Vatikan aktualisiert Kirchengesetz, um Missbrauch von Erwachsenen durch Priester und Laien zu kriminalisieren

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Papst Franziskus hat das katholische Kirchenrecht geändert, um den sexuellen Missbrauch von Erwachsenen durch Priester, die ihre Autorität missbrauchen, ausdrücklich zu kriminalisieren und zu sagen, dass auch Laien, die ein Kirchenamt bekleiden, für ähnliche Sexualverbrechen bestraft werden können.

Die neuen Bestimmungen, die am Dienstag nach 14-jähriger Studienzeit veröffentlicht wurden, waren im überarbeiteten Strafrechtsabschnitt des kanonischen Gesetzbuchs des Vatikans enthalten, dem internen Rechtssystem, das die 1,3 Milliarden Mitglieder der katholischen Kirche umfasst und unabhängig von Zivilrechten funktioniert.

Die wichtigsten Änderungen sind in den beiden Artikeln 1395 und 1398 enthalten, die darauf abzielen, Unzulänglichkeiten im Umgang der Kirche mit sexuellem Missbrauch zu beheben. Das Gesetz erkennt an, dass nicht nur Kinder, sondern auch Erwachsene Opfer von Priestern werden können, die ihre Autorität missbrauchen. In den Revisionen heißt es auch, dass Laien, die kirchliche Ämter bekleiden, wie Schulleiter oder Gemeindeökonomen, für den Missbrauch von Minderjährigen sowie Erwachsenen bestraft werden können.

Der Vatikan kriminalisierte auch Priester, die Minderjährige oder schutzbedürftige Erwachsene „pflegen“, um sie zu zwingen, sich mit Pornografie zu beschäftigen. Das Update stellt das erste Mal dar, dass das Kirchenrecht die Methode, die von Sexualstraftätern verwendet wird, um Beziehungen zu Opfern aufzubauen, die sie zur sexuellen Ausbeutung ins Visier nehmen, offiziell als kriminelle Handlung anerkannt hat.

Das neue Gesetz, das am 8. Dezember in Kraft treten soll, hebt auch einen Großteil des Ermessens auf, das Bischöfen und Ordensoberen lange Zeit erlaubt hatte, Missbrauch zu ignorieren oder zu vertuschen, und macht klar, dass diejenigen in Autoritätspositionen verantwortlich gemacht werden, wenn sie dies nicht tun räuberische Priester richtig untersuchen oder sanktionieren.

Ein Bischof kann wegen „schuldhafter Fahrlässigkeit“ oder wenn er Sexualdelikte nicht bei den kirchlichen Behörden meldet, seines Amtes enthoben werden, obwohl das kanonische Recht keine Strafe vorsieht, wenn Verdachtsfälle der Polizei nicht gemeldet werden.

Vorangegangen durch stückweise Änderungen

Seit der ersten Ausgabe des Kodex von 1983 haben sich Anwälte und Bischöfe beschwert, dass er für den Umgang mit dem sexuellen Missbrauch Minderjähriger unzureichend sei, da er zeitaufwändige Gerichtsverfahren erforderte. Opfer und ihre Anwälte argumentierten unterdessen, dass der Kodex den Bischöfen, die ein Interesse daran hatten, ihre Priester zu vertuschen, zu viel Ermessensspielraum ließ.

Der Vatikan erließ im Laufe der Jahre schrittweise Änderungen, um Probleme und Schlupflöcher zu beheben, und forderte vor allem, alle Fälle zur Überprüfung an den Heiligen Stuhl zu senden, und ermöglichte einen schlankeren Verwaltungsprozess, um einen Priester zu entlassen, wenn die Beweise gegen ihn überwältigend waren.

Papst Franziskus, der das Gebet zum Ende des Monats der weltweiten Gebete zur Beendigung der Pandemie in den Gärten des Vatikans am Montag leitete, hat sich geschworen, die katholische Kirche von sexuellem Missbrauch zu befreien. (Filippo Monteforte/The Associated Press)

Vor kurzem verabschiedete Franziskus neue Gesetze zur Bestrafung von Bischöfen und Ordensoberen, die es versäumten, ihre Herden zu schützen. Das neue Strafgesetzbuch berücksichtigt diese Änderungen und geht darüber hinaus, während auch angeklagte Priester bis zum Beweis des Gegenteils als unschuldig gelten.

Der Vatikan betrachtet seit langem jede sexuelle Beziehung zwischen einem Priester und einem Erwachsenen als sündig, aber einvernehmlich, da er glaubt, dass Erwachsene allein aufgrund ihres Alters in der Lage sind, ihre Zustimmung zu erteilen oder zu verweigern. Aber inmitten der #MeToo-Bewegung und der Skandale, in denen Seminaristen und Nonnen von ihren Vorgesetzten sexuell missbraucht werden, hat der Vatikan erkannt, dass Erwachsene schikaniert werden können, wenn es ein Machtungleichgewicht in der Beziehung gibt.

Diese Dynamik wurde am deutlichsten im Skandal um Ex-Kardinal Theodore McCarrick, den ehemaligen Erzbischof von Washington, erkannt. Obwohl der Vatikan seit Jahren wusste, dass er mit seinen Seminaristen schlief, wurde McCarrick erst vor Gericht gestellt, nachdem sich jemand gemeldet hatte, der behauptete, McCarrick habe ihn als Jugendlicher missbraucht. Francis verließ McCarrick schließlich im Jahr 2019.

Erweitert die Definition von Kriminalität

Nach dem neuen Gesetz können Priester, die mit jemandem sexuelle Handlungen vornehmen – nicht nur mit Minderjährigen oder Personen ohne Vernunft – entlassen werden, wenn sie „Zwang, Drohungen oder Missbrauch seiner Autorität“ anwenden, um sexuelle Handlungen vorzunehmen. Zuvor betrachtete der Vatikan es nur als Verbrechen, wenn der Priester Gewalt oder Drohungen anwendete, und stellte die Bestimmung mit dem sexuellen Missbrauch eines Minderjährigen zusammen.

Monsignore Juan Ignacio Arrieta, Sekretär der Anwaltskanzlei des Vatikans, sagte, die neue Version würde jedes einfache Mitglied der Kirche abdecken, das Opfer eines Priesters wird, der seine Autorität missbraucht.

Diese Bestimmung ist in einem Abschnitt enthalten, in dem Verletzungen der Verpflichtung des Priesters zum Zölibat beschrieben werden. Ein weiterer Abschnitt des Gesetzes betrifft priesterliche Verbrechen gegen die Würde anderer, einschließlich des sexuellen Missbrauchs von Minderjährigen und schutzbedürftigen Erwachsenen.

Das Gesetz definiert nicht ausdrücklich, welche Erwachsenen erfasst werden, sondern nur ein Erwachsener, der “gewohnheitsmäßig einen unvollkommenen Gebrauch der Vernunft hat” oder für “den das Gesetz den gleichen Schutz anerkennt”. Arrieta sagte, der Vatikan habe sich entschieden, nicht genau zu definieren, wer abgedeckt ist, stellte jedoch fest, dass der Vatikan zuvor schutzbedürftige Erwachsene als diejenigen definiert habe, die aufgrund eines körperlichen oder geistigen Mangels sogar gelegentlich nicht in der Lage sind, sie zu verstehen oder zuzustimmen oder ihrer persönlichen Freiheit beraubt werden.

Pfarrer Davide Cito, ein kanonischer Anwalt an der Päpstlichen Heilig-Kreuz-Universität, sagte, die Breite des Gesetzes “erlaube es, viele Menschen zu schützen”, die nicht unbedingt unter die strenge Definition von “verletzlich” fallen, aber dennoch Schutz verdienen.

Laien können bestraft werden

In einer Neuheit, die auf die Bekämpfung von Sexualverbrechen abzielt, die von Laien begangen werden, die kirchliche Ämter innehaben, wie die Gründer von religiösen Laienbewegungen oder sogar Buchhalter und Verwalter von Pfarreien, sieht das neue Gesetz vor, dass Laien bestraft werden können, wenn sie ihre Autorität missbrauchen, sich sexuell oder finanziell zu engagieren Verbrechen.

Da diese Laien nicht entkräftet werden können, gehören zu den Strafen der Verlust ihres Arbeitsplatzes, die Zahlung von Geldstrafen oder die Entfernung aus ihren Gemeinden.

Kurt Martens, kanonischer Anwalt und Professor an der Katholischen Universität von Amerika, fragte sich jedoch, wie die Kirche die Zahlung von Geldstrafen durchsetzen würde, und deutete an, dass die Strafe ein Beispiel für “Wunschdenken” des Vatikans sein könnte.

“Man kann die perfekteste Gesetzgebung und die lausigste Durchsetzung haben”, sagte Martens in einem Telefoninterview. “Welche Macht hat die Kirche im Gegensatz zu den zivilen Behörden, um Strafen durchzusetzen, die sie letztendlich durchsetzen will?”

Der Skandal um Luis Figari, den Laiengründer der in Peru ansässigen Sodalitium Christianae Vitae, einer konservativen Bewegung mit 20.000 Mitgliedern und Ortsgruppen in ganz Südamerika und den USA, hat die Notwendigkeit einer solchen auf Laien ausgerichteten Regelung deutlich gemacht

Eine unabhängige Untersuchung ergab, dass Figari ein paranoider Narzisst war, der von Sex besessen war und beobachtete, wie seine Untergebenen Schmerzen und Demütigungen ertragen. Aber der Vatikan und die örtliche Kirche schwankten jahrelang, wie sie ihn sanktionieren sollten, da er kein Priester war und nicht entlassen werden konnte – die schlimmste Strafe, die für sexuelle Missbraucher vorgesehen war.

Letztendlich beschloss der Vatikan, ihn aus Peru zu entfernen und ihn von der Gemeinschaft zu isolieren.

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