“Zeit, alles auf den Punkt zu bringen”: Maple Leafs, der vor Spiel 7 eine Seite umblättern möchte

Ansichten: 6
0 0
Lesezeit:6 Minute, 6 Zweite

Nick Foligno glaubt immer noch.

Das gleiche gilt für Auston Matthews, Mitch Marner und den Rest der Toronto Maple Leafs.

Glauben ist jedoch eine Sache. Tun ist etwas ganz anderes.

Toronto hat vor dem entscheidenden Spiel 7 (CBC, CBCSports.ca, 19 Uhr ET) am Montag in seiner Erstrunden-Playoff-Serie mit Montreal keinen Spielraum für Fehler, nachdem es die Intensität und den Wunsch der Kanadier innerhalb von 48 Stunden zweimal nicht erreicht hat.

Die Leafs hatten zwei Möglichkeiten, ihre eigene Erzählung zu ändern und einen verwundeten Gegner zu begraben. Aber stattdessen beobachtete eine gequälte Fangemeinde, wie die Canadiens dank eines Mangels an Killerinstinkt, der ein besorgniserregendes Kennzeichen dieser ultratalentierten Gruppe war, von der Matte durften.

Mit 3: 1 in der Serie und der Möglichkeit zum Sieg waren die Leafs zu Beginn von Spiel 5 zu Hause in der Neutralität festgefahren. Sie fielen mit 0:3 in Rückstand, bevor sie sich zum Unentschieden sammelten und schließlich in der Verlängerung verloren.

Noch 3: 2 in Richtung Montreal – wo 2.500 Fans seit Beginn der COVID-19-Pandemie das erste kanadische NHL-Publikum im Bell Center haben durften – versprachen die Leafs, dass die Dinge anders werden würden.

Sie waren es nicht.

Ruhiger, cooler Carey Preis

Montreal kam wieder mit feuergefeuerten Waffen vor dieser kleinen, ausgelassenen Menge heraus, die gegen das schüchterne, unsichere Toronto wie ein volles Haus klang. Die Canadiens erzielten im dritten Drittel zwei Tore zum 2:0, bevor die Leafs erneut einen Schalter umlegten und in den letzten neun Minuten der Regulierung mit zwei eigenen reagierten.

Toronto dominierte OT und überholte Montreal mit 13-2. Aber der ruhige, coole Carey Price hielt die Stellung mit einer Reihe von Paraden, bevor Jesperi Kotkaniemi einen Turnover nutzte, um die Serie in ein siebtes Spiel zu schicken.

UHR | Kotkaniemi treibt Habs in Spiel 6 zum OT-Sieg über Leafs:

Das dritte Tor von Jesperi Kotkaniemi in den Playoffs bescherte Montreal einen 3:2-Sieg in der Verlängerung gegen die Leafs. 2:42

“Es ist an der Zeit, dass die Worte aufhören, die Klischees aufhören”, sagte Foligno nach dem jüngsten Rückschlag seiner Mannschaft nach einer persönlichen Verletzung von drei Spielen. „Es ist an der Zeit, alles online zu stellen.

“Ich habe keinen Zweifel, dass ich mit diesen Jungs kämpfen werde, dass wir das schaffen.”

Toronto-Fans sind entschieden weniger optimistisch. Und die Geschichte gibt ihnen viele Gründe dafür.

Der letzte Seriensieg der Leafs kam vor 17 Jahren – 6.250 Tage, als sie am Montag das Eis trafen – gegen die Ottawa Senators in Spiel 7 des Viertelfinales der Eastern Conference 2004.

Toronto, das in dieser Saison die kanadische North Division dominierte, schaffte es sieben Jahre in Folge nach der Aussperrung von 2004/05 nicht in die Playoffs, bevor es 2012/13 in die Nachsaison zurückkehrte. Die Leafs führten die Boston Bruins im dritten Abschnitt von Spiel 7 mit 4:1 an, um die Bühne für einen atemberaubenden Zusammenbruch zu bereiten.

Es würde drei weitere Saisons geben, in denen die Playoffs verpasst wurden – Toronto erreichte 2015-16 den Tiefpunkt, wurde aber mit der Nr. 1-Auswahl für Matthews belohnt – vor einer Rückkehr 2016-17.

Die jungen Emporkömmlinge Leafs verneigten sich in diesem Frühjahr vor den Washington Capitals. Aber die Erwartungen waren in den nächsten zwei Jahren viel höher, als Toronto in sieben Spielen noch zweimal gegen Boston fiel.

„Wir werden bereit sein“, verspricht Matthews

Die inkonsistenten Leafs wurden auch von den Columbus Blue Jackets in einem Fünf-Spiele-Set, das über die Distanz ging, aus der Nachsaison-Blase des letzten Sommers eliminiert.

Insgesamt hat Toronto sieben Spiele in Folge verloren, in denen es einen Gegner hätte eliminieren können. Dazu gehören sechs seit 2018 mit dem Kern von Matthews, Marner und William Nylander.

UHR | Wie es zur Playoff-Rivalität zwischen Leafs und Habs kam:

Es ist offiziell, die Leafs und Habs treffen zum ersten Mal seit 1979 in den Stanley Cup Playoffs aufeinander. Rob Pizzo geht über 100 Jahre zurück in die Archive, um die älteste Rivalität des Hockeys zu untersuchen. 4:28

“Wir waren in diesen Do-or-Die-Spielen am anderen Ende des Stocks”, sagte Matthews. „Wir würden dieses Drehbuch natürlich gerne umschreiben. Wir haben am Montag eine großartige Gelegenheit.

“Wir werden bereit sein.”

Toronto fügte Grit, Führung und Erfahrung hinzu, um die Probleme zu beheben, die bei früheren Playoff-Fehlern festgestellt wurden. Aber es braucht dringend mehr von Marner und Matthews, besonders wenn Kapitän John Tavares ausfällt.

Das dynamische Duo lieferte in der regulären Saison mit 56 Spielen knallige Offensivzahlen – Matthews gewann die Maurice (Rocket) Richard Trophy als Torschützenkönig der NHL, während Marner einen Punkt besser war als sein Linienkollege, um in der Liga den vierten Platz zu erreichen. Aber sie haben zusammen nur einmal in den Playoffs getroffen.

Die zugrunde liegenden Zahlen deuten darauf hin, dass sie ihren Teil beitragen. Der Puck geht einfach nicht rein.

Das Scoresheet, das Serienbuch und der Sehtest legen alles andere nahe.

“Wir müssen sicherstellen, dass wir besser werden”, sagte Marner. “Nichts, was wir jetzt tun können. Wir müssen nur sicherstellen, dass wir für Spiel 7 bereit sind.

Druck kein Faktor, sagt Leafs-Trainer

“Ich freue mich auf.”

Die Leafs sind 11:1 aller Zeiten, wenn sie eine Serie mit 3:1 und 7:1 zu Hause in Spiel 7 anführen. Aber es ist schwer, den wachsenden Druck auf eine Gruppe zu ignorieren, die sich den schwierigsten Fragen ihrer Karriere stellen wird, wenn Toronto wieder einmal verblasst schwach in die Nacht.

“Das muss man ignorieren”, sagte Cheftrainer Sheldon Keefe, seit Mitte der letzten Saison im Top-Job. “Ich glaube nicht, dass Druck zu diesem Zeitpunkt etwas damit zu tun hat. Ich denke nicht, dass das ein Faktor ist.

“Die Spiele sind härter geworden; Montreal hat besser gespielt, und wir haben uns nicht darum gekümmert.”

Die Leafs waren 2018 und 2019 nicht in der Lage, die Playoff-Sperren von Nazem Kadri hintereinander zu überwinden – Toronto führte Letzteres mit 3: 2 und hatte die Chance, zu Hause den Sieg zu erringen – bevor eine Verletzung von Verteidiger Jake Muzzin ein Schlüsselfaktor im Finale war Die Niederlage des Sommers gegen Folignos Blue Jackets.

Mit mehr Tiefe im Jahr 2021 verlor Toronto Tavares nach einer beängstigenden Kollision in Spiel 1 durch eine Gehirnerschütterung und eine Knieverletzung. Muzzin schien sich am Samstag in die Leiste zu ziehen und könnte das Siegerfinale am Montag in der Scotiabank Arena verpassen.

Auf der Suche nach einem 3:1-Rückstand, um zum dritten Mal in der Franchise-Geschichte eine Serie zu gewinnen, bestehen die Canadiens darauf, dass die wachsende Angst auf der anderen Seite nicht im Mittelpunkt steht.

Aber es gibt kaum Zweifel, dass sie wissen, dass es da ist.

“Wir denken an das nächste Spiel”, sagte Montreals Kapitänin Shea Weber. “Wir haben uns die Chance gegeben, für die Serie zu spielen, und das ist alles, was wir verlangen können.

“Wir haben Glauben.”

Toronto auch, aber das Handeln wird ausschlaggebend sein.

“Mach dir keine Sorgen darüber, was die Fans sagen”, sagte Foligno über die Nachricht vor einem Spiel 7, das diesen Kader definieren könnte. “Manchmal katapultiert dich das. Es ist für die Fangemeinde im Moment schwer zu hören, aber wir werden kommen und die Einstellung haben, dass wir ein Hockeyspiel gewinnen werden.

“Mit den Chancen, mit diesem Team … das wird getan.”

Sie haben eine letzte Chance.

#Zeit #alles #auf #den #Punkt #bringen #Maple #Leafs #der #vor #Spiel #eine #Seite #umblättern #möchte

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.