One Chord to Another: Wie Sloan eine Trennung überlebte, um ihr größtes Album zu machen

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Als sich die Halifax-Rockband Sloan Ende 1995 neu formierte, um ihr drittes und kommerziell erfolgreichstes Album aufzunehmen, Ein Akkord zum anderen, es gab Aufruhr innerhalb der Band.

Zur Veröffentlichung ihres 1994er Albums Zweimal entfernt, ihr US-amerikanisches Plattenlabel Geffen lehnte es ab, das Album zu promoten und unterstützte ihre US-Tour nur wenig, was zu schlecht besuchten Shows führte. Es gab auch Spannungen zwischen den Bandmitgliedern über die Entscheidung von Schlagzeuger Andrew Scott, 1993 nach Toronto zu ziehen, um mit seiner Freundin zusammen zu sein.

“Und dann, als wir von der Straße abkamen, trafen all diese Probleme, die nach ein paar Jahren des Tourneens und nicht wirklichen Kennenlernens aufgesprudelt waren, wirklich”, sagte Gitarrist Patrick Pentland.

“Die Art und Weise, wie wir damals argumentierten, ist die Art und Weise, wie wir die ganze Zeit streiten [now], aber damals war es eine große Sache, also ist es, als hätte sich die Band aus einem Streit getrennt.”

Während Sloan 1995 einige vertraglich verpflichtete Shows spielte, war die Zukunft der Band düster. Bassist Chris Murphy und Gitarrist Jay Ferguson wollten beide ein weiteres Album machen, um ihr Plattenlabel Murderecords zu finanzieren. Pentland wollte, dass die Gruppe weitermachte, und Scott blieb aufgeschlossen.

Sloan wird in einem undatierten Live-Foto aus der One Chord to Another-Ära gezeigt. Auf diesem Foto spielt Murphy Schlagzeug statt Bass, während Scott Keyboards anstelle von Schlagzeug spielt. Ferguson, der dem Publikum zugewandt ist, spielt normalerweise Rhythmusgitarre, aber auf diesem Foto spielt er Bass. (Katharina Stockhausen)

Doch aus der Ungewissheit heraus entstand 1996 das größte Album der Band.

Zu Ehren von Ein Akkord zum anderen Zum 25-jährigen Jubiläum sprach CBC News mit den Bandmitgliedern über die Entstehung des Albums und wie es die Blaupause für ihre nunmehr drei Jahrzehnte lange Karriere legte.

Die Interviews wurden aus Gründen der Übersichtlichkeit komprimiert und bearbeitet.

Scott: Nun, es war eine Art neuerliche Gelegenheit, noch einmal zu erleben, wie es war, in Sloan zu sein, bevor Geffen ins Spiel kam. Es hat die Herangehensweise einfach so viel lockerer gemacht, und lass es uns einfach wieder zum Spaß machen und sehen, was passiert.

Der Prozess der Aufnahme von One Chord to Other und Twice Removed hätte unterschiedlicher nicht sein können. Twice Removed wurde in Hoboken, NJ, im Studio von Lenny Kravitz und in einem Studio in New York über einen Zeitraum von etwa zwei Monaten für 120.000 US-Dollar aufgenommen.

Murphy: Zweimal entfernt war so verschwenderisch. Ein Großteil des Budgets war nur für das Abhängen in New York bestimmt.

Pentland: Es war ablenkend zu machen Zweimal entfernt.

Unzufrieden mit dem fertigen Produkt von Twice Removed und seinem Beatlesque-Sound sowie der Herausforderung, eine Gruppe aus vier Songwritern ohne Anführer wie in den meisten Bands zu vermarkten, beschloss Geffen, das Album in den USA nicht zu promoten, nachdem die Band dies abgelehnt hatte es neu aufzeichnen. In Kanada wurde Twice Removed von MCA vertrieben, was die Promotion des Albums verstärkte.

Während Geffen daran interessiert war, Sloans nächstes Album zu veröffentlichen, bedeuteten die bisherigen Erfahrungen der Band mit ihrem Label und die Unsicherheit bezüglich ihrer Zukunft, dass sie davor zurückschreckten, Geffen ihr drittes Album veröffentlichen zu lassen.

Sloans One Chord to Another wurde am 12. Juni 1996 veröffentlicht. (Robert Kurz/CBC)

Murphy: Wir dachten immer irgendwie an [Murderecords] als Versicherungspolice für den Fall, dass wir zurückgekrochen kamen, um unsere eigenen Aufzeichnungen herauszugeben.

Pentland: Ich hatte das Gefühl, dass ich gute Songs schreiben kann und zu diesem Zeitpunkt wurde hauptsächlich Chris viel Aufmerksamkeit geschenkt, was gerechtfertigt war, da er die meisten Songs auf geschrieben hatte Verschmiert (Sloans erstes Album).

Mit Scott in Toronto und einigen Fragen zu seinem Engagement für Sloan war sich die Band nicht sicher, was sie von dem Material erwarten sollte, an dem er arbeitete.

Scott: Chris Murphy dachte wahrscheinlich, dass ich eine Dudelsack-, Hip-Hop- und Ragtime-Aufnahme machen würde, die zu dem Rock der 60er und 70er passt, für den Sloan normalerweise bekannt sind. Und ich tat es nicht und würde es nie tun.

Dieses Foto zeigt eine alternative Einstellung für das Bild, das zum One Chord to Another-Cover wurde. (Katharina Stockhausen)

Ferguson: Wir wussten nicht wirklich, was seine Songs sein würden Ein Akkord zum anderen. Ich glaube, Chris war besorgt, dass Andrew ein paar Songs schicken würde, die wirklich nicht zu dem passten, was wir machten. Und als Andrew die Rough-Mixes von Tracks herunterschickte, die er in Toronto aufgenommen hatte, Eine Seite gewinnt und 400 Meter, ich denke, wir waren alle sehr aufgeregt, weil sie großartig klangen und perfekt zu dem passten, was wir taten.

Da Sloan den Tab für die Aufnahme von One Chord to Another in Anspruch nahm, wurde die Entscheidung getroffen, ihn in Halifax in einem Aufnahmestudio über einem Büro in der Barrington Street aufzunehmen. Die Lage des Gebäudes – zwischen den Brücken Macdonald und MacKay – lieferte die Inspiration für den Titel von Sloans fünftem Album Between The Bridges.

Pentland: Es ist nicht gerade so glamourös, aber das war in Ordnung, weil wir dachten, dass wir die Dinge so beenden werden, genau wie wir die Dinge begonnen haben, wissen Sie, in einer kleinen Indie-Veröffentlichung oder so.

Murphy: Wir waren alle in DIY-Underground-Bands, in denen wir Alben oder Kassetten in einem Keller oder einem wirklich kleinen Studio aufnehmen.

Sloan treten am 7. März 1999 bei den Juno Awards in Hamilton auf. Die Band gewann 1997 bei den Junos für One Chord to Another als bestes alternatives Album und markierte damit ihren ersten und einzigen Juno-Sieg. 1997 fanden auch die Junos in Hamilton statt. (Kevin Frayer/Die kanadische Presse)

Um Studiogebühren zu sparen, nahm die Band hauptsächlich abends und am Wochenende auf. Ferguson, Murphy und Pentland waren in Halifax, während Scott in Toronto war.

Murphy: Wir mochten es definitiv nicht, im Studio herumzualbern, wir arbeiteten die Dinge zu Hause aus und kamen dann rein und wussten wirklich, was wir taten.

Als es an der Zeit war, das Schlagzeug aufzunehmen, wurde die Entscheidung getroffen, dies nicht im Studio, sondern in Sloans Proberaum mit einem Vierspur-Kassettenrecorder zu tun, als Scott Weihnachten 1995 in Halifax war.

Scott: Es waren sehr produktive Stunden.

„Ich dachte wirklich, dass One Chord to Another Patrick die komplette Verantwortung übernimmt und im Grunde genommen eine Art übernimmt und, weißt du, in den Arsch tritt“, sagt Murphy. Pentland schrieb zwei der größten Hits des Albums: The Good in Everyone und Everything You’ve Done Wrong. (Katharina Stockhausen)

Der Ansatz erinnerte an Aufnahmetechniken der 1960er Jahre und verlieh dem Schlagzeug einen Vintage-Sound.

Scott: Oh ich liebe es. Es ist unglaublich. Klingt nach einer Who-Platte.

Der Produzent des Albums, Laurence Currie, war kein Fan des Schlagzeugsounds.

Ferguson: Er wollte, dass wir uns für die Aufnahme des Schlagzeugs für das Album anrechnen. Er wollte nicht, dass sein Name an die Schlagzeugaufnahmen angehängt wurde, weil sie einfach so kratzig klangen. Aber für uns klangen sie sehr aufregend.

Ein weiteres Beispiel für den Do-it-yourself-Ansatz der Band war die Aufnahme der Klavierparts im Track Junior Panthers. Da ihnen im Studio ein Klavier fehlte, nahmen sie stattdessen die Teile bei Murphys Eltern auf und verwendeten erneut den Vierspur-Kassettenrecorder.

Murphy: Da ich kein geübter Klavierspieler bin, habe ich die linke Hand gespielt und [Jay] spielte die rechte Hand.

Murphy spielte den Grundton, während Ferguson den Akkord spielte.

Während Sloans erstes Album, Smeared, stark von Shoegaze-Musik aus Großbritannien beeinflusst war, die die Band hörte, hatte Twice Removed Beatles- und Fleetwood Mac-Einflüsse. Für One Chord to Another hatte das Album einen vielseitigen Stilmix und wurde am 12. Juni 1996 veröffentlicht.

Der Eröffnungstrack des Albums, The Good in Everyone, ist knapp über zwei Minuten lang und klingt wie etwas von The Sex Pistols.

Scott: Das Gute in jedem ist ziemlich genial, weil es einen soliden Doppelschlag bietet.

Murphy: Jay und ich sahen uns an und sagten: „Meine Güte, ich weiß nicht. Wer von uns wird ihm im Grunde sagen, dass er das nicht kann? Das liegt außerhalb der Palette, die wir hier verwenden .” Und dann haben wir ihn am Ende einfach behalten und ich bin froh, dass wir das gemacht haben. Es war perfekt. Das bedeutete, dass wir nicht nur eine Indie-Rock-Band waren, sondern unsere Hardrock-Einflüsse zeigen konnten.

Pentland schrieb auch Everything You’ve Done Wrong, in dem der Trompeter Mike Cowie mitspielt.

Murphy: Als er die Trompete blies, waren wir im Kontrollraum und gaben uns im Grunde genommen Noogies und Wrestling, einfach so schwindelig, wie: “Schau uns an. Das ist unser Rekord.”

Pentland: Ich wollte, dass es wie Chicago klingt, und es klang ein bisschen wie Chicago.

Er bedauert das Album.

Pentland: Mein Problem mit Ein Akkord ist meine Stimme. Ich habe das Gefühl, dass ich nicht sehr selbstbewusst war und einige Leute, mit denen ich gesprochen habe, mögen meine Stimme in diesen Songs, aber ich habe das Gefühl, dass meine Stimme jetzt viel besser ist als vor 25 Jahren.

Um das Album zu promoten, erhielt die Band ein Stipendium und drehte ein Video für The Good in Everyone, das auf MuchMusic heftig ausgestrahlt wurde. Zuvor erregten die Videos der Band nur sporadisches Interesse im Netz. Die Band beschloss, einige Shows zu spielen und die Songs waren auch im Radio beliebt. Von One Chord to Another wurden mehr als 80.000 Exemplare verkauft.

Murphy: Und durch Glück und Umstände wurde es unser kommerziell erfolgreichstes Album. Diese 8.000 Dollar haben uns unsere Freiheit verschafft.

Pentland: Die Blaupause war, dass wir in der Lage waren, unsere eigenen Platten zu machen, entweder selbst oder in einem beliebigen Studio, das wir wählten. Wir brauchten niemanden mehr. Wir sind als Band sehr autark. Wir besitzen unsere Aufzeichnungen. Wir besitzen unseren Verlag. Wir können unsere Aufzeichnungen überall verteilen, wo wir wollen.

Ferguson: Es gibt so viele Freunde, die wir haben, die in Bands sind, die auf Major-Labels waren und für eine gewisse Zeit zusammen waren. Und dann sind sie vom Major-Label weg und wissen nicht, was sie tun sollen, oder sie haben nicht viel Kontrolle über ihre Karriere.

Sloan erhält den Directors’ Special Achievement Award bei der Gala der East Coast Music Awards 2018 in Halifax. Derzeit arbeitet die Band an ihrem 13. Album. (Darren Calabrese/Die kanadische Presse)

Seit One Chord to Another hat Sloan neun weitere Studioalben veröffentlicht. Die größere Rolle als Songwriter, die Pentland für One Chord to Another übernahm, führte zu anderen großen Hits für die Band.

Murphy: Patrick startete den Lauf von Das Gute in jedem, Alles was du falsch gemacht hast, Geldstadt-Maniacs, Kalifornien verlieren, Wenn es sich gut anfühlt, mach es. Sie waren alle massiv, unsere größten Singles.

Aufgrund der COVID-19-Pandemie von der Tour ausgeschlossen, hat die Band Tourdaten für diesen Herbst angesetzt und arbeitet an ihrem 13. Album, das sie hoffentlich im Herbst 2022 veröffentlichen wird.

Ferguson: Ich bin dankbar, dass wir die Dinge nicht erst am Ende beendet haben Zweimal entfernt und dass wir beschlossen, weiterzumachen.

Scott: Es gibt mir das Gefühl, der glücklichste Mensch der Welt zu sein, zu 100 Prozent.

Murphy: Ich würde gerne denken, dass wir immer noch gute Sachen machen. Wissen Sie, hoffentlich in 25 Jahren stehen die Leute auf die Platte, die wir gerade machen.

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