Inflationsspitze zeigt, dass der Appetit der US-Verbraucher auf Engpässe stößt

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Die amerikanischen Verbraucher haben im Mai einen weiteren Preisanstieg absorbiert – ein Anstieg von 0,6 Prozent gegenüber April und fünf Prozent gegenüber dem letzten Jahr, der größte 12-Monats-Inflationsanstieg seit 2008.

Der Anstieg der Verbraucherpreise im Mai, über den das US-Arbeitsministerium am Donnerstag berichtete, spiegelte eine Reihe von Waren und Dienstleistungen wider, die jetzt in wachsender Nachfrage nachgefragt werden, da die Menschen in einer sich schnell wieder öffnenden Wirtschaft zunehmend einkaufen, reisen, auswärts essen und an Unterhaltungsveranstaltungen teilnehmen.

Der gestiegene Appetit der Verbraucher trifft auf einen Mangel an Komponenten, von Bauholz und Stahl bis hin zu Chemikalien und Halbleitern, die Schlüsselprodukte wie Autos und Computerausrüstung liefern, was alle die Preise in die Höhe getrieben hat. Und da sich die Verbraucher zunehmend von zu Hause wegziehen, hat sich die Nachfrage von Industriegütern auf Dienstleistungen ausgeweitet – zum Beispiel Flugpreise zusammen mit Restaurantmahlzeiten und Hotelpreisen – was die Inflation auch in diesen Bereichen erhöht.

In ihrem Bericht vom Donnerstag sagte die US-Regierung, dass die Kerninflation, die volatile Energie- und Nahrungsmittelkosten ausschließt, im Mai nach einem noch größeren Anstieg im April um 0,7 Prozent gestiegen ist und in den letzten 12 Monaten um 3,8 Prozent gestiegen ist.

Bezahlen, um Mitarbeiter zu halten oder anzuziehen

Vom Getreidehersteller General Mills über Chipotle Mexican Grill bis hin zum Farbenhersteller Sherwin-Williams haben eine Reihe von Unternehmen die Preise erhöht oder planen dies, in einigen Fällen, um höhere Löhne auszugleichen, die sie jetzt behalten oder Arbeitnehmer anziehen.

Der seit Monaten aufgebaute Inflationsdruck drückt nicht nur auf die Verbraucher, sondern gefährdet auch die Erholung der Wirtschaft von der pandemischen Rezession. Ein Risiko besteht darin, dass die US-Notenbank auf die zunehmende Inflation schließlich mit zu aggressiven Zinserhöhungen reagiert und die wirtschaftliche Erholung zunichte macht.

Die Fed unter der Führung des Vorsitzenden Jerome Powell hat wiederholt ihre Überzeugung zum Ausdruck gebracht, dass sich die Inflation als vorübergehend erweisen wird, da Lieferengpässe beseitigt sind und Teile und Waren wieder normal fließen. Einige Ökonomen haben jedoch ihre Besorgnis darüber geäußert, dass sich mit der Beschleunigung der wirtschaftlichen Erholung, die durch die steigende Nachfrage der Verbraucher wieder frei ausgaben, auch die Inflation beschleunigen wird.

Die Frage ist, wie lange?

„Die Preisspitzen könnten größer und länger sein, weil die Pandemie die Lieferketten so stark gestört hat“, sagte Mark Zandi, Chefökonom bei Moody’s Analytics, vor dem Inflationsbericht vom Donnerstag.

Aber “bis zum Herbst oder Ende des Jahres”, schlug Zandi vor, “werden die Preise wieder auf die Erde kommen.”

Für Verbraucher wie Carmela Romanello Schaden, eine Immobilienmaklerin in Rockville Centre, NY, wäre das nicht zu früh. Schaden sagte, dass sie für eine Reihe von Artikeln in ihrem Friseursalon mehr bezahlen muss, aber sie hat den größten finanziellen Schmerz beim Essen Gang. Ihre monatliche Essensrechnung beläuft sich jetzt auf 200 bis 250 US-Dollar für sich und ihren 25-jährigen Sohn – gegenüber 175 US-Dollar zu Beginn des Jahres.

Eine Packung Streifen Steak, die Schaden normalerweise für 28 bis 32 Dollar gekauft hatte, stieg auf 45 Dollar. Sie bemerkte die Erhöhung kurz vor dem Memorial Day, kaufte es aber trotzdem, weil es für ein Familienpicknick war. Aber zu diesem Preis kaufe sie es nicht wieder, sagte sie, und tauschte auf Schweinefleisch und Hühnchen um.

“Ich war immer wählerisch”, sagte Schaden. “Wenn etwas nach oben geht, werde ich in etwas anderes wechseln.”

Fed sagt, dass das Angebot steigen wird, um der Nachfrage zu entsprechen

Bisher sind die Fed-Beamten nicht von ihrer Ansicht abgewichen, dass eine höhere Inflation eine vorübergehende Folge der raschen Wiedereröffnung der Wirtschaft mit ihrer sich beschleunigenden Verbrauchernachfrage und dem Mangel an ausreichenden Angeboten und Arbeitskräften ist, um damit Schritt zu halten. Schließlich, sagen sie, wird das Angebot steigen, um der Nachfrage zu entsprechen.

Beamte stellen auch fest, dass die Inflationsindikatoren im Jahresvergleich jetzt besonders groß erscheinen, weil sie an den ersten Monaten der Pandemie gemessen werden, als die Inflation einbrach, als die Wirtschaft fast zum Erliegen kam. In den kommenden Monaten dürften die Inflationszahlen im Jahresvergleich geringer ausfallen.

Nachdem die Regierung letzten Monat jedoch berichtet hatte, dass die Verbraucherpreise in den zwölf Monaten bis April um 4,2 Prozent gestiegen waren, gab der stellvertretende Vorsitzende der Fed, Richard Clarida, zu: „Ich war überrascht. Diese Zahl lag weit über dem, was ich und externe Prognostiker erwartet hatten. “

Und auch die monatlichen Inflationsraten, die keinen Verzerrungen durch die Pandemie unterliegen, sind seit Jahresbeginn gestiegen.

Sorge vor möglicher Lohn-Preis-Spirale

Einige Ökonomen befürchten, dass sich die Erwartungen auf weitere Preiserhöhungen durchsetzen, wenn die Preise zu stark anziehen und zu lange hoch bleiben. Dies wiederum könnte die Forderungen nach höheren Löhnen verstärken und möglicherweise eine Lohn-Preis-Spirale auslösen, die die Wirtschaft in den 1970er Jahren heimgesucht hat.

„Der Markt beginnt sich Sorgen zu machen, dass die Fed die Inflation mildern könnte, und das könnte den Inflationsgenie aus der Flasche lassen“, sagte Sung Won Sohn, Professor für Wirtschaft und Finanzen an der Loyola Marymount University in Los Angeles.

Im April stieg der Preis für gebrauchte Pkw und Lkw auf einen Rekordwert von 10 Prozent. Auch die Hotel- und Motelpreise stellen einen monatlichen Rekord auf. Auch Eintrittskarten für Sportveranstaltungen und Wohnmöbel stiegen ebenso wie Fernseher, Audioprodukte und Smart-Home-Geräte. Ebenso die Kosten für Spielzeug, Spiele und Spielgeräte. Auch die Tarife für Uber und Lyft sind gestiegen.

Steigende Rohstoffkosten zwingen die Amerikaner, mehr für Artikel zu bezahlen, von Fleisch bis Benzin. Die Preise für Mais, Getreide und Sojabohnen sind auf dem höchsten Stand seit 2012. Der Preis für Bauholz für den Hausbau liegt auf einem Allzeithoch. Teurere Rohstoffe wie Polyethylen und Zellstoff haben zu höheren Verbraucherpreisen für Toilettenpapier, Windeln und die meisten Produkte, die in Kunststoffbehältern verkauft werden, geführt.

General Mills hat angekündigt, die Preise für seine Produkte zu erhöhen, da Getreide, Zucker und andere Zutaten teurer geworden sind. Hormel Foods hat bereits die Preise für Skippy-Erdnussbutter erhöht. Coca-Cola hat angekündigt, die Preise zu erhöhen, um die höheren Kosten auszugleichen.

Kimberly-Clark, das Toilettenpapier von Kleenex und Scott herstellt, sagte, dass es die Preise für etwa 60 Prozent seiner Produkte erhöhen wird. Proctor & Gamble hat angekündigt, die Preise für seine Baby-, Damen- und Erwachsenenpflegeprodukte anzuheben.

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