Das US-Justizministerium stoppt den heimlichen Zugriff auf die Aufzeichnungen von Reportern während der Lecksonden

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Das US-Justizministerium teilte am Samstag mit, dass es während Leak-Untersuchungen nicht länger heimlich die Aufzeichnungen von Reportern beschaffen werde, eine Änderung der Politik, die eine von Nachrichtenorganisationen und Gruppen für Pressefreiheit angeprangerte Praxis aufgibt.

Die Aufhebung folgt einem Versprechen von US-Präsident Joe Biden im vergangenen Monat, der gesagt hatte, es sei “einfach, einfach falsch”, die Aufzeichnungen von Journalisten zu beschlagnahmen, und er werde dem Justizministerium nicht erlauben, die Praxis fortzusetzen.

Obwohl Bidens Kommentare in einem Interview nicht sofort von einer Änderung der Politik begleitet wurden, signalisierten zwei Erklärungen des Weißen Hauses und des Justizministeriums am Samstag eine offizielle Wende von einer seit Jahren anhaltenden Ermittlungstaktik.

Sowohl die demokratische als auch die republikanische Regierung nutzten Vorladungen und Gerichtsbeschlüsse, um die Aufzeichnungen von Journalisten zu beschaffen, um Quellen zu ermitteln, die geheime Informationen preisgegeben haben.

Üben unter erneuter Prüfung

Aber die Praxis war im vergangenen Monat erneut auf den Prüfstand gestellt worden, als Beamte des Justizministeriums Reporter von drei Nachrichtenorganisationen – der Washington Post, CNN und der New York Times – darauf aufmerksam gemacht hatten, dass ihre Telefonaufzeichnungen im letzten Jahr des ehemaligen US-Präsidenten Donald . erhalten worden waren Trumps Regierung.

Medienvertreter beobachten, wie Marine One, die den US-Präsidenten trägt, letzten Monat von der Ellipse in Washington, DC, abhebt. (Erin Scott/Reuters)

Die neueste Enthüllung kam am Freitagabend, als die Times über die Existenz eines Gag-Befehls berichtete, der die Zeitung daran gehindert hatte, einen geheimen Gerichtsstreit um die E-Mail-Daten von vier Reportern aufzudecken.

Dieser Streit hatte während der Trump-Administration begonnen, war aber im Justizministerium unter Bidens Verwaltung fortbewegt worden, was schließlich dazu führte, den Knebelbefehl zurückzuziehen.

Die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, sagte am Samstag, dass bis Freitagabend niemand im Weißen Haus von dem Knebelbefehl wusste, dass aber im Allgemeinen „die Ausstellung von Vorladungen für die Aufzeichnungen von Reportern bei Leak-Untersuchungen nicht mit der Politik des Präsidenten vereinbar ist“. Richtung der Abteilung.”

Abteilung ‘wertet stark’ freie Presse

In einer separaten Erklärung sagte der Sprecher des Justizministeriums, Anthony Coley, dass “in einer Änderung seiner langjährigen Praxis” das Ministerium “kein obligatorisches rechtliches Verfahren bei Leak-Untersuchungen einleiten wird, um Quelleninformationen von Mitgliedern der Nachrichtenmedien zu erhalten, die ihre Arbeit erledigen. “

Er fügte hinzu: „Das Ministerium legt großen Wert auf eine freie Presse, schützt die Werte des Ersten Verfassungszusatzes und verpflichtet sich, alle geeigneten Schritte zu unternehmen, um die Unabhängigkeit von Journalisten zu gewährleisten.“

Indem sie ein „obligatorisches Gerichtsverfahren“ für Reporter bei Leak-Untersuchungen ausschloss, schien die Abteilung auch zu sagen, dass sie Journalisten nicht zwingen würde, die Identität ihrer Quellen vor Gericht preiszugeben.

In der Erklärung wurde nicht gesagt, ob das Justizministerium immer noch aggressive Leak-Untersuchungen durchführen würde, ohne die Aufzeichnungen von Reportern zu erhalten. Es wurde auch nicht definiert, wer für die Zwecke der Richtlinie genau als Medienvertreter gezählt wird und wie weit der Schutz gelten soll.

Trotzdem markierte es eine überraschende Umkehrung einer Praxis, die in mehreren Präsidentschaftsverwaltungen Bestand hat.

Während der Obama-Regierung warnte das Justizministerium unter dem damaligen Generalstaatsanwalt Eric Holder die Associated Press im Jahr 2013, dass es hatte heimlich zwei Monate lang Telefonaufzeichnungen von Reportern und Redakteuren erhalten in dem, was der Top-Manager der Nachrichtenkooperative einen “massiven und beispiellosen Eingriff” in die Nachrichtenbeschaffungsaktivitäten nannte.

Nach dem Rückschlag kündigte Holder eine überarbeitete Reihe von Richtlinien für Leckuntersuchungen an, einschließlich der Anforderung der Genehmigung der höchsten Ebenen der Abteilung, bevor Vorladungen für Medienaufzeichnungen ausgestellt werden können.

Aber das Ministerium behielt sein Vorrecht, die Aufzeichnungen von Journalisten zu beschlagnahmen, und die jüngsten Offenlegungen gegenüber den Nachrichtenmedien zeigen, dass die Praxis im Justizministerium der Trump-Ära im Rahmen mehrerer Untersuchungen fortgesetzt wurde.

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