Der Hoover-Staudamm erreicht inmitten extremer Dürre einen Rekordtiefstand

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Das vom Hoover Dam geschaffene Reservoir, ein technisches Wunderwerk, das den amerikanischen Aufstieg im 20. Jahrhundert symbolisierte, ist auf den niedrigsten Stand aller Zeiten gesunken, was die Schwere der extremen Dürre im Westen der USA unterstreicht.

Der Lake Mead, der in den 1930er Jahren aus der Aufstauung des Colorado River an der Grenze zwischen Nevada und Arizona etwa 50 Kilometer östlich von Las Vegas entstand, ist der größte Stausee der USA. Es ist von entscheidender Bedeutung für die Wasserversorgung von 25 Millionen Menschen, unter anderem in den Städten Los Angeles, San Diego, Phoenix, Tucson und Las Vegas.

Am Mittwoch um 23:00 Uhr PT sank die Seeoberfläche auf 327 Meter über dem Meeresspiegel und fiel damit unter das vorherige Rekordtief vom 1. Juli 2016. Seit 2000 ist sie um 42,7 Meter gefallen – fast die Höhe der Freiheitsstatue von Fackel bis Sockel – Freilegen eines Badewannenrings aus gebleichten weißen Böschungen.

Die Dürre, die den Lake Mead zum Tiefpunkt gebracht hat, hat Kalifornien, den pazifischen Nordwesten, das Great Basin, das Nevada, Oregon und Utah umfasst, sowie die südwestlichen Bundesstaaten Arizona und New Mexico und sogar einen Teil der Northern Plains erfasst.

Lake Mead ist der größte Stausee der USA, der durch den Hoover Dam geschaffen wurde, ein technisches Wunderwerk, das den amerikanischen Aufstieg im 20. Jahrhundert symbolisiert. (Bridget Bennett/Reuters)

Bauern stellen ihre Ernte ein, Nevada verbietet die Bewässerung von etwa einem Drittel des Rasens in der Gegend von Las Vegas und der Gouverneur von Utah fordert die Menschen buchstäblich auf, für Regen zu beten.

Feuerwehrleute sehen sich diesen Sommer mit sich verschlechternden Bedingungen konfrontiert – nachdem allein in Kalifornien während der letzten Waldbrandsaison fast 10.000 Brände 1,7 Millionen Hektar verbrannten, eine Fläche, die fast so groß ist wie Kuwait.

Dürren sind eine wiederkehrende Naturgefahr, die jedoch in letzter Zeit durch die Anhäufung extrem trockener Jahre für den größten Teil dieses Jahrhunderts verschlimmert wurde. Wissenschaftler sagen, dass der vom Menschen beeinflusste Klimawandel die Situation verschärft hat.

22-jährige Dürre ist trockenste Periode seit 115 Jahren

Die Regenfälle, die den Westen Ende 2015 überschwemmten – bevor der vorherige Niedrigwasserstand am Lake Mead gesetzt wurde – waren nur eine Atempause von einer heute 22-jährigen Dürre, der trockensten Periode seit 115 Jahren Rekordzeit von das US Bureau of Reclamation, das die Wasserressourcen in den westlichen Bundesstaaten verwaltet.

“In einigen Bundesstaaten, insbesondere in Teilen von Kalifornien und Teilen des Südwestens, herrscht wirklich extreme Dürre”, sagte Ben Cook, Klimawissenschaftler am Goddard Institute for Space Studies der NASA.

In seinem Jahrzehnt der Landwirtschaft in North Dakota hat Devin Jacobson es noch nie so trocken gesehen. Jacobsons 1.415 Hektar hauptsächlich Hartweizen, Raps, Erbsen und Linsen in der Nähe von Crosby, ND, haben in dieser Saison wenig Regen von mehr als zwei Zoll Ende Mai und einem Viertel Zoll in dieser Woche gesehen.

“Noch ein paar Zentimeter würden uns in eine ziemlich gute Position bringen, aber im Moment steht nichts dergleichen in der Prognose”, sagte er.

Rauchwolken steigen aus einem Feuer auf, als am 7. Juni in Arizona ein Lauffeuer wütet. Am Mittwoch erklärte der Gouverneur von Arizona den Notfall, nachdem zwei Brände mehr als 58.000 Hektar verbrannt und Evakuierungen ausgelöst hatten. (Arizona Department of Forestry and Fire Management/Reuters)

Beamte im ganzen Westen erlassen Notfallmaßnahmen. Am Mittwoch rief der Gouverneur von Arizona den Notstand aus, nachdem zwei Brände mehr als 58.000 Hektar verbrannten und Evakuierungen auslösten.

Arizona befindet sich “in einer völlig einzigartigen Situation in Bezug auf unsere historischen Aufzeichnungen”, sagte Michael Crimmins, ein Klimawissenschaftler der University of Arizona. “Wir schauen nur verzweifelt auf die Vorhersage, um zu sehen, wann der Monsun auftauchen könnte.”

Wasserversorgung könnte unterbrochen werden

Das Bureau of Reclamation wird wahrscheinlich zum ersten Mal den extremsten Mangelzustand von Lake Mead erklären, der die Wasserversorgung von Arizona, Nevada und Mexiko kürzen würde, sagte Sprecherin Patti Aaron.

Arizona könnte sein Angebot um 320.000 Acre-Fuß reduzieren, sagte Aaron. Das ist eine Jahresversorgung für fast eine Million Haushalte, so das Arizona Department of Water Resources.

Ein Traktor pflügt Spargelpflanzen, die am 25. Mai in Firebaugh, Kalifornien, wegen Wassermangels zerstört wurden. Der kalifornische Gouverneur Gavin Newsom, der vor einer Abberufung steht, hat für 41 der 58 Bezirke des Staates eine Dürre-Notstandserklärung herausgegeben (Norma Galeana / Reuters)

Der kalifornische Gouverneur Gavin Newsom, der vor einer Abberufung steht, hat für 41 der 58 Bezirke des Bundesstaates eine Dürre-Notstandserklärung herausgegeben, die den Staat ermächtigt, mehr Kontrolle über die Wasserressourcen zu übernehmen.

Aber er hat die Maßnahmen seines Vorgängers Jerry Brown aus dem Jahr 2015, als Kalifornien obligatorische Reduzierungen des Wasserverbrauchs anordnete, die die Wähler betrafen, bisher nicht erreicht.

Derzeit betrifft die Wasserwirtschaft hauptsächlich landwirtschaftliche Betriebe, die bis zu 80 Prozent des kalifornischen Wassers verbrauchen. Einige Landwirte stellen auf weniger durstige Pflanzen um oder lassen Land brach liegen.

Die Regional Water Authority, die Wasserversorger vertritt, die zwei Millionen Menschen in der Gegend von Sacramento versorgen, empfiehlt den Anbietern, vorerst mehr Brunnen zu bohren, eine kurzfristige Lösung, und fordert die Kunden auf, den Verbrauch freiwillig um 10 Prozent zu reduzieren.

Jay Lund, Professor an der University of California Davis und Direktor des Center for Watershed Sciences, warnte, dass einige der schlimmeren Vorhersagen übertrieben seien und sagte, dass die Kalifornier sich im Allgemeinen an obligatorische und freiwillige Reduzierungen des Wasserverbrauchs halten, damit der Staat bis zum Regen kommt wieder.

“Diese Dürre wird sehr weh tun”, sagte Lund. “Es wird für einige Gemeinden und für einige lokale Industrien katastrophal sein. Für einige Fischarten wird es katastrophal sein. Aber es wird nicht landesweit katastrophal sein.”



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