Bernie Madoff, der das größte bekannte Ponzi-Programm der Geschichte inszenierte, starb mit 82 Jahren

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Bernard “Bernie” Madoff, der wegen der Führung des größten bekannten Ponzi-Programms in der Geschichte verurteilt wurde, starb am Mittwoch im Bundesgefängnis, wo er eine 150-jährige Haftstrafe verbüßte, teilte das US Bureau of Prisons mit. Er war 82 Jahre alt.

Madoff hatte an chronischem Nierenversagen und mehreren anderen medizinischen Beschwerden gelitten.

Er war in einem Bundesgefängnis in Butner, NC, festgehalten worden, nachdem er im Juni 2009 wegen Betrugs in Höhe von schätzungsweise 64,8 Milliarden US-Dollar verurteilt worden war.

Zu Madoffs Tausenden von Opfern gehörten Einzelpersonen, Wohltätigkeitsorganisationen, Pensionsfonds und Hedgefonds.

Unter denen, die er verriet, waren die Schauspieler Kevin Bacon, Kyra Sedgwick und John Malkovich, der Baseball Hall of Fame-Pitcher Sandy Koufax und eine Wohltätigkeitsorganisation, die mit dem Regisseur Steven Spielberg verbunden war.

Die Besitzer der New York Mets, langjährige Madoff-Kunden, hatten jahrelang Probleme, ein gutes Baseballteam aufzustellen, weil sie Verluste erlitten hatten.

“Wir dachten, er sei Gott. Wir haben alles in seinen Händen vertraut”, sagte der Friedensnobelpreisträger Elie Wiesel, dessen Stiftung 15,2 Millionen Dollar verlor, im Jahr 2009.

Einige Opfer haben alles verloren. Viele kamen aus der jüdischen Gemeinde, in der Madoff ein bedeutender Philanthrop gewesen war.

Betrug ausgesetzt Löcher bei SEC

Madoffs Verbrechen wurden den Behörden 2008 von seinen beiden Söhnen aufgedeckt, die nicht Teil des Programms waren.

Der Betrug deckte Löcher bei der US-amerikanischen Börsenaufsichtsbehörde SEC auf, die durch Inkompetenz oder Vernachlässigung ein halbes Dutzend Untersuchungen verpatzten.

“Es gab mehrere Male, bei denen ich mich mit der SEC traf und dachte: ‘Sie haben mich erwischt'”, sagte Madoff laut ABC News in einem Gefängnisinterview zu Anwälten.

Madoff war der größte Market Maker an der Nasdaq gewesen und diente einst als nicht geschäftsführender Vorsitzender.

Seine Maklerfirma befand sich in einem Turm in Midtown Manhattan, der als Lipstick Building bekannt ist. Die Mitarbeiter dort sagten, sie fühlten sich als Teil von Madoffs Familie. Sie wussten nicht, dass er seinen Betrug auf einer anderen Etage laufen ließ. Nur wenige vertrauten es.

In einem typischen Ponzi-System wird Geld von neueren Anlegern verwendet, um Beträge zu zahlen, die früheren Anlegern geschuldet wurden.

Madoff sagte, sein Betrug habe Anfang der neunziger Jahre begonnen, aber Staatsanwälte und viele Opfer glauben, dass er früher begonnen habe.

Madoff kommt am 12. März 2009 am Bundesgericht von Manhattan in New York an. Er wurde im Juni dieses Jahres verurteilt. (Louis Lanzano / The Associated Press)

Die Anleger waren von den stetigen zweistelligen Jahresgewinnen fasziniert, die Madoff zu generieren schien und die andere nicht erklären oder duplizieren konnten.

Das Geld half Madoff und seiner Frau Ruth, Luxusgüter wie ein Penthouse in Manhattan, eine französische Villa und teure Autos und Yachten mit einem Gesamtnettowert von rund 825 Millionen US-Dollar zu genießen.

Aber niemand aus Madoffs unmittelbarer Familie war im Gerichtssaal von Manhattan, als der US-Bezirksrichter Denny Chin ihn verurteilte.

Und keine Familie, Freunde oder Unterstützer reichten Briefe ein, die seinen guten Charakter oder seine Taten zur Unterstützung der Nachsicht bestätigen.

“Ich glaubte, als ich dieses Problem, dieses Verbrechen, anfing, dass es etwas sein würde, aus dem ich mich herausarbeiten könnte, aber das wurde unmöglich”, sagte Madoff dem Gericht. “So sehr ich es auch versucht habe, je tiefer ich mich in ein Loch gegraben habe.”

Madoff sprach auch die anwesenden Opfer an und sagte: “Es tut mir leid. Ich weiß, das hilft dir nicht.”

Kunden mit gefälschten Dokumenten betrogen

Bernard Lawrence Madoff wurde am 29. April 1938 im New Yorker Stadtteil Queens geboren und wuchs dort als Sohn europäischer Einwanderer auf, die eine Maklerfirma von ihrem Haus aus betrieben.

Madoff absolvierte 1960 die Hofstra University und besuchte kurz die Brooklyn Law School, bevor er aufhörte.

Im selben Jahr gründete er Bernard L. Madoff Investment Securities, indem er seine von seinem Schwiegervater geliehenen Spar- und Büroflächen in Höhe von 500 US-Dollar nutzte, sagte Madoff 2011 gegenüber dem New Yorker Magazin.

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Madoff begann klein und verkaufte Penny Stocks im Freiverkehr. In den frühen 1970er Jahren war er einer der fünf ursprünglichen Broker-Dealer im Nasdaq-Handelssystem.

Madoff setzte sich für einen stärkeren Wettbewerb auf dem Markt ein. Zu einer Zeit dominierte die New Yorker Börse noch den Handel und wurde zu einer frühen Kraft im elektronischen Handel.

Market-Making hat Madoff in den 1980er und 1990er Jahren gute Dienste geleistet, als er und seine Rivalen davon profitieren konnten, eine Aktie für 5 USD zu kaufen und sie beispielsweise für 5,125 USD zu verkaufen.

Die Rentabilität nahm ab, als die Dezimalisierung zum Standard wurde, aber Madoffs Maklergeschäft lieferte finanzielle Unterstützung für seinen Betrug.

Den Kunden wurde gesagt, sie würden Geld durch eine “Split-Strike-Konvertierungsstrategie” verdienen, bei der Madoff einen Korb mit großen Aktien kaufen würde, um den Standard & Poor’s 100-Index widerzuspiegeln, und das Risiko durch den Kauf und Verkauf von Optionen auf diesen Index verringern würde.

Madoff sah erfolgreich aus und die Kunden waren zufrieden. Aber es war nicht real.

Die Staatsanwälte sagten, Madoff und seine Mitarbeiter hätten Kunden gefälschte Bestätigungen für Geschäfte geschickt, die er nie ausgeführt habe, und gefälschte Kontoauszüge, um Gewinne zu dokumentieren, die er nie gemacht habe.

Madoff gab zu, manchmal auf sein Konto bei JPMorgan Chase eingezogen zu sein, um Kunden zu bezahlen, die ihr Geld zurückhaben wollten.

Fragen gestellt

Der Verdacht tauchte Anfang der neunziger Jahre auf, als Madoffs Name in einer SEC-Untersuchung einer inzwischen aufgelösten Wirtschaftsprüfungsgesellschaft in Florida, Avellino & Bienes, auftauchte.

Weitere Fragen wurden aufgeworfen, als ein Whistleblower, Finanzanalyst Harry Markopolos, die SEC drängte, Madoff zu stoppen.

Von 1992 bis 2008 gingen bei der SEC sechs Beschwerden ein, die “erhebliche rote Fahnen” über Madoff und die Frage, ob er etwas handelte, auslösten, aber nie grundlegende Schritte unternahmen, um herauszufinden, was er tat, sagte der Generalinspekteur David Kotz später.

Im Herbst 2008 brach alles zusammen, als die globale Finanzkrise ausbrach und viele Anleger eine Auszahlung verlangten.

Im Jahr 2014 erklärte sich JPMorgan Chase & Co bereit, der US-Regierung und den Madoff-Opfern 2,6 Milliarden US-Dollar zu zahlen, um die Vorwürfe zu klären, dass die Bank die Behörden nicht über den Verdacht auf Betrug bei Madoffs Fonds informiert habe. (Stan Honda / AFP / Getty Images)

Madoff war nicht in der Lage, Rücknahmeanträge in Höhe von 7 Milliarden US-Dollar zu erfüllen, und gestand den Söhnen Mark und Andrew, dass sein Anlageberatungsgeschäft “eine große Lüge” sei.

Die Söhne gingen zu den Behörden und Madoff wurde am 11. Dezember 2008, einen Tag nach der Weihnachtsfeier seiner Firma, festgenommen. Drei Monate später bekannte er sich in elf Fällen schuldig, darunter Betrug, Geldwäsche und Meineid.

Madoff behauptete zunächst, der Betrug sei allein sein, doch die Staatsanwaltschaft gewann 15 Verurteilungen oder Schuldbekenntnisse.

Dazu gehörte ein Schuldbekenntnis von Madoffs jüngerem Bruder Peter, dem Chief Compliance Officer des Unternehmens, der 10 Jahre Gefängnis erhielt. Der einzige Prozess endete mit Verurteilungen und Haftstrafen für fünf ehemalige Madoff-Mitarbeiter.

Die Staatsanwaltschaft erhielt einen großen Schub, nachdem sie die Zusammenarbeit von Frank DiPascali, Madoffs langjährigem Finanzchef, gewonnen hatte, der 2015 an Lungenkrebs gestorben war.

Ruth Madoff wurde nicht angeklagt. Sie sagte, sie habe das Gefühl, ihr Mann habe sie nach fast einem halben Jahrhundert Ehe betrogen. Viele waren skeptisch gegenüber ihrer Behauptung, sie wisse nichts über den Betrug.

Die Staatsanwaltschaft ließ Ruth Madoff 2,5 Millionen Dollar behalten.

Hatte ‘mitfühlende Freilassung’ angestrebt

Innerhalb weniger Tage nach Madoffs Verhaftung begannen die Bemühungen, Geld für Leute zurückzugewinnen, die bei ihm oder bei Dritten investierten, die ihr Geld an seine Firma schickten.

Ein großer Teil dieser Beträge stammte aus einer Einigung in Höhe von 7,2 Milliarden US-Dollar mit dem Nachlass von Jeffry Picower, einem langjährigen Madoff-Investor aus Florida.

Der Schmerz für Madoffs Familie endete nicht mit der Inhaftierung des Patriarchen.

Mark Madoff, der ältere Sohn, wurde am 11. Dezember 2010, dem zweiten Jahrestag der Verhaftung seines Vaters, im Alter von 46 Jahren durch Selbstmord gequält.

Im September 2014 starb Andrew Madoff im Alter von 48 Jahren an Krebs.

Als sich sein Gesundheitszustand verschlechterte, bemühte sich Madoff um eine baldige “mitfühlende Freilassung” aus dem Gefängnis.

Chin lehnte diesen Antrag im Juni 2020 ab und stimmte den Staatsanwälten zu, dass Gefängnisinterviews, in denen Madoff seine Verbrechen heruntergespielt hatte, zeigten, dass er “nie die volle Verantwortung für sie übernommen” habe.

In dem Artikel des New Yorker Magazins machte Madoff deutlich, dass er glaubte, die Funktionsweise der Wall Street geändert zu haben, und dass viele Opfer möglicherweise mehr Geld auf den Märkten verloren hätten, wenn sie nicht von ihm gehört hätten.

Aber er sagte, er würde keine Entschuldigungen für seinen Betrug vorbringen und habe sich mit seinen Verbrechen und seinem Paria-Status abgefunden.

“Es ist was es ist”, sagte er.

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