Der walisische Filmemacher würdigt den gefallenen Flieger aus New Brunswick im Kurzfilm

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Für New Brunswick begann Ivan Trafford am 7. November 1941 wahrscheinlich mit einer Mischung aus Aufregung und Nervosität.

Mit 20 Jahren war der junge Pilot der Royal Canadian Air Force weit von seiner Heimatstadt Centerville im Westen von New Brunswick entfernt und weit fortgeschritten in der 34-wöchigen Ausbildung, die RCAF-Piloten zu diesem Zeitpunkt im Krieg angeboten wurden.

Trafford wuchs auf einer Farm in Connell in der Nähe von Centerville auf und schrieb sich 1939 für das Forstprogramm der University of New Brunswick ein.

Aber wie viele kanadische Männer in seinem Alter schloss er sich dem Kampf an und meldete sich im Oktober 1940 freiwillig für die RCAF, wo bald entschieden wurde, dass er ein gutes Pilotmaterial war.

Nach Stationen an Trainingsbasen in Kanada und England erhielt er die Flügel seines Piloten, und schließlich befand sich Trafford in Wales bei RAF Llandow, einem Flugplatz westlich der Stadt Cardiff.

Hier befand sich die 53. Operationelle Trainingseinheit, und er war fast einen Monat dort gewesen.

Chris Lloyd fühlte sich gezwungen, die Geschichte von Ivan Raymond Trafford aus Centreville zu erzählen, der 1941 getötet wurde, als sein Flugzeug in den Caerphilly Mountain in Wales stürzte. 1:28

Die Einheit hatte die Aufgabe, neuen Piloten den ersten Eindruck von dem Flugzeug zu vermitteln, das sie bald im Kampf fliegen würden, der legendären Supermarine Spitfire.

Das Kampfflugzeug war zum Symbol des Sieges über die deutsche Luftwaffe in der Luftschlacht um England geworden.

Es war weit entfernt von den Tagen, die Trafford in Kanada verbracht hatte, als er Doppeldecker-Trainer flog, die mit einer Geschwindigkeit fuhren, die nur geringfügig schneller war als ein Auto auf einer modernen Autobahn.

Er hatte bereits einen Spitfire beschädigt, als er früh in seiner Zeit in Llandow landete, nach nur etwa 90 Minuten Flugzeit im Flugzeug.

Der Flug an diesem Tag war eine Gelegenheit, sich mit dem leistungsstarken, wendigen Flugzeug wohler zu fühlen.

Aber der 7. November 1941 wäre Ivan Traffords letzter Flug, der in einem feurigen Absturz an einem Ort namens Caerphilly Mountain enden würde.

Chris Lloyd vor einem Hangar auf dem Flugplatz Llandow, wo Trafford das Fliegen von Spitfires trainierte. (Chris Lloyd)

Chris Lloyd hatte noch nie von diesem tragischen Absturz gehört, obwohl er in Cardiff lebte und die lokale Geschichte sehr schätzte.

Als ein Freund ein Foto auf dem Caerphilly Mountain veröffentlichte, war Lloyd fasziniert von dem, was er im Hintergrund sah.

Es war ein Steindenkmal mit einem dreiflügeligen Propeller auf der Vorderseite und einer Gedenktafel zum Gedenken an einen 20-jährigen New Brunswicker, den wahrscheinlich niemand in der Gegend gekannt oder gar getroffen hätte.

Lloyd macht Kurzfilme über die Geschichte der Region und erzählt Geschichten, die ihn interessieren.

“Der Kommentar, den ich gerne bekomme, ist ‘Ich habe mein ganzes Leben hier verbracht und das habe ich nie gewusst'”, sagte er während eines Telefoninterviews aus seinem Garten an einem kühlen Frühlingstag.

Er war sich ziemlich sicher, dass diese Geschichte eine solche Reaktion hervorrufen würde.

Die Recherche dauerte einige Wochen – glücklicherweise führte die RAF sehr gute Aufzeichnungen über solche Vorfälle – und er bat New Brunswickers um Hilfe.

Insbesondere wollte er die Familie kontaktieren.

“Ich wollte ihren Segen bekommen”, sagte Lloyd. “Wenn sie nicht wollten, dass ich es tue, würde ich es nicht tun.”

Dieses Denkmal wurde unweit der Absturzstelle errichtet, um an den jungen Piloten zu erinnern, der bei dem Absturz getötet wurde. (Chris Lloyd)

Lloyd hat David Trafford ausfindig gemacht, der als Sanitäter in Florenceville-Bristol arbeitet und Iwans Neffe ist.

“Ich war begeistert”, sagte Trafford, als er von Lloyd hörte.

Obwohl er Ivan nie getroffen hatte, war seine Geschichte ihm und seinem älteren Bruder, der nach Ivan benannt ist, bekannt.

Ihre Großmutter Gladys sprach oft von ihrem Sohn, und die Familie besuchte immer Gottesdienste zum Gedenktag, sagte Trafford.

“Ich habe es mir wirklich zu Herzen genommen”, sagte David. “Ich hatte das Gefühl, eine echte Verbindung zu ihm zu haben.”

David Trafford trat der kanadischen Marine bei, diente sechs Jahre lang und verbrachte sieben weitere Jahre in der Reserve.

“Iwans Geschichte hat mich inspiriert”, sagte er.

David Trafford ist Iwans Neffe und arbeitet als Sanitäter in Florenceville-Bristol. Obwohl er ihn nie getroffen hat, sagt er, Ivan habe ihn zu einer militärischen Karriere inspiriert und 13 Jahre bei den kanadischen Streitkräften gedient. (David Trafford / Facebook)

Familie, die Lloyd’s Bestreben unterstützt

Lloyd sagte, die Familie sei sehr unterstützend und habe sogar Archivmaterial zur Verfügung gestellt, einschließlich der offiziellen Nachricht der Royal Air Force an die Familie, in der über den Tod ihres Sohnes berichtet wurde.

Er erhielt auch Hilfe von einem New Brunswick-Filmemacher, der in der Provinz gedrehtes Filmmaterial zur Verfügung stellte.

“New Brunswickers hat so viel Hilfe geleistet”, sagte Lloyd.

Der resultierende sechsminütige Film erzählt die Geschichte von Sgt. Ivan Raymond Trafford an diesem wolkigen Tag im Jahr 1941 und wie er an einem Berghang in Wales starb.

Die legendäre Supermarine Spitfire. Ivan Trafford lernte gerade, mit dem mächtigen und wendigen britischen Jäger umzugehen, als er die Kontrolle über das Flugzeug verlor und abstürzte. (Darrin Zammit Lupi / Reuters)

Trafford verließ den Flugplatz Llandow mit einem Spitfire Mk 1a, einem frühen Modell, das in der Luftschlacht um England gegen die Deutschen geflogen war.

Spitfire X4772 wurde im Januar 1940 an das Geschwader 152 ausgeliefert und war während eines Großteils der schwersten Luftkämpfe bei RAF Warmwell in Dorset stationiert.

Das Geschwader 152 war für die Verteidigung der Marinehöfe und Hafenanlagen im nahe gelegenen Portland und Portsmouth sowie im größten Teil des restlichen Südwestens Englands verantwortlich.

Als neue Modelle von Spitfires auftauchten, wurde X4772 zur Trainingseinheit geschickt und an diesem tragischen Novembertag Ivan Trafford zugewiesen.

Der Flug sollte eine Stunde dauern, mit 45 Minuten Formationsflug und 15 Minuten individuellem Kunstflug.

Berichte über den Unfall besagen, dass Trafford gegen 12:50 Uhr nachmittags, nachdem er in geringer Höhe geflogen war, das Flugzeug in einen steilen Aufstieg brachte.

Das Cockpit eines Spitfire ist extrem eng und spartanisch. Das Handbuch des Piloten für den Jäger warnt davor, dass das Flugzeug ausfallen und sich drehen kann, wenn der Pilot beim Aufstieg nicht schnell reagiert. (Ian Johnson / CBC)

Augenblicke später drehte sich das Flugzeug eng und der Motor ging aus. Es geriet außer Kontrolle, krachte gegen den Berghang und brach in einen Flammenball aus.

Die Untersuchung ergab, dass Trafford das Flugzeug wahrscheinlich zum Stillstand gebracht hatte und im Wesentlichen so steil anstieg, dass die Flügel dem Flugzeug nicht mehr genügend Auftrieb gaben und die Kontrolle über das Spitfire nicht wiedererlangen konnten.

Alle Piloten erhielten eine Schulung, wie sie sich von einem Stall erholen können, und das hätten sie beginnend mit einem Doppeldecker-Trainer getan, wahrscheinlich einer langsamen, leicht zu fliegenden de Havilland Tiger Moth.

Wie jedes Flugzeug würden diese Trainer bei einem zu steilen Aufstieg ins Stocken geraten, aber aufgrund ihrer inhärenten Stabilität war es nicht besonders schwierig, sich von einem Stall zu erholen.

Spitfire Stall Warnungen

Piloten konnten das Manöver üben, ohne die Gefahr zu haben, das Flugzeug in eine tödliche Drehung zu versetzen.

Die gleiche Stallwiederherstellung würde später in Eindecker-Harvard-Trainern praktiziert, um den Piloten ein besseres Gefühl für das Manöver in einem stärkeren Flugzeug zu vermitteln.

Aber die Spitfire war ein ganz anderes Tier, und das Handbuch für neue Spitfire-Piloten warnt vor den Gefahren eines Stalls.

“Wenn die Kontrollsäule in einem Manöver wie einer Schleife oder einer steilen Kurve zu schnell zurückgebracht wird, kann ein Abwürgen erreicht und ein Hochgeschwindigkeitsstillstand induziert werden. Wenn dies auftritt, gibt es ein heftiges Schaudern und klapperndes Geräusch im gesamten Flugzeug, was neigt dazu, seitlich umzudrehen, und wenn die Kontrollsäule nicht sofort nach vorne gestellt wird, ergibt sich ein schnelles Rollen und Drehen. ”

Frühe Modelle des Spitfire waren auch anfällig für vorübergehende Motorstillstände in einer Rolle.

Es ist nicht bekannt, ob das Mk 1a-Modell, das Trafford flog, die technische Lösung hatte, die das Problem löste.

Der Brief, den keine Mutter erhalten möchte: die offizielle Mitteilung an die Familie Trafford, in der sie über den Tod von Ivan Trafford informiert werden. (Trafford-Archiv)

Traffords Spitfire wurde bei dem Absturz zerstört und sein Körper ins örtliche Krankenhaus gebracht.

Seine sterblichen Überreste wurden auf dem Llantwit Major Cemetery beigesetzt, auf dem er noch heute liegt.

Trafford war nur eines von vielen Opfern von Trainingsunfällen im Zweiten Weltkrieg.

Flugtraining war ein riskantes und manchmal gefährliches Geschäft. Während der fünf Jahre, in denen Kanada Flieger für das Commonwealth ausbildete, kamen 856 Auszubildende bei Unfällen ums Leben.

Chris Lloyd sagte, allein der Flugplatz Llandow habe während des Krieges 90 Abstürze erlebt, von denen 10 Spitfires betrafen.

In den letzten Jahren erfuhren zwei Männer aus Caerphilly, der Stadt in der Nähe der Absturzstelle, von Traffords Geschichte.

Der Blick vom Caerphilly Mountain in Wales. (Chris Lloyd)

Harry Lewis und Matthew Ferris arbeiteten daran, ein Denkmal auf dem Caerphilly Mountain zu platzieren, das gleiche, das Chris Lloyd im Hintergrund des Fotos seines Freundes sah.

David Trafford glaubt, dass das Denkmal von Kanada offiziell als Kriegsdenkmal anerkannt werden sollte.

Die Kinder einer örtlichen Schule in Caerphilly halten dort ihre jährlichen Zeremonien zum Gedenktag ab, und er möchte, dass eines Tages jemand von der RCAF anwesend ist.

Er plant auch, selbst dorthin zu gehen.

“Wie die Leute von Caerphilly darüber denken – ich werde gehen, nachdem ich in Rente gegangen bin.”

In der Zwischenzeit hofft er, dass die öffentliche Aufmerksamkeit, die Chris Lloyds Film erhält, dazu beitragen wird, Ottawas Aufmerksamkeit zu erregen.

Ivan Traffords Grabstätte auf dem Llantwit Major Cemetery. Am 11. April jährt sich sein 100. Geburtstag, und Chris Lloyd plant, an diesem Tag sein Grab zu besuchen. (Chris Lloyd)

Lloyds Hoffnung ist, dass sein Film die Botschaft nach Hause bringt, dass “hinter den Streifen und Abzeichen ein Mensch steckt”.

Am Sonntag, dem 11. April, jährt sich Ivan Trafford zum 100. Mal. Lloyd plant, diesen Anlass zu feiern und einige Blumen zur Grabstätte zu bringen.

Trafford “klang wie ein sympathischer Kerl”, sagte er.

“Ich habe das Gefühl, einen Freund gefunden zu haben, der in seine Fußstapfen tritt.”

In seinem letzten Brief nach Hause im Oktober 1941 dachte Trafford darüber nach, was der Krieg bringen könnte.

“Wenn ich den hohen Preis zahlen muss, ist es in Ordnung”, schrieb er.

“Ich werde glücklich sein und mich sehr erfreut fühlen zu wissen, dass ich, nur ein Fünftel der Familie, derjenige war, der ausgewählt wurde, und ich war bereit und in der Lage, den notwendigen Preis für die Garantie der anderen vier Fünftel der Familie zu zahlen Zukunft, Freiheit und Glück der Familie. “

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