Belgien hält Trauertag für Flutopfer ab, da die Zahl der Todesopfer, einschließlich Deutschlands, auf 201 steigt

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Belgiens König und Königin besuchten die von den Fluten heimgesuchte Stadt Verviers, um die Nation am Dienstag in einer Schweigeminute zum Gedenken an die Verstorbenen zu führen, während Bundeskanzlerin Angela Merkel eine zweite Tour durch das Katastrophengebiet ihres Landes unternahm und ihnen schnelle Hilfe versprach der fast alles verloren hat.

Der Wiederaufbau dessen, was in den tobenden Strömen der letzten Woche beschädigt wurde, wird Jahre und Millionen von Euro in Anspruch nehmen.

“Alle Mittel werden eingesetzt”, versprach König Philippe in seiner traditionellen Ansprache am Vorabend des belgischen Unabhängigkeitstages am 21. Juli, der in diesem Jahr wegen der Katastrophe gedämpfter ausfallen wird.

Er und Königin Mathilde trösteten die Leidenden in Verviers nach den Überschwemmungen, bei denen 31 Menschen ums Leben kamen und in Belgien etwa 70 Menschen vermisst wurden. In Deutschland starben mindestens 170 Menschen, womit die Zahl der Todesopfer in beiden Ländern auf 201 gestiegen ist.

Die Flaggen wurden auf Halbmast gesenkt. Am Mittag heulten Sirenen in ganz Belgien, gefolgt von einer Schweigeminute.

„Wir werden Sie nicht im Stich lassen … wir werden alles tun, um Sie zu unterstützen“, sagte Ministerpräsident Alexander De Croo in einem offenen Brief.

Der belgische König Philippe und Königin Mathilde treffen sich am Dienstag im belgischen Verviers mit Menschen, die von Überschwemmungen betroffen sind. (Yves Herman/Reuters)

Hilfe kommt aus anderen Teilen Belgiens, und etwa 10.000 Freiwillige haben angeboten, in die hügelige Ostregion zu gehen, um bei den Aufräumarbeiten zu helfen, sobald das Hochwasser zurückgegangen ist.

‘Sehr langer Weg’ bis zur Genesung

In Deutschland, wo die Schäden durch das rauschende Hochwasser in einst malerischen Dörfern größer sind, sagte Merkel, die betroffenen Gebiete hätten „einen sehr langen Weg“ bis zur Erholung vor sich.

„Wir werden dich nicht vergessen“, gelobte sie.

Ihr Besuch fand einen Tag vor den Plänen ihres Kabinetts statt, ein Soforthilfepaket in Höhe von voraussichtlich 400 Millionen Euro (598 Millionen US-Dollar) zu genehmigen.

“Wir werden alles tun … damit das Geld schnell bei den Menschen ankommt, die oft nur noch die Kleider auf dem Rücken haben”, sagte Merkel. “Ich hoffe, das ist eine Frage von Tagen.”

Bundeskanzlerin Angela Merkel spricht nach ihrem Besuch im vom Hochwasser verwüsteten Kurort Bad Münstereifel am Dienstag zu einer Pressekonferenz. (Oliver Berg/Pool/AFP/Getty Images)

Die Regierung plant auch einen langfristigen Wiederaufbau. Die Wiederherstellung der Infrastruktur “wird angesichts der vielen zerstörten Brücken mehr als ein paar Monate dauern”, fügte sie hinzu.

Es war Merkels zweiter Besuch in der von den Sturzfluten vom 14. bis 15. Juli heimgesuchten Region, und die Arbeiten zur Säuberung der schlammverkrusteten Trümmerhaufen und zur Suche nach weiteren Opfern wurden fortgesetzt. Ihren Tag begann sie in Bad Münstereifel mit einem Besuch in einem Lagerhaus, in dem Spenden gelagert wurden.

Gelübde zur Bewältigung der Klimakrise

Sowohl in Belgien als auch in Deutschland versprachen die Regierungschefs einen verstärkten politischen Fokus auf die Eindämmung des Klimawandels. Die Umweltminister der Europäischen Union unterstrichen dies bei ihrem Treffen am Dienstag in Slowenien, um den Plan des Blocks zur Eindämmung des Klimawandels zu bewerten.

Der stellvertretende Bundesumweltminister Jochen Flasbarth sagte, wir hätten keine Alternative zu diesem Plan.

Der Vizepräsident der EU-Kommission, Frans Timmermans, stimmte dem zu.

“Was wir letzte Woche gesehen haben, war eine kleine Erinnerung daran, dass die Kosten für Menschenleben, aber auch die materiellen Kosten des Nicht-Handelns viel, viel höher sind als die Kosten des Handelns”, sagte er.

Paul und Madeline Brasseur und ihr Sohn Samuel blicken auf ein Gebiet, das nach heftigen Regenfällen am 17. Juli in Pepinster, Belgien, von Überschwemmungen betroffen war. (Yves Herman/Reuters)

“Die Menschheit wird mit sehr unregelmäßigen Wettermustern konfrontiert sein”, sagte er und nannte Temperaturen von fast 50 °C im Nordwesten Kanadas und 40 °C in Sibirien und Mitteleuropa.

„Die Überschwemmungen, Dürren, der Umgang der Landwirtschaft mit Waldbränden – das ist eine Folge der Klimakrise“, sagte er.

Timmermans ist der Hauptarchitekt der Vorschläge, Milliarden auszugeben und die Industrie zu drastischen Reformen zu zwingen, um die EU-Emissionen der Gase, die die globale Erwärmung verursachen, in diesem Jahrzehnt um 55 Prozent zu senken.

Angst vor COVID-19-Ausbreitung

In seiner Rede stellte Belgiens König Philippe fest, dass die Überschwemmungen das Leiden in der Coronavirus-Pandemie noch verstärken.

In Deutschland äußerten Beamte Bedenken, dass die Katastrophe zu Neuinfektionen führen könnte, die von einem sehr niedrigen Niveau aus zu steigen beginnen.

Menschen arbeiten am Dienstag in einem abgerissenen Haus in Kirchsahr, Deutschland, nachdem verheerende Überschwemmungen die Region heimgesucht haben. (Christof Stache/AFP/Getty Images)

Das rheinland-pfälzische Gesundheitsministerium teilte mit, dass ein spezieller Impfbus in das verwüstete Ahrtal geschickt werde, um den Bewohnern Impfungen und COVID-19-Tests zu ermöglichen.

„Die Menschen arbeiten zwangsläufig Hand in Hand, oft ohne sich umfassend an die Corona-Schutzmaßnahmen halten zu können“, sagte Denis Alt, stellvertretender Gesundheitsminister des Landes.

“Trotz der schwierigen Umstände wollen wir auch hier den bestmöglichen Schutz in der Corona-Pandemie bieten.”

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