Zurück im BMO Field hofft Toronto FC, dass zu Hause die Siege sind

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Toronto FC beendet seinen von einer Pandemie ausgelösten, 31-Spiele- und 10-monatigen Roadtrip am Samstag, wenn er Orlando City SC im BMO Field empfängt.

Beflügelt von einem Trainerwechsel, einem seltenen Sieg beim letzten Mal, der Rückkehr von Jozy Altidore und dem Schlafen in ihren eigenen Betten, haben Spieler und Mitarbeiter des 2-8-2 MLS-Clubs endlich etwas zu lachen.

Torhüter Alex Bono sagt, die Mannschaft sei “im Moment auf einem wirklich hohen Niveau”.

“Auf jeden Fall aufgeregt, auf jeden Fall startklar [Saturday]. Ich denke, uns erwartet eine ganz besondere Atmosphäre und eine ganz besondere Begrüßung”, fügte er hinzu.

Die Teilnehmerzahl am Samstag wird auf 7.000 begrenzt sein, wobei die Menge aus Mitarbeitern des Gesundheitswesens an vorderster Front, Ersthelfern und Dauerkarteninhabern besteht. Diese Zahl wird für das Heimspiel am kommenden Mittwoch gegen die New York Red Bulls auf 15.000 erhöht.

Das nächste Heimspiel danach ist der 1. August gegen Nashville SC. TFC und Major League Soccer haben noch keine Pläne für dieses Spiel und darüber hinaus bekannt gegeben.

Die Liga und ihre kanadischen Teams haben eine sogenannte National Interest Exemption beantragt, die es Spielern, die nicht vollständig geimpft sind, ermöglichen würde, die Grenze mit einer modifizierten Quarantäne zu überschreiten. Während die meisten Teams fast vollständig geimpft sind, möchten sie Zugriff auf ihren gesamten Kader haben.

Während Toronto erst am Mittwoch die Rückkehr zum BMO Field ankündigte, sagte Orlandos Trainer Oscar Pareja, sein Team habe letzte Woche gewusst, dass eine Rückkehr nördlich der Grenze in Frage kommt.

Jeder Spieler sei “fähig und bereit”, zu reisen, sagte er auf die Frage nach der Pflicht, vollständig geimpft zu sein, um die Grenze ohne Quarantäne zu überqueren.

Während die Stimmung gut ist, bleibt TFC im Liga-Keller, neun Punkte aus den Playoffs und liegt in der Defensive auf dem letzten Platz der Liga mit durchschnittlich 2,42 Gegentoren pro Spiel. Toronto hat in den ersten 15 Spielminuten die schlechtesten acht Tore der Liga aufgegeben und steht beim Gegentor 0-7-1.

Toronto hat seit seinem letzten Spiel im BMO Field am 1. September in allen Wettbewerben 11-15-5 gewonnen, wobei acht dieser Siege im letzten Jahr erzielt wurden. Der Verein hat nur drei seiner letzten 17 Spiele (3-12-2) in der regulären Saison und in der Nachsaison gewonnen.

Aber einer dieser Siege kam beim letzten Mal, ein 3:2-Sieg am 7. Juli in New England, bei Javier Perez’ Debüt als Interimstrainer, nachdem Chris Armas drei Tage zuvor entlassen worden war. Das brach eine sechs Spiele verlierende (und sieben sieglose) Streak aus.

Bono, der enthüllte, dass Perez ihn geschnitten hatte, als er die US-Jugendnationalmannschaft leitete, sagte, der Spanier habe dem Team Ruhe und Selbstvertrauen zurückgebracht.

Orlando hat unterdessen zwei Mal in Folge verloren und in Chicago bei seinem letzten Spiel am 7. Juli mit 3:1 geschlagen. Die Lions hatten zuvor drei Mal in Folge gewonnen, Teil eines 6-1-3 Starts in die Saison.

Es ist das erste Mal seit August 2019, dass Orlando aufeinanderfolgende reguläre Saisonspiele fallen lässt.

Beiden Mannschaften fehlen Spieler auswärts beim Gold Cup.

Toronto muss auf Ayo Akinola, Richie Laryea und Jonathan Osorio (Kanada), Eriq Zavaleta (El Salvador) und Kemar Lawrence (Jamaika) verzichten. Orlando fehlt Daryl Dike (US).

Altidore verfügbar nach Rückkehr zum Training

TFC-Torwart Quentin Westberg ist mit einer Fingerverletzung fraglich. Aber Altidore, der zuletzt am 22. Mai aufgrund eines Streits mit Armas gespielt hatte, ist laut Perez wieder im Training und verfügbar.

Und während der stämmige Stürmer wahrscheinlich an seiner Spielfitness arbeiten muss, bedeutet dies, dass alle drei von Toronto designierten Spieler mit Alejandro Pozuelo und Yeferson Soteldo gesund und leistungsfähig zur Verfügung stehen.

Bono sagte, es sei, als ob Altidore nie gegangen wäre.

“Er ist hungrig im Training. Er arbeitet hart. Er ist entschlossen, dieser Mannschaft wieder seinen Stempel aufzudrücken”, fügte er hinzu.

Mit 75 Toren in Wettbewerben liegt der 31-jährige Altidore in der Vereinswertung an zweiter Stelle hinter dem ehemaligen italienischen Star Sebastian Giovinco. Aber der US-Nationalspieler, dessen 3,6-Millionen-Dollar-Gehalt in dieser Saison nach Zahlen der MLS Players Association vom April das sechsthöchste in der Liga ist, hat in den letzten beiden Spielzeiten in 17 Ligaspielen nur drei Tore erzielt.

Wie Toronto, das seit seinem letzten Auftritt eine 10-tägige Pause eingelegt hat, hatte Orlando Zeit, an seiner Verteidigung zu arbeiten. Nachdem Orlando in den ersten 10 Spielen nur sieben Tore kassiert hatte, kassierte Orlando in den letzten beiden Spielen fünf Gegentore.

Orlando gab diese Woche die Verpflichtung des erfahrenen argentinischen Verteidigers Emmanuel Mas bekannt, aber er arbeitet sich noch durch einige Bürokratie.

Auf der positiven Seite sind Orlandos Torhüter Pedro Gallese (Peru) und der defensive Mittelfeldspieler Sebas Mendez (Ecuador) von der Copa America zurück. Und der brasilianische Stürmer Alexandre Pato (Knie) und der Außenverteidiger Ruan (Unterkörper) sind zum vollen Training zurückgekehrt. Ruan spielte zuletzt am 8. Mai und Pato beim Saisonauftakt am 17. April.

“Es scheint, als würde sich alles wieder normalisieren”, sagte Pareja.

Toronto hat Jordan Perruzza vom San Antonio FC zurückgerufen. Der 20-jährige Stürmer erzielte in sechs Einsätzen, die er an die USL-Meisterschaft ausgeliehen hatte, ein Tor.



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