Deutschland verteidigt Hochwasservorbereitungen als Opfersuche, Aufräumarbeiten gehen weiter

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Deutsche Beamte verteidigten ihre Aktionen vor den schweren Überschwemmungen der letzten Woche, die viele Städte überraschten und mindestens 196 Menschen in Westeuropa töteten, aber sie räumten ein, dass aus der Katastrophe mehr Lehren gezogen werden können.

Als das Hochwasser am Montag zurückging, suchten die Behörden weiter nach weiteren Opfern und intensivierten ihre Bemühungen, einen durchnässten Teil Westdeutschlands, Ostbelgiens und der Niederlande zu säubern. Laut offiziellen Angaben gab es bisher:

  • 117 Tote in der am stärksten betroffenen deutschen Region Rheinland-Pfalz bestätigt.
  • Im Nachbarland Nordrhein-Westfalen sind 47 Menschen tot gemeldet.
  • In Bayern ist mindestens eine Person tot gemeldet, von denen Teile am Wochenende von Starkregen und Überschwemmungen betroffen waren.
  • In Belgien starben mindestens 31 Menschen.

Die Behörden sagten, dass sie wahrscheinlich mehr Opfer in zerstörten Häusern finden würden.

Wahl steht bevor

Wetterbeamte hatten die Regenfälle vorhergesagt, die dazu führten, dass selbst kleine Flüsse schnell anschwellen, aber Warnungen vor potenziell katastrophalen Schäden schienen viele Menschen in den betroffenen Gebieten nicht erreicht zu haben.

Bundes- und Landesbehörden wurden von Oppositionspolitikern kritisiert, weil sie die Bürger angeblich nicht vor der drohenden Katastrophe gewarnt hatten, die im September bevorsteht.

Aber Innenminister Horst Seehofer wies Behauptungen über Fehler von Bundesbeamten zurück und sagte, Warnungen seien an die lokalen Behörden weitergegeben worden, “die über den Katastrophenschutz entscheiden”.

“Ich muss sagen, einiges, was ich jetzt höre, ist billige Wahlrhetorik”, sagte Seehofer bei einem Besuch der Steinbachtalsperre in Westdeutschland, wo die Behörden am Montag keinen Dammbruch mehr befürchten. “Jetzt ist wirklich nicht die Stunde dafür.”

Seehofer unterstrich diese Botschaft bei einem Besuch am Montag in Bad Neuenahr im am stärksten betroffenen Gebiet, sagte jedoch, dass die Behörden nach Abschluss der unmittelbaren Hilfsphase Lehren ziehen müssen.

„Wo immer wir etwas verbessern können – bei Alarmen, bei der Ausrüstung … müssen wir dies tun“, sagte er. “Das sind wir den betroffenen Familien und vor allem den Opfern schuldig.”

Der Chef des deutschen Katastrophenschutzes sagte, der Wetterdienst habe “relativ gut prognostiziert” und das Land sei gut auf Überschwemmungen an seinen großen Flüssen vorbereitet.

Armin Schuster sagte jedoch am späten Sonntag im ZDF, dass “eine halbe Stunde vorher oft nicht abzusehen ist, welche Stelle mit welcher Menge Wasser getroffen wird”. Über Apps und Medien seien 150 Warnhinweise verschickt worden.

“Wir werden untersuchen müssen”, wo Sirenen ertönten und wo nicht, sagte er.

FOTOS | Verwüstung durch Hochwasser in Altenahr, Deutschland:

Polizisten untersuchen am Montag in der rheinland-pfälzischen Stadt Altenahr ein versunkenes Straßenstück, nachdem verheerende Überschwemmungen die Region heimgesucht haben. (Christof Stache/AFP/Getty Images)

Trümmer und entwurzelte Bäume hängen von einer Brücke über die Ahr neben einem Hotel in Altenahr. (Christof Stache/AFP/Getty Images)

Zwei Brüder weinen sich vor dem vom Hochwasser zerstörten Elternhaus in Altenahr in die Arme. (Boris Roessler/dpa/The Associated Press)

Rettungskräfte gehen über eine schlammige Straße, die mit Trümmern und entwurzelten Bäumen übersät ist. (Christof Stache/AFP/Getty Images)

Ein teilweise eingestürztes Haus steht am Samstag am Ufer der Ahr, nachdem heftige Regenfälle Schlammlawinen und Überschwemmungen verursacht haben. (Philipp von Ditfurth/dpa/The Associated Press)

Fragen zum Warnsystem

Beamte in Rheinland-Pfalz sagten, sie seien gut auf Hochwasser vorbereitet, Kommunen seien alarmiert und gehandelt worden.

“Wir hatten natürlich das Problem, dass die technische Infrastruktur – Strom und so weiter – auf einen Schlag zerstört wurde”, sagte Bundesinnenminister Roger Lewentz nach einem Besuch im schwer getroffenen Dorf Schuld am Sonntag mit Bundeskanzlerin Angela Merkel.

Die lokalen Behörden “versuchten sehr schnell zu reagieren”, sagte er. „Aber dies war in wenigen Augenblicken eine Wasserexplosion. … Sie können die besten Vorbereitungen und Warnsituationen treffen, [but] wenn Warneinrichtungen zerstört und mit Gebäuden weggetragen werden, dann ist das eine sehr schwierige Situation.”

Auch Mobilfunknetze wurden durch die Überschwemmung ausgeschlagen.

Breitere Fragen zum deutschen Notfallwarnsystem gab es bereits, nachdem ein bundesweiter Test im vergangenen September, der erste seit 30 Jahren, weitgehend gescheitert war.

Sirenen ertönten vielerorts nicht oder wurden nach dem Ende des Kalten Krieges entfernt, und Push-Benachrichtigungen der nationalen Warn-App kamen zu spät oder gar nicht an.

Schuster, der Leiter der Katastrophenschutzbehörde, stellte fest, dass Anfang des Jahres ein Programm zur Reform des Katastrophenschutzes auf den Weg gebracht wurde, einschließlich einer Initiative, um die lokalen Behörden zu ermutigen, mehr Sirenen zu installieren. Deutschland hat kein SMS-System für Katastrophenwarnungen, aber Schuster sagte gegenüber dem Deutschlandfunk, es erkunde die Möglichkeit.

Schäden und Trümmer von Überschwemmungen sind in der Nähe der Ahr zu sehen, unter anderem in der Kuranlage am Sonntag in Bad Neuenahr. (Thomas Frey/dpa/The Associated Press)

Während die Kommunen über die gewaltige Aufgabe nachdenken, zerstörte Häuser und Infrastrukturen wie das Wassersystem wieder aufzubauen, wird Merkels Kabinett am Mittwoch ein Paket mit sofortiger und mittelfristiger Finanzhilfe ausarbeiten.

An der Steinbachtalsperre sei der Staudamm für ein Risiko ausgelegt, das einmal in 10.000 Jahren auftreten könnte, sagte der nordrhein-westfälische Landeshauptmann Armin Laschet.

“Dies wurde in den letzten Tagen überschritten”, sagte er gegenüber Reportern. “Es war eine Wahrscheinlichkeit, die niemand vorhergesehen hatte.”

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