Chelsea verärgert Manchester City und holt sich die 2. Champions-League-Krone

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— Als Chelsea-Kapitän Cesar Azpilicueta den Europapokal wiegte, bevor er ihn vor der Kulisse eines Feuerwerks in die Luft schleuderte, standen Pep Guardiola und seine verzweifelten Spieler von Manchester City weit hinter dem Siegertreppchen und sahen ängstlich zu.

Neun Jahre nach dem ersten Titelgewinn und nur 123 Tage nach der saisonwechselnden Ankunft von Trainer Thomas Tuchel im Verein hat Chelsea erneut Ruhm in der Champions League.

Noch mehr Elend im größten Vereinswettbewerb des Weltfußballs für City und Guardiola, dessen genialer Manager, dessen Überdenken sich erneut als kostspielig erwies.

Das Tor von Deutschlands Stürmer Kai Havertz in der 42. Minute bescherte Chelsea einen überraschend komfortablen 1:0-Sieg in Porto im dritten rein englischen Finale der Champions League am Samstag.


Dass das letzte Spiel einer von der Coronavirus-Pandemie stark betroffenen Vereinssaison durch ein Tor von Havertz beigelegt wurde, fühlte sich passend an, da er schwer litt, nachdem er sich Mitte seines ersten Jahres im Verein mit der Krankheit infiziert hatte und fast 100 Millionen US-Dollar unterschrieben hatte.

Er hat sich erholt, um eine große Rolle beim Saisonende von Chelsea zu spielen, und zeigte, warum der Verein ihn zum Herzstück seiner 300-Millionen-Dollar-Ausgaben in der letzten Nebensaison gemacht hat, als er auf einen Steilpass von Mason Mount lief, der von Torhüter Ederson Moraes gerundet wurde und rollte den Ball in ein leeres Netz.

“Ich weiß wirklich nicht, was ich sagen soll”, sagte Havertz. “Ich habe lange darauf gewartet.”

Was seinen deutschen Landsmann Tuchel angeht, musste er nur eine Saison warten, um die Enttäuschung über die Niederlage im Finale 2020 als Trainer von Paris Saint-Germain zu überwinden. Im Dezember von PSG gefeuert, wurde er einen Monat später von Chelsea angeheuert, um ein Team wiederzubeleben, das seinen Weg verloren hatte – und in der Premier League auf den neunten Platz gefallen war – und vier Monate später einen Champions-League-Titel geholt hat.

Chelsea-Trainer Thomas Tuchel feiert nach dem Gewinn der Champions League. (David Ramos / Reuters)

Es war ein taktisches Duell zwischen Tuchel und Guardiola, zwei der innovativsten Trainer der Welt, und es gab einen klaren Sieger.

Guardiola wird es sicherlich bereuen, an einem festen Team herumgebastelt zu haben, das City nach dem Gewinn der Premier League und des englischen Ligapokals in sein erstes Champions-League-Finale und an den Rand eines weiteren Trophäen-Dreifachs gefegt hatte.

Der Start ohne Stürmer war zu erwarten – Guardiola hat das in den K.-o.-Spielen der Champions League bevorzugt –, aber der Verzicht auf einen spezialisierten Mittelfeldspieler in Fernandinho oder Rodri war eine große Überraschung und destabilisierte City.

Die Stadt verlor ihre Form und ihre berühmte Gelassenheit. Guardiola, der zum dritten Mal als Trainer und zum ersten Mal seit 2011 die Champions League gewinnen wollte, war schuldig, seine Taktik in einem großen Spiel erneut zu überdenken – wie bei den Viertelfinalausscheidungen von City gegen Lyon, Tottenham und Liverpool in der Vergangenheit 3 Jahre.

Kai Havertz feiert seinen spielgewinnenden Treffer. (Jose Coelho/Pool über REUTERS)

“Ich habe das getan, was ich für die beste Entscheidung hielt”, sagte Guardiola.

Es war jedoch eine Entscheidung, die nach hinten losging. Ilkay Gündogan, Citys bester Torschütze in dieser Saison und eine Offenbarung in seiner Rolle im offensiven Mittelfeld, wechselte schließlich als Anchorman im Mittelfeld und kämpfte darum, Citys Verteidigung zu schützen.

Tatsächlich hatte Mount für Chelseas Tor so viel Zeit und Raum, um einen Pass aus seiner eigenen Hälfte durch das Zentrum von Citys Abwehr zu fädeln – das durch Timo Werners Lockvogellauf geöffnet wurde – auf den Havertz rennen konnte.

Citys langer, oft schmerzhafter und großzügig finanzierter Weg zum Gipfel des europäischen Fußballs bleibt also unvollständig. Der Anblick seines Star-Mittelfeldspielers Kevin De Bruyne in der 60. Minute, der nach einem Kopfballduell mit Antonio Rüdiger leicht wackelig und deutlich angeschlagen vom Feld kam, machte nur noch mehr Schmerzen und machte ein Comeback noch unwahrscheinlicher.

Sergio Agüero kam in der 76. Minute zu seinem letzten Einsatz nach 10 Trophäenjahren bei City, aber der argentinische Stürmer konnte diesmal keine Heldentaten zeigen.

Manchester Citys Trainer Pep Guardiola geht am Champions-League-Pokal vorbei. (Pierre-Philippe Marcou / Reuters)

Die Spieler von City sackten beim Schlusspfiff zu Boden, als Rüdiger über das gesamte Feld sprintete, um mit den fast 6.000 Chelsea-Fans zu feiern, die die 14.110 Zuschauer im Estadio do Dragao ausmachten, einem späten Ersatzort für das ursprünglich geplante Titelspiel in der Türkei inszeniert werden.

Tuchel spielte mit seinen Töchtern auf dem Feld. Christian Pulisic, der in der zweiten Halbzeit eingewechselt wurde und als erster amerikanischer Spieler in einem Champions-League-Finale stand, posierte mit dem Pokal in einem USA-Sweatshirt. Mount brach in Tränen aus, als er seinen Vater auf der Tribüne sah.

Citys Phil Foden (links) und Sergio Agüero reagieren nach der Niederlage im Champions-League-Finale. (David Ramos / Reuters)

„Was für ein Team Man City ist – Sie haben gesehen, was sie in der Premier League geleistet haben“, sagte Mount. “Es war so ein hartes Spiel. Wir haben ein Tor geschossen und das ganze Spiel gut verteidigt.”

City hatte nie die Kontrolle, nach der Guardiola sich so sehnt und hätte beim Konter leicht mehr zugeben können.

Werner, der die Kanäle hinter Citys Außenverteidiger gut bearbeitete, hatte bereits vor dem Tor zwei große Chancen verspielt, zuerst nach Havertz’s Cutback einen Fehltritt und dann aus kurzer Distanz zahm auf Ederson geschossen.

In der zweiten Hälfte lief Pulisic auf Havertz’ Pass zu, rutschte aber knapp am Pfosten vorbei.

Das hielt Chelsea nicht davon ab, der 13. mehrfache Europameister zu werden und seinen Titel von 2012 zu erhöhen.

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