Der Ausbruch des Vulkans La Soufrière in St. Vincent zwingt Tausende aus ihren Häusern

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Der Vulkan La Soufrière auf der karibischen Insel St. Vincent brach am Freitag nach Jahrzehnten der Inaktivität aus, ließ dunkle Asche- und Rauchwolken in den Himmel aufsteigen und zwang Tausende aus den umliegenden Dörfern zur Evakuierung.

Der seit 1979 ruhende Vulkan zeigte im Dezember Anzeichen von Aktivität, spuckte Dampf und Rauch aus und rumpelte davon. Dies nahm diese Woche Fahrt auf und veranlasste den Premierminister von St. Vincent und die Grenadinen, Ralph Gonsalves, am späten Donnerstag eine Evakuierung der Umgebung anzuordnen.

Am frühen Freitag brach es schließlich aus. Asche und Rauch stürzten das Nachbargebiet in nahezu völlige Dunkelheit und löschten die helle Morgensonne aus, sagte ein Reuters-Zeuge, der berichtete, die Explosion aus Rose Hall, einem nahe gelegenen Dorf, gehört zu haben.

Kleinere Explosionen gingen den ganzen Tag über weiter, sagte Erouscilla Joseph, Direktorin am Seismic Research Center der Universität von Westindien, gegenüber Reuters und fügte hinzu, dass diese Art von Aktivität Wochen, wenn nicht Monate dauern könne.

“Dies ist nur der Anfang”, sagte sie.

St. Vincent und die Grenadinen mit knapp über 100.000 Einwohnern haben seit 1979, als ein Ausbruch Schäden in Höhe von etwa 100 Millionen US-Dollar verursachte, keine vulkanischen Aktivitäten mehr erlebt. Bei einem Ausbruch von La Soufriere im Jahr 1902 kamen mehr als 1.000 Menschen ums Leben. Der Name bedeutet auf Französisch “Schwefelauslass”.

Die Eruptionssäule hatte schätzungsweise eine Höhe von 10 Kilometern, teilte das seismische Forschungszentrum mit und warnte vor weiteren explosiven Eruptionen. Aschefall könnte die Grenadinen, Barbados, St. Lucia und Grenada betreffen.

“Die Aschefahne kann aufgrund von Umleitungen zu Flugverspätungen führen”, sagte das Zentrum auf Twitter. “Am Boden kann Asche bei Personen mit Atemwegserkrankungen zu Beschwerden führen und die Wasserressourcen beeinträchtigen.”

Lokale Medien haben in den letzten Tagen auch über verstärkte Aktivitäten vom Mount Pelee auf der Insel Martinique berichtet, die nördlich von St. Vincent jenseits von St. Lucia liegt.

“In Raserei”

Rund 4.500 Einwohner in der Nähe des Vulkans hätten ihre Häuser bereits über Schiffe und auf der Straße verlassen, sagte Gonsalves auf einer Pressekonferenz am Freitag.

Laut der National Emergency Management Organization (NEMO) von St. Vincent hatte der starke Aschefall die Evakuierungsbemühungen aufgrund der schlechten Sicht etwas gestoppt.

“Der Ort ist im Allgemeinen in Raserei”, sagte Lavern King, 28, ein freiwilliger Helfer im Tierheim. “Die Leute werden immer noch aus der roten Zone evakuiert, es begann gestern Abend und bis in die letzte Nacht hinein.”

Gonsalves sagte, dass es je nach Ausmaß des Schadens vier Monate dauern könne, bis die Evakuierten nach Hause zurückkehren könnten.

Ein Notfallbeamter stellt sicher, dass alle Evakuierten in Sicherheit sind, bevor er dem Fahrer die Genehmigung erteilt, nach dem Ausbruch des Vulkans La Soufrière auf der karibischen Insel St. Vincent abzureisen. (Robertson S. Henry / Reuters)

Er war voller Tränen und sagte, benachbarte Inseln wie Dominica, Grenada und Antigua hätten zugestimmt, Evakuierte aufzunehmen, und Kreuzfahrtschiffe könnten sie überführen – solange sie zuerst geimpft wurden.

Laut dem Oppositionssenator Shevern John, 42, könnte sich dies jedoch als Herausforderung erweisen.

“Die Menschen haben große Angst vor dem Impfstoff und entscheiden sich dagegen, in ein Tierheim zu kommen, weil sie sich schließlich an das Protokoll halten müssten”, sagte sie.

Die Eruptionssäule des Vulkans wurde nach Angaben des seismischen Forschungszentrums der Universität der Westindischen Inseln auf eine Höhe von 10 Kilometern geschätzt. (Zen Punnett / AFP / Getty Images)

Unterstände müssen aufgrund der COVID-19-Protokolle auch die Anzahl der Evakuierten begrenzen, die sie aufnehmen.

John sagte, die Leute müssten auf weitere wissenschaftliche Analysen warten, um zu wissen, welche Schritte als nächstes zu unternehmen sind.

“Es kann ein paar Tage oder ein paar Wochen dauern”, sagte sie. “Im Moment sind beide Enden der Insel mit Asche bedeckt und sehr dunkel.”

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