Behörden beschuldigen 4 wegen iranischer Verschwörung zur Entführung von US-Journalisten und 4 weiteren

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Ein iranischer Geheimdienstoffizier und drei mutmaßliche Mitglieder eines iranischen Geheimdienstnetzwerks wurden in Manhattan angeklagt, einen US-Journalisten und Menschenrechtsaktivisten von New York in den Iran zu locken, teilten die Behörden am Dienstag mit.

Eine Anklageschrift vor einem Bundesgericht in Manhattan behauptet, dass die Verschwörung Teil eines umfassenderen Plans war, drei Personen in Kanada und eine fünfte Person in Großbritannien in den Iran zu locken. Auch in den Vereinigten Arabischen Emiraten seien Opfer ins Visier genommen worden, teilten die Behörden mit. Die Identität der mutmaßlichen Opfer wurde nicht bekannt gegeben.

Laut der Anklageschrift hatten sich alle anvisierten Opfer kritisch gegenüber dem Iran geäußert, darunter der New Yorker, ein Einwohner von Brooklyn, der als Journalist, Autor und Menschenrechtsaktivist beschrieben wird, der die Regierung für die Menschenrechtsverletzungen des Iran öffentlich gemacht hat.

Obwohl Niloufar Bahadorifar, auch bekannt als Nellie, im Rahmen des Entführungsplans nicht angeklagt wurde, wurde er am 1. Juli in Kalifornien unter dem Vorwurf festgenommen, dass sie US-Finanz- und andere Dienstleistungen für iranische Einwohner und Einrichtungen erbracht hat und einige Finanzdienstleister die Verschwörung unterstützt und gegen die Sanktionen gegen den Iran verstoßen haben , laut einer Mitteilung.

In der Anklageschrift heißt es, Bahadorifar, 46, ursprünglich aus dem Iran, arbeite in einem kalifornischen Kaufhaus. Bahadorifars Anwalt, der stellvertretende Bundesverteidiger Martin Cohen, lehnte eine Stellungnahme ab.

Bahadorifar hat sich der zum Zeitpunkt ihrer Festnahme erhobenen Anklage nicht schuldig bekannt und wurde gegen Kaution freigelassen, teilten die Behörden mit. In der ablösenden Anklageschrift vom Dienstag muss sie noch immer angeklagt werden.

“Eine weit hergeholte Filmhandlung”

Bei den übrigen Angeklagten handelt es sich um Flüchtlinge, die im Iran ansässig sein sollen, teilten die Behörden mit.

Die US-Staatsanwältin Audrey Strauss sagte, die vier Angeklagten des Entführungskomplotts hätten „überwacht und geplant, einen US-Bürger iranischer Herkunft zu entführen, der die Autokratie des Regimes kritisiert hat, und ihr beabsichtigtes Opfer gewaltsam in den Iran zu bringen, wo das Schicksal des Opfers hätte war bestenfalls unsicher.”

„Zu den am meisten geschätzten Freiheiten dieses Landes gehört das Recht, seine Meinung zu sagen, ohne Repressalien der Regierung befürchten zu müssen. Ein in den Vereinigten Staaten lebender US-Bürger muss in der Lage sein, sich für die Menschenrechte einzusetzen, ohne von ausländischen Geheimdienstmitarbeitern angegriffen zu werden“, fügte sie hinzu.

“Jede Person in den Vereinigten Staaten muss frei von Belästigungen, Bedrohungen und körperlichen Schäden durch ausländische Mächte sein”, sagte der stellvertretende US-Generalstaatsanwalt Mark J. Lesko. “Durch diese Anklage bringen wir eine solche verderbliche Verschwörung ans Licht, um einem amerikanischen Bürger zu schaden, der seine Rechte des Ersten Verfassungszusatzes ausübte.”

William F. Sweeney Jr., der Leiter des New Yorker FBI-Büros, merkte an, dass die Anklageschrift ein bisschen wie “eine weit hergeholte Filmhandlung” klang.

“Wir behaupten, dass eine von der iranischen Regierung unterstützte Gruppe sich verschworen hat, um eine in den USA ansässige Journalistin hier auf unserem Boden zu entführen und sie gewaltsam in den Iran zurückzubringen.

Privatermittler angeblich angeheuert

Der iranische Geheimdienstoffizier, der weiterhin auf der Flucht ist, wurde als Alireza Shavaroghi Farahani identifiziert.

Farahani, 50, und drei weitere Angeklagte versuchten seit mindestens Juni 2020, den in Brooklyn lebenden US-Bürger iranischer Herkunft zu entführen, heißt es in der Anklageschrift. Sollten die vier erwischt und verurteilt werden, droht ihnen allen eine lebenslange Haftstrafe.

Farahani und das von ihm geleitete Netzwerk haben 2020 und 2021 mehrfach über seine Absichten gelogen, als er Privatdetektive anheuerte, um den anvisierten Journalisten und die Haushaltsmitglieder des Journalisten zu überwachen, zu fotografieren und zu filmen, heißt es in der Anklageschrift. Die Überwachung beinhaltete eine hochauflösende Live-Videoübertragung des Hauses des Journalisten.

In der Anklageschrift heißt es, die iranische Regierung habe 2018 versucht, den Journalisten in ein Drittland zu locken, damit eine Gefangennahme möglich sei, und den Verwandten des Journalisten sogar Geld angeboten, um dies zu ermöglichen.

Die Angehörigen, heißt es in der Anklageschrift, lehnten das Angebot ab.

Nicht zum ersten Mal, sagen die Behörden

Die Behörden sagten, iranische Geheimdienste hätten zuvor andere iranische Dissidenten aus Frankreich und den Vereinigten Staaten gelockt, um Kritiker des iranischen Regimes festzunehmen und zu inhaftieren, und öffentlich die Verantwortung für die Festnahmeoperationen übernommen.

Sie stellten ebenso wie in der Anklageschrift fest, dass ein von Farahani verwendete elektronisches Gerät ein Foto des New Yorker Journalisten neben Bildern von zwei anderen Personen enthält. Diese Personen, heißt es in der Anklageschrift, wurden von iranischen Geheimdiensten festgenommen. Einer wurde später hingerichtet und der andere inhaftiert, hieß es.

Die anderen Angeklagten des Entführungsplans wurden als Mahmoud Khazein, 42, Kiya Sadeghi, 35, und Omid Noori, 45, alle aus dem Iran, identifiziert.

Laut der Anklageschrift recherchierte Sadeghi einen Dienst, der Schnellboote im Militärstil anbietet, die eine maritime Evakuierung aus New York City durchführen könnten, die schließlich Venezuela erreichen würde, dessen De-facto-Regierung freundschaftliche Beziehungen zum Iran unterhält.

Khazein recherchierte Reiserouten vom Wohnsitz des Journalisten zu einem Stadtteil am Wasser in Brooklyn und die Lage des Wohnsitzes des Journalisten im Verhältnis zu Venezuela und Teheran.

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