Menschenmassen in Südafrika trotzen dem Aufruf der Regierung, Gewalt und Plünderungen zu beenden

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Menschenmengen plünderten am Mittwoch Geschäfte und Büros in Südafrika und trotzten den Forderungen der Regierung, eine Woche der Gewalt zu beenden, bei der mehr als 70 Menschen getötet und Hunderte von Unternehmen zerstört wurden.

Die Unruhen, die seit Jahren die schlimmsten in Südafrika waren, brachten auch Krankenhäuser in Schwierigkeiten, die mit einer dritten COVID-19-Welle zu kämpfen hatten, und zwangen die Schließung einer Raffinerie.

Proteste, die durch die Inhaftierung des Ex-Präsidenten Jacob Zuma, der letzte Woche bei einer Korruptionsuntersuchung nicht erschienen war, ausgelöst wurden, haben sich zu Plünderungen und einer allgemeinen Wut über die Not und Ungleichheit ausgeweitet, die 27 Jahre nach dem Ende der Apartheid andauern.

In mehreren Städten, vor allem in Zumas Heimatprovinz KwaZulu-Natal, sowie im Finanz- und Wirtschaftszentrum Johannesburg und der umliegenden Provinz Gauteng wurden Einkaufszentren und Lagerhäuser durchwühlt oder in Brand gesteckt.

Über Nacht breitete es sich auf zwei weitere Provinzen aus – Mpumalanga, östlich von Gauteng, und Northern Cape, teilte die Polizei mit.

Ein Reuters-Fotograf sah am Mittwoch mehrere Geschäfte in der Stadt Hammersdale, Kwazulu-Natal, geplündert. Lokale Fernsehsender zeigten unterdessen weitere Plünderungen von Geschäften in Südafrikas größtem Township Soweto und in der Hafenstadt Durban im Indischen Ozean.

„Schwere Folgen“ für Krankenhäuser

Soldaten wurden auf die Straße geschickt, um der zahlenmäßig unterlegenen Polizei bei der Eindämmung der Unruhen zu helfen, und an einigen Orten wurde am Mittwoch die Ordnung wiederhergestellt, wie zum Beispiel in der nördlichen Johannesburg-Gemeinde Alexandra, berichtete das lokale Fernsehen.

Ein Blick auf das Gebiet in der Nähe eines geplünderten Lagerhauses nach den jüngsten Gewalttaten in Durban, Südafrika. (Rogan Ward/Reuters)

Das National Hospital Network (NHN), das 241 öffentliche Krankenhäuser repräsentiert, die bereits durch den schlimmsten COVID-19-Ausbruch Afrikas belastet sind, sagte, dass ihm der Sauerstoff und die Medikamente, von denen die meisten über Durban importiert werden, sowie die Lebensmittel ausgehen.

“Die Auswirkungen der Plünderungen und Zerstörungen haben schlimme Folgen für Krankenhäuser”, sagte der NHN. “Und das Epizentrum der Pandemie liegt in den betroffenen Provinzen, die derzeit belagert werden.” Das Personal in den betroffenen Gebieten sei nicht in der Lage, zur Arbeit zu kommen, was den Mangel durch eine dritte Infektionswelle verschärfte.

Als die Behörden in Durban machtlos schienen, die Plünderungen zu stoppen, blockierten mit Waffen bewaffnete Bürgerwehren, viele von ihnen aus der weißen Minderheit Südafrikas, Straßen, um weitere Plünderungen zu verhindern, wie Reuters TV-Filmmaterial zeigte. Ein Mann rief: “Geh nach Hause und beschütze deine Häuser.”

Andere Anwohner versammelten sich vor Supermärkten und warteten darauf, dass sie öffneten, damit sie sich mit dem Nötigsten eindecken konnten.

Die Armut und Ungleichheit, die die Unruhen anheizen, wurden durch schwere soziale und wirtschaftliche Einschränkungen zur Eindämmung von COVID-19 verschärft. Die Vereinten Nationen in Südafrika äußerten ihre Besorgnis darüber, dass Verkehrsunterbrechungen für Arbeitnehmer Arbeitslosigkeit, Armut und Ungleichheit verschärfen würden.

Wirtschaftlicher Schaden

Südafrikas größte Raffinerie, SAPREF in Durban, wurde vorübergehend geschlossen, sagte ein Branchenvertreter am Mittwoch.

Der Bürgermeister von Ethekwini, der Gemeinde, zu der auch Durban gehört, schätzte, dass 15 Milliarden Rand (1,28 Milliarden Cdn) durch Sachschäden und eine weitere Milliarde durch den Verlust von Lagerbeständen verloren gegangen waren.

Etwa 40.000 Unternehmen seien von den Unruhen betroffen, sagte er.

“Ein großer Teil davon erholt sich möglicherweise nie”, sagte er am Mittwoch gegenüber Reportern und gefährdete fast 130.000 Arbeitsplätze.

Zuma, 79, wurde letzten Monat verurteilt, weil er sich während seiner neunjährigen Amtszeit bis 2018 einer gerichtlichen Anordnung widersetzt hatte, bei einer Untersuchung über Plünderungen auf hoher Ebene auszusagen.

Er wird auch in einem separaten Verfahren wegen Korruption, Betrug, Erpressung und Geldwäsche vor Gericht gestellt. Der ehemalige Präsident bekannte sich im Mai vor Gericht auf nicht schuldig. Seine Stiftung sagte am Dienstag, die Gewalt werde bis zu seiner Freilassung andauern.

Rekordhohe Arbeitslosigkeit

Die nationale Strafverfolgungsbehörde hat angekündigt, diejenigen zu bestrafen, die beim Plündern oder Zerstören von Eigentum erwischt werden, eine Drohung, die sie bisher kaum abschrecken konnte. Sicherheitskräfte haben nach eigenen Angaben mehr als 1200 Menschen festgenommen.

Obwohl die Unruhen durch Zumas Inhaftierung ausgelöst wurden, spiegeln die Unruhen die wachsende Frustration über das Versäumnis des regierenden Afrikanischen Nationalkongresses wider, die Ungleichheit Jahrzehnte nach dem Ende der weißen Minderheitenherrschaft im Jahr 1994, die die Demokratie einleitete, anzugehen.

Laut den neuesten Regierungszahlen aus dem Jahr 2015 lebt etwa die Hälfte der Bevölkerung unterhalb der Armutsgrenze, und die wachsende Arbeitslosigkeit seit der Pandemie hat viele in Verzweiflung zurückgelassen. Die Arbeitslosigkeit erreichte in den ersten drei Monaten des Jahres 2021 mit 32,6 Prozent ein neues Rekordhoch.

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