Gesetzgeber in Alaska und im Bundesstaat Washington drängen BC auf Bergbauvorschriften

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Der Gesetzgeber in Alaska und im Bundesstaat Washington fordert British Columbia erneut auf, seine Bergbauvorschriften zu stärken, um gemeinsame Wasserstraßen zu schützen.

Eine Gruppe von 25 Abgeordneten des US-Bundesstaates Washington schickte im März einen Brief an Premierminister John Horgan, in dem sie sagte, dass ein Bruch des Bergedamms in einer von mehreren Minen in British Columbia innerhalb von 100 Kilometern von der Staatsgrenze des Staates grenzüberschreitende Flüsse und Fischereien beschädigen könnte.

Acht Gesetzgeber des Bundesstaates Alaska folgten im Mai mit einem Brief an Horgan, in dem sie ihre „tiefen Bedenken“ über die möglichen Auswirkungen aufgelassener, aktiver und zukünftiger Minen auf gemeinsame Wasserstraßen zum Ausdruck brachten.

BC nimmt Änderungen an der Bergbaupolitik vor, nachdem ein Audit im Jahr 2016 festgestellt hat, dass “Überwachung und Inspektionen von Minen unzureichend waren, um sicherzustellen, dass die Minenbetreiber die Anforderungen erfüllen”, was das Umweltrisiko erhöht.

Die Prüfung war bereits 2014 im Gange, als der 40 Meter lange Abraumdamm in der Kupfer- und Goldmine Mount Polley im zentralen Inneren von BC versagte.

Die Katastrophe hat mehr als 20 Millionen Kubikmeter Bergbauabwasser in die umliegenden Wasserstraßen gespült und ist für den US-Gesetzgeber von großer Bedeutung.

Washington will Antworten

Der US-Bundesstaat Washington gibt Dutzende Millionen Dollar aus, um den Lebensraum von Lachsen zu reparieren, und das Potenzial, dass diese Arbeit “durch einen Unfall” in einer Mine flussaufwärts zerstört wird, ist besorgniserregend, sagte Senator Jesse Salomon in einem Interview.

In einem Folgebrief an Horgan und den Minenminister Bruce Ralston fragte Salomon, ob die Rekultivierungshaftung im Falle einer Abraumkatastrophe in der Copper Mountain Mine in der Nähe des Similkameen River im Süden von British Columbia auf grenzüberschreitende Gewässer ausgedehnt würde.

Der Kupfertagebau verfügt über zwei 150 Meter lange Tailings Dams, die in den letzten Jahren regelmäßig angehoben wurden.

Dieses Bild des NASA Earth Observatory zeigt die Tailings-Site von Mount Polley am 5. August 2014, dem Tag nach dem Einsturz des Damms. (NASA-Erdobservatorium)

Der Eigentümer, Copper Mountain Mine Ltd., plant laut einem Designplan, der im vergangenen April online gestellt wurde, eine größere Erweiterung, um die Lebensdauer und Lagerkapazität der Mine zu erhöhen.

Der Chief Operating Officer von Copper Mountain, Don Strickland, sagte in einem Interview, dass die Besorgnis auf der Annahme beruht, dass der Damm der Mine nicht sicher ist.

“Es basiert nicht auf Fakten und Daten, dass wir uns viel Mühe gegeben haben, um sicherzustellen, dass es sicher ist, und der Schutz dieses Damms ist uns sehr wichtig.”

Zusätzlich zu den professionellen Ingenieuren, die die Tailings-Anlage entworfen haben, verfügt das Unternehmen über ein unabhängiges Tailings Review Board mit „weltweit erfahrenen geotechnischen Fachingenieuren“, die das Design und den Betrieb regelmäßig überprüfen, sagte Strickland.

Anleihegarantien

Der jüngste Jahresbericht des Chefinspektors für Minen von BC zeigte, dass die Provinz ein Wertpapier oder eine Anleihe von fast 30 Millionen US-Dollar für Copper Mountain hielt, während die Rückforderungsverbindlichkeit auf 14,8 Millionen US-Dollar geschätzt wurde.

Das Aufräumen nach Mount Polley hat laut Imperial Metals mindestens 70 Millionen Dollar gekostet.

Der Bericht des Inspektors schätzt, dass zwischen den Anleihen der Provinz und den Haftungsschätzungen für eine Liste von 100 Minen eine Lücke von 850 Millionen US-Dollar besteht.

Salomon und seine Kollegen suchen nach Zusicherungen, dass die Änderungen der Bergbauvorschriften von BC dazu führen, dass Unternehmen eine vollständige finanzielle Verpflichtung für bestehende und geplante Minen eingehen, die sich auf gemeinsame Wasserstraßen auswirken könnten.

Washington, Alaska und andere Staaten erfordern eine vollständige Bindung im Voraus.

Bäume, die durch den Zusammenbruch des Mount Polley-Damms am 27. August 2014 beschädigt wurden. (Kieran Oudshoorn/CBC)

BC legt Anleihen auf der Grundlage standortspezifischer Bewertungen fest und die Beträge spiegeln ausstehende Rückgewinnungs- und Schließungsverpflichtungen wider, teilte das Bergbauministerium in einer Erklärung mit.

Der Chief Permitting Officer kann die Höhe der Sicherheiten basierend auf den Risiken jederzeit erhöhen oder verringern, fügte er hinzu.

Bergbauunternehmen in BC sind für Rückgewinnungsverpflichtungen verantwortlich, unabhängig davon, ob die Provinz eine Anleihe hält, sagte Ralston in einem Brief an Salomon und seine Kollegen, der von The Canadian Press erhalten wurde.

Eine Anleihe wird verwendet, wenn ein Bergbauunternehmen seinen Verpflichtungen nicht nachkommt, schrieb er und fügte hinzu, BC arbeite daran, “die historische Lücke zwischen Rückgewinnungsverbindlichkeiten und der Höhe der Rückgewinnungssicherheit zu schließen, um das Risiko für die Steuerzahler von BC zu verringern” und die Potenzial für Umweltauswirkungen.

Die Bergbaureformen von BC umfassen auch die Einrichtung von Minenaudits und einer Effektivitätsabteilung, die derzeit die Überarbeitungen des BC-Kodex für die Lagerung von Abraum in den Jahren 2016 und 2017 prüft.

Bedenken wegen Lachs

Im Südosten Alaskas sagte der Abgeordnete des Bundesstaates Dan Ortiz, seine Wähler seien besorgt, dass Wildlachse bereits unter Druck stehen, während in BC am Quellgebiet gemeinsamer Wasserstraßen noch Tailings Dams genehmigt werden.

“Aus unserer Sicht ist das alles eine Kehrseite und nichts Gutes”, sagte er in einem Interview. “Das soll nicht heißen, dass das kanadische Volk nicht das Recht hat, die Ressourcen zu entwickeln. Wir wünschen uns nur, dass es einige Schutzmaßnahmen gibt [for] unsere Interessen in der Fischerei und im Tourismus.”

Ortiz wies insbesondere auf die von Seabridge Gold Inc. geplante KSM-Mine hin, die sich über zwei lachshaltige Wasserscheiden nahe der Grenze zu Alaska erstrecken würde. Das massive Projekt sieht den Bau von vier Dämmen mit einer Höhe von 168 bis 239 Metern mit einer Gesamtkapazität von 2,3 Milliarden Tonnen Abraum vor.

Die Staats- und Regierungschefs von Washington sind besorgt über Wildlachse, die bereits unter Druck stehen, während in BC am Quellgebiet gemeinsamer Wasserstraßen noch Tailings Dams genehmigt werden. (Chris Corday)

Der Vorschlag von Seabridge wurde 2014 durch Umweltprüfungsverfahren auf Bundes- und Provinzebene genehmigt.

Die Einwohner Alaskas haben auch die Säuberung der Mine Tulsequah Chief gefordert, die seit ihrem ursprünglichen Besitzer – Teck Cominco, jetzt Teck Resources – 1957 das Abfluss von sauren Minen in nahegelegene Gewässer versickert.

Ein von der Regierung von BC im vergangenen April veröffentlichter Stilllegungs- und Rekultivierungsplan für die Mine bezifferte die Kosten für die Schließung auf 48,7 Millionen US-Dollar, plus mehr als 1 Million US-Dollar für Überwachung und Wartung pro Jahr.

Der letzte Eigentümer des Tulsequah Chief, Chieftain Metals, ging 2016 in Konkursverwaltung und ein Gerichtsurteil in Ontario vom letzten August erlaubte zwei Jahre, in denen ein Konkursverwalter für die Mine wiederbestellt werden konnte. Das Konkursverfahren muss abgeschlossen sein, bevor ein langfristiger Rekultivierungs- und Sanierungsplan abgeschlossen ist, sagte das Bergbauministerium in einer Erklärung.

In der Zwischenzeit ergreife die Provinz erste Maßnahmen, die im Sanierungsplan beschrieben sind, wie Brückenreparaturen und Wasserüberwachung.

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