Nordirlands Führer fordern Ruhe nach der Nacht der Gewalt

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Die Behörden in Nordirland versuchten, die Ruhe am Donnerstag wiederherzustellen, nachdem protestantische und katholische Jugendliche in Belfast Ziegel, Feuerwerkskörper und Benzinbomben auf die Polizei und einander geschleudert hatten. Es war das schlimmste Chaos in einer Woche Straßengewalt in der Region, in der der Austritt Großbritanniens aus der Europäischen Union ein unruhiges politisches Gleichgewicht verunsichert hat.

Menschenmassen, darunter Kinder im Alter von 12 oder 13 Jahren, stießen in West-Belfast auf eine konkrete “Friedensmauer”, die ein protestantisches Viertel der britischen Unionisten von einem nationalistischen katholischen Gebiet Irlands trennt. Die Polizei feuerte Gummigeschosse auf die Menge ab, und in der Nähe wurde ein Stadtbus entführt und in Brand gesteckt.

In Nordirland kam es seit dem Ende des Karfreitags-Friedensabkommens von 1998 zu sporadischen Ausbrüchen von Straßengewalt. “Jahrzehnte des katholisch-protestantischen Blutvergießens über den Status der Region, in der mehr als 3.000 Menschen starben”.

Die Polizei blockiert am Donnerstag eine Straße in der Nähe der “Friedensmauer” in West-Belfast, Nordirland. (Peter Morrison / The Associated Press)

Aber der stellvertretende Polizeichef des stellvertretenden Polizeichefs von Nordirland, Jonathan Roberts, sagte, das Chaos am Mittwoch sei “in einem Ausmaß gewesen, das wir in den letzten Jahren nicht gesehen haben”. Er sagte, 55 Polizisten seien in mehreren Nächten der Unordnung verletzt worden, und es sei ein Glück gewesen, dass niemand ernsthaft verletzt oder getötet worden sei.

Es gab einen weiteren Ausbruch von Gewalt am Donnerstagabend in der nationalistischen Springfield Road in Belfast, wo Jugendliche Steine ​​auf die Polizei warfen, die mit einer Wasserwerfer-Explosion reagierte.

UHR | Unruhen in Belfast:

Nach Jahren der Ruhe hat Nordirland eine Woche eskalierender sektiererischer Gewalt erlebt, von der viele befürchten, dass sie sich verschlimmern wird. 1:56

Die Trennung Großbritanniens von der EU hat den umstrittenen Status Nordirlands unterstrichen, in dem sich einige Menschen als Briten identifizieren und Teil des Vereinigten Königreichs bleiben wollen, während andere sich als Iren sehen und die Einheit mit der Nachbarrepublik Irland, einem EU-Mitglied, anstreben.

In der vergangenen Woche sind Unruhen ausgebrochen – hauptsächlich in gewerkschaftlich geprägten, protestantischen Gebieten – inmitten zunehmender Spannungen über die Handelsregeln nach dem Brexit und der Verschlechterung der Beziehungen zwischen den Parteien in der protestantisch-katholischen Regierung, die die Macht in Belfast teilt.

“Tiefe politische Herausforderungen”

Der britische Premierminister Boris Johnson verurteilte die Unruhen mit den Worten: “Der Weg zur Lösung von Differenzen führt über den Dialog, nicht über Gewalt oder Kriminalität.” Er schickte den nordirischen Sekretär Brandon Lewis zu Gesprächen mit den politischen Führern der Region nach Belfast.

Jen Psaki, Pressesprecherin des Weißen Hauses, sagte, die Regierung von US-Präsident Joe Biden sei besorgt über die Gewalt, “und wir schließen uns den britischen, irischen und nordirischen Führern bei ihren Forderungen nach Ruhe an.”

In der Zwischenzeit hielten die in Belfast ansässige Versammlung und Regierung Nordirlands am Donnerstag Notfalltreffen ab und forderten ein Ende der Gewalt.

Ein Mann geht am Donnerstag in West Belfast an einem ausgebrannten Bus vorbei. (Peter Morrison / The Associated Press)

Erste Ministerin Arlene Foster von der pro-britischen Demokratischen Unionistischen Partei warnte: “Wenn die Politik als gescheitert wahrgenommen wird, verursachen diejenigen, die das Vakuum füllen, Verzweiflung.” Die stellvertretende Erste Ministerin Michelle O’Neill von der irischen nationalistischen Partei Sinn Fein bezeichnete die Gewalt als “äußerst bedauerlich”.

Trotz der vereinten Botschaft sind die Politiker Nordirlands tief gespalten, und die Ereignisse auf der Straße liegen in vielen Fällen außerhalb ihrer Kontrolle.

Nationalisten und Loyalisten stoßen am Mittwoch an der Friedensmauer am Lanark Way in West Belfast zusammen. (Peter Morrison / The Associated Press)

Wie viele vorausgesagt hatten, wurde die Situation durch den Austritt Großbritanniens aus der EU – nach fast 50 Jahren Mitgliedschaft – destabilisiert, der am 31. Dezember endgültig wurde.

Ein Handelsabkommen zwischen dem Vereinigten Königreich und der EU nach dem Brexit hat Zoll- und Grenzkontrollen für einige Waren eingeführt, die zwischen Nordirland und dem Rest des Vereinigten Königreichs transportiert werden. Die Vereinbarung sollte Kontrollen zwischen Nordirland und Irland vermeiden, da eine offene irische Grenze zur Unterstützung des Friedens beigetragen hat Prozess gebaut.

Gewerkschafter sagen jedoch, dass die neuen Kontrollen die Schaffung einer Grenze zwischen Nordirland und dem Rest des Vereinigten Königreichs bedeuten – etwas, von dem sie befürchten, dass es den Platz der Region im Vereinigten Königreich untergräbt.

Ostergewalt

Die jüngsten Unruhen folgten Unruhen am langen Osterwochenende in pro-britischen gewerkschaftlichen Gebieten in und um Belfast und Londonderry, auch bekannt als Derry, in denen Autos in Brand gesteckt und Projektile und Benzinbomben auf Polizisten geschleudert wurden.

Einige Politiker und Polizisten haben verbotenen paramilitärischen Gruppen – die nach wie vor eine Kraft in den Gemeinschaften der Arbeiterklasse sind – vorgeworfen, junge Menschen zu Chaos anzuregen. Sie äußerten sich empört darüber, dass eine neue Generation Gewalt ausgesetzt und in sie hineingezogen wurde.

Die nordirische Justizministerin Naomi Long von der Centrist Alliance Party sagte, sie sei entsetzt, als sie Aufnahmen von Erwachsenen sah, die “bereit standen, junge Menschen zu jubeln, zu stacheln und zu ermutigen, als sie in ihrer eigenen Gemeinde Chaos anrichteten”.

“Dies ist nichts weniger als Kindesmissbrauch”, sagte sie.

Sowohl Großbritannien als auch die EU haben Bedenken hinsichtlich der Funktionsweise des Brexit-Abkommens geäußert, und die Demokratische Unionistische Partei möchte, dass es abgeschafft wird. Eine langfristige Lösung erfordert jedoch politisches Engagement, das Mangelware ist. Großbritannien und die EU streiten sich über die neuen Handelsvereinbarungen und zeigen wenig von dem guten Willen, der erforderlich ist, damit ihre neuen Beziehungen funktionieren. Sinn Fein und das DUP haben sich gegenseitig für die sich verschlechternde Situation verantwortlich gemacht.

Katy Hayward, Politikprofessorin an der Queen’s University in Belfast und Senior Fellow des Vereinigten Königreichs in einer Denkfabrik für den Wandel Europas, sagte, Gewerkschafter hätten das Gefühl, dass “Nordirlands Platz in der Gewerkschaft bedroht ist und sie sich von London betrogen fühlen”.

Gewerkschafter sind auch wütend über die Entscheidung der Polizei, Politiker von Sinn Fein, die an der Beerdigung eines ehemaligen Befehlshabers der irischen republikanischen Armee im Juni teilnahmen, nicht strafrechtlich zu verfolgen. Die Beerdigung von Bobby Storey zog eine große Menge an, trotz der Coronavirus-Regeln, die Massenversammlungen ausschließen.

Die wichtigsten gewerkschaftlichen Parteien haben den Rücktritt des nordirischen Polizeichefs wegen der Kontroverse gefordert und behauptet, er habe das Vertrauen ihrer Gemeinde verloren.

“Sie haben eine sehr sprudelnde politische Atmosphäre, in der diejenigen, die nach Ruhe und Zurückhaltung streben, irgendwie untergraben werden”, sagte Hayward.

“Es ist wirklich leicht zu sehen, wie es schlimmer werden könnte.”

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