in der Kammer aufgenommen wurde, wo die Temperaturanzeige 33,6 ° C bei 65 Prozent Luftfeuchtigkeit anzeigte.

UHR | Die kanadische Seglerin Sarah Douglas zeigt, wie ein olympisches Training in einer Wärmekammer abläuft:

Die kanadische Olympia-Seglerin Sarah Douglas hat in einer Hitzekammer in Toronto mit Temperaturen um die 30 Grad Celsius trainiert, um sich auf die in Tokio zu erwartende extreme Hitze vorzubereiten. (Video mit freundlicher Genehmigung von Sarah Douglas) 0:17

Danach wringt sie ihr klatschnasses Hemd über einem Waschbecken aus. „Okay, so heiß ist es“, sagte sie, als der Schweiß herausströmte.

Unwohlsein ist etwas, an das Sportler gewöhnt sind und für das sie trainieren, aber hohe Hitze kann für diejenigen, die über längere Zeit im Freien antreten, besonders gefährlich sein. Deshalb verlegte das Internationale Olympische Komitee (IOC) Distanzrennen wie den Marathon nach Sapporo, rund 800 km nördlich von Tokio. Die Temperaturen dort werden voraussichtlich ein paar Grad kühler, aber immer noch heiß sein.

Bevor sie dorthin ging, hat die kanadische Marathonläuferin Malindi Elmore in ihrer Heimatstadt Kelowna, BC, draußen in der Mittagshitze trainiert.

“Es ist in unseren Köpfen als Sportler [that] Wir wollen immer unser Bestes geben”, sagte sie. “Aber die Hitze ist berechtigterweise ein Faktor, und wir müssen 10 oder 15 Sekunden pro Kilometer zurücklegen, um uns an das Tempo anzupassen.”

Elmore sagt, dass sich das Gesamttempo eines Rennens “natürlich anpassen” wird, wenn es heiß ist. Sie sagt, dass die Läufer, die dies nicht tun, “einen wirklich hohen Preis zahlen”.

Brent Lakatos, ein kanadischer Rollstuhlfahrer, wird auch in Japan bei den Paralympics im Freien antreten. Normalerweise lebt er mit seiner Frau im Vereinigten Königreich, das nicht die Hitze hat, die er braucht, um sich auf den Sonnenschein in Japan vorzubereiten. So hat er in Spanien trainiert, um sich zu akklimatisieren.

Nach seiner Rückkehr nach Großbritannien vor den Spielen sagte er, er werde sein Training in einer selbstgebauten Wärmekammer in seiner Garage fortsetzen.

„Ich werde mir einen Luftbefeuchter zulegen, den Lebensmittelgeschäfte verwenden – also einen ziemlich starken – und diesen zusammen mit einer Heizung in meiner Garage aufstellen“, sagte er.

Der Kanadier Brent Lakatos, siebenfacher Paralympics-Medaillengewinner, plant, in einer selbstgebauten Wärmekammer in seiner Garage für Tokio zu trainieren. (John Sibley/Pool/Getty Images)

Wendy Pethick sagt, dass Paralympianer manchmal sehr individuelle Trainingspläne zur Wärmeabschwächung benötigen. Zum Beispiel können Sportler mit Rückenmarksverletzungen eine verminderte Schweißkapazität haben, sagt sie.

“Und für diese Athleten haben wir uns verschiedene Möglichkeiten der Kühlung angesehen.”

Dazu gehören mit Eis gefüllte Westen, die vor oder nach einem Wettkampf getragen werden können, sowie Eis-Slushies, die eingenommen werden können, um die Körperkerntemperatur zu senken.

Pethick sagt, sie sei “ein bisschen” überrascht gewesen, dass Tokio im Hochsommer für diese Spiele gewählt wurde. Aber sie fügte hinzu, dass “bei jeder Olympischen Sommerspiele an einem bestimmten Tag extreme Temperaturen auftreten können. Und deshalb denke ich, dass Athleten und Trainer darauf vorbereitet sein müssen.”

Dies ist eine Lektion, die Sommersportler wahrscheinlich in Zukunft beherzigen müssen, da steigende Temperaturen bedeuten, dass die Sommerspiele in vielen Teilen der Welt immer heißer werden könnten. Tokio ist in vielerlei Hinsicht ein Testgelände, das Sportler zur Anpassung antreibt.


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