Was könnte hinter Putins jüngster Konfrontation mit der Ukraine stecken?

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Es kann mit begonnen haben US-Präsident Joe Biden den russischen Präsidenten Wladimir Putin als “Mörder” zu bezeichnen.

Oder der Präsident der Ukraine, Volodymyr Zelensky, Sanktionierung einer der wichtigsten Oligarchen-Verbündeten Putins für die “Finanzierung des Terrorismus”.

Oder vielleicht brauchte Putin eine Ablenkung von häusliche Probleme in Russland.

Was auch immer der Auslöser sein mag, die Entscheidung des russischen Präsidenten, Zehntausende von Truppen und Zugladungen von Panzern, Lastwagen und sogar ballistischen Raketen in Schlagdistanz zur ukrainischen Grenze zu schicken, hat die Befürchtung eines neuen russischen Angriffs auf seinen Nachbarn geweckt und die westlichen Führer verunsichert Putins Absichten.

Die Mobilisierung erfolgt inmitten von Sanktionen, vorgeschlagener Gipfel

Die Mobilisierung, die seit der dritten Märzwoche aufgebaut wird, ist sieben Jahre nach dem immer noch volatilen Konflikt in der ukrainischen Donbass-Region. Das Gebiet wird in Gebiete aufgeteilt, die von ukrainischen Nationalisten im Westen und von pro-russischen Separatisten im Osten kontrolliert werden, die zwei abtrünnige “Volksrepubliken” von Donezk bzw. Luhansk erklärt haben.

Aber während Russland immer versucht hat, seine Rolle bei der Finanzierung, Bewaffnung und Führung der separatistischen Kämpfer zu verschleiern, war dieser neue militärische Aufbau offen.

Ein Standbild aus einem Reuters-Video zeigt Panzer und Militärfahrzeuge in Maslovka, Region Woronesch, Russland, am 6. April. Russland sagte, der jüngste Aufbau von Streitkräften in der Nähe der ukrainischen Grenze und der umstrittenen Krimhalbinsel sei Teil einer “Bereitschaft”. Übung als Reaktion auf NATO-Übungen. (Reuters)

Russland hat keinen Versuch unternommen, zu verbergen, wer die Truppen sind oder was sie tun. Der Verteidigungsminister behauptet, sie seien Teil einer “Bereitschaftsübung” als Reaktion auf drohende NATO-Übungen in Europa.

Der Einsatz von zwei Armeen und drei Luftformationen in Westrussland war “eine Reaktion auf die militärischen Aktivitäten des Bündnisses, die Russland bedrohen”, so Verteidigungsminister Sagte Sergei Shoigu.

Es bestehen jedoch weiterhin Zweifel, dass Russland beabsichtigt, die Truppen bald nach Hause zu schicken. Anfang der Woche war NATO-Chef Jens Stoltenberg beschrieben die Bewegungen als “die größte Ansammlung russischer Truppen seit der illegalen Annexion der Krim im Jahr 2014.”

Am Dienstag, zu Beginn einer 48-stündigen diplomatischen Entwicklung, Biden vorgeschlagenes Treffen mit Putin zu versuchen, Spannungen zu beruhigen.

Dann, am Donnerstag, als der Kreml immer noch über das Angebot nachdachte, schlug Bidens Regierung Russland mit einer Reihe von neue wirtschaftliche, politische und diplomatische Sanktionen als Strafe für eine massive Cyberspionagekampagne und als Einmischung in die Präsidentschaftswahlen 2020.

UHR | Biden kündigt neue Sanktionen gegen Russland an:

Es wird erwartet, dass der US-Präsident neue Sanktionen gegen Russland als Reaktion auf angebliche Wahlbeeinträchtigungen und böswillige Cyberaktivität gegen mehrere Einzelpersonen und Organisationen ankündigt. 4:12

‘Pause-Taste’

Mit der Möglichkeit des Gipfeltreffens der Staats- und Regierungschefs vorgeschlagen von Biden Noch am Leben, scheinen die unmittelbaren Bedenken hinsichtlich eines neuen militärischen Konflikts nachgelassen zu haben – wurden aber nicht vollständig beseitigt.

“Wir haben eine Pause-Taste gedrückt”, sagte Roman Waschuk, ein inzwischen pensionierter kanadischer Diplomat, dessen letzter Auftrag von 2014 bis 2019 der kanadische Botschafter in der Ukraine war. Er diente auch in der kanadischen Botschaft in Moskau und verfügt über jahrzehntelange diplomatische Erfahrung in der Region.

“Wenn man mehrere Wochen oder Monate Zeit kauft und möglicherweise russische Ambitionen in eine andere Richtung umleitet, ist das wahrscheinlich eine gute Sache. Der wirklich gefährliche Moment wäre, wenn sie sich in eine Ecke malen, in der nur militärische Maßnahmen … alles rechtfertigen würden, was sie tun.” getan haben. “

Die Donbass-Region in der Ostukraine ist derzeit in gelbe Gebiete unterteilt, die von der Regierung kontrolliert werden, und in orange gehaltene Gebiete, die von von Russland unterstützten Separatisten gehalten werden. Die gegnerischen Seiten kämpfen seit 2014. (CBC)

Ein hochrangiger ukrainischer Verteidigungsbeamter sagte am Donnerstag, er glaube, dass Russland bis zum kommenden Wochenende mehr als 110.000 Soldaten in Schlagdistanz zum ukrainischen Territorium haben wird.

Viele von ihnen sind bereits in provisorischen Stützpunkten in der Nähe der südrussischen Stadt Rostow am Don stationiert.

Weiter im Süden zeigt ein Social-Media-Video Züge mit Haubitzen und selbstfahrender Artillerie, die die Brücke über die Straße von Kertsch überqueren, die Russland mit der umstrittenen Krimhalbinsel verbindet.

Andere Aufnahmen haben gezeigt, wie russische Kriegsschiffe von Häfen in der Ostsee und im Kaspischen Meer in neue Aufenthaltsgebiete am Asowschen Meer neben der Ukraine versetzt werden.

UHR | Russische Schiffe bei Rostow am Don auf dem Weg zum Schwarzen Meer:

Reuters TV filmte diese russischen Kriegsschiffe, die sich in Rostow am Don in Südrussland entlang eines Flusses bewegten, als sie zum Schwarzen Meer gingen, um an militärischen Übungen teilzunehmen. 0:46

Drucktaktik, um Zugeständnisse zu erzwingen

“Psychologisch wollen sie die Ukraine demütigen”, sagte Gustav Gressel, Senior Policy Fellow beim Europäischen Rat für auswärtige Beziehungen in Berlin.

“Sie wollen die Ukraine unter Druck setzen, politische Zugeständnisse zu machen, mit denen sie das Land von hinten regieren können. Darum ging es bei den gesamten Kriegsanstrengungen.”


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Die offizielle Position des Kremls ist, dass er erwartet, dass Kiew die Bedingungen der sogenannten Minsker Abkommen erfüllt, die 2015 unter Druck der Ukraine unterzeichnet wurden, als der Krieg in Donbass schlecht lief.

Die Vereinbarung sieht einen Sonderstatus für die abtrünnigen Regionen Donezk und Luhansk vor, in denen Russland mehr als 500.000 russische Pässe ausgegeben hat. Viele Ukrainer glauben, dass Russland wirklich beabsichtigt, diesen Status zu nutzen, um die Bestrebungen der Ukraine nach engeren Beziehungen zu Europa oder eines Tages nach einem NATO-Beitritt zu blockieren.

Zelensky hatte es im vergangenen Jahr geschafft, einen wackeligen Waffenstillstand entlang der Kontaktlinie aufrechtzuerhalten, aber im Januar begann er zu zerfressen.

Der ukrainische Präsident Volodymyr Zelensky besucht am 9. April Truppen in der Nähe der Front mit von Russland unterstützten Separatisten in der Donbass-Region. (Handout / Pressedienst des ukrainischen Präsidenten / Reuters)

Seitdem wurden nach Angaben des ukrainischen Militärs 29 ukrainische Soldaten von Scharfschützen, Minen oder Beschuss von Seiten der Separatisten getötet. Es ist unklar, wie hoch die Verluste auf der Gegenseite sein könnten.

Als die Gewalt zunahm, beschuldigten Kremlbeamte die Ukraine, ihr eigenes Militär zu mobilisieren, um das Territorium zurückzuerobern, aber Zelensky sagt, es habe keine Truppen aufgebaut.

Zur gleichen Zeit und als weiterer Irritant für Putin schloss Zelensky auch mehrere kremlfreundliche Fernsehsender, die von Putins Verbündeten Viktor Medwedtschuk betrieben wurden, und beschuldigte ihn des Verrats.

“Bisher haben die ukrainischen Behörden es vermieden, konkrete Schritte in Richtung einer friedlichen Beilegung der Lage im Donbass zu unternehmen”, sagte die Sprecherin des Außenministeriums, Maria Zakharova.

“Kiew fördert zunehmend Parolen über ‘eine russische Bedrohung’, während es die ukrainischen Truppen sind, die ihre Präsenz in der Nähe der Kontaktlinie erhöhen.”

Der russische Verteidigungsminister Sergei Shoigu sagte, der massive militärische Aufbau in Westrussland sei Teil von Übungen, mit denen die Bereitschaft der Streitkräfte angesichts der von der NATO ausgehenden Bedrohungen überprüft werden soll. (Vadim Savitsky / Pressedienst des russischen Verteidigungsministeriums / The Associated Press)

Anti-Ukraine-Propaganda im russischen Staatsfernsehen

In der Zwischenzeit war das russische Staatsfernsehen mit anti-ukrainischer Rhetorik und Propaganda gesättigt, möglicherweise um die russische Öffentlichkeit auf irgendeine Art von Militäroperation vorzubereiten.

Am Sonntag schien der Top-Propagandist Dmitri Kiselyov vorzuschlagen, dass ein Angriff eine edle Sache unterstützen würde, da die Ukraine zu einem sogenannten “Nazi-Staat” geworden ist.

Ein Angehöriger der ukrainischen Streitkräfte hält am Donnerstag ein Kätzchen in der Hand, während er mit seinen Kameraden in Kampfpositionen auf der Trennungslinie in der Nähe der von Rebellen kontrollierten Stadt Donezk spricht. (Serhiy Takhmazov / Reuters)

Er sagte, da seine “Entnazifizierung” nicht freiwillig erfolgte, müsse es gewaltsam erfolgen.

“Diese Brinkmanship am Rande des Krieges ist ein sehr, sehr gefährliches und riskantes Spiel”, sagte Aleksander Golts, ein in Moskau ansässiger Journalist, der eine lange Karriere in der Verteidigung und im Militär Russlands verbracht hat.

“Ich sehe die Möglichkeit, wenn Sie Truppen von beiden Seiten – eine Armee gegen die andere – massieren, können Sie nicht garantieren, dass kein Unfall passieren wird.”

Sowohl Kanadas Außen- als auch Verteidigungsminister haben in den letzten Tagen mit ihren ukrainischen Amtskollegen gesprochen und ihre Unterstützung für die Ukraine und ihre territoriale Integrität zum Ausdruck gebracht.

Militante der selbsternannten Volksrepublik Luhansk (LNR) werden am Dienstag in Kampfpositionen auf der Trennungslinie von den ukrainischen Streitkräften gesehen. (Alexander Ermochenko / Reuters)

Im Gegensatz zu mehreren kleineren NATO-Mitgliedern, darunter Lettland, Estland und Litauen, hat Kanada jedoch aufgehört, sich für die Vollmitgliedschaft der Ukraine im Bündnis einzusetzen.

“Ich würde vermuten, dass die aktuelle Idee ist, dass Sie die Russen nicht antagonisieren müssen, indem Sie offen um eine Position winken, die eine Reihe anderer NATO-Verbündeter kurz- bis mittelfristig sowieso nicht zulassen wird”, sagte Waschuk. der pensionierte kanadische Diplomat.

Kanadas Rolle

Seit 2015 sind in Kanada in der Ukraine rund 200 Soldaten vor Ort Operation Unifier – obwohl einige von ihnen letztes Jahr wegen COVID-19 vorübergehend zurückgezogen wurden.

Seine Mission war es, die Professionalität der ukrainischen Armee zu verbessern, was wiederum dazu beigetragen hat, ihre allgemeinen Fähigkeiten zu verbessern, aber Waschuk sagt, dass die Ukraine gegen die Macht Russlands ein bedeutender Außenseiter bleibt.

“Die Ukrainer wissen, dass sie militärisch gesehen kein direktes Einzelspiel für die Russen sind. Sie können nur danach streben, jede militärische Aktion für die Russen so schmerzhaft wie möglich zu gestalten”, sagte Waschuk.

Die nächsten Schritte in der Pattsituation könnten bereits nächste Woche klar werden.

Am 21. April wird Putin seine jährliche Ansprache an die russische Bundesversammlung richten und möglicherweise mehr über die Situation zu sagen haben.

Der russische Präsident Wladimir Putin, der am Mittwoch in Moskau per Videolink zu sehen ist, wird voraussichtlich am kommenden Mittwoch vor der Nationalversammlung sprechen und wahrscheinlich die Spannungen mit der Ukraine und dem Westen ansprechen. (Alexei Druzhinin / Sputnik / The Associated Press)

Schlammiges Schlachtfeld

Darüber hinaus sagte der russische Militäranalyst Pavel Felgenhauer gegenüber CBC News, dass er der Meinung sei, dass überflutete Felder, geschwollene Bäche und schlammige Straßen in der potenziellen Kampfzone in der Ostukraine eine russische Invasion im Moment unwahrscheinlich machen.

“Aber bis Mitte Mai werden die Felder und unbefestigten Straßen austrocknen und ein großer Krieg um Donbass wird wieder möglich sein.”

Gressel vom Europäischen Rat für auswärtige Beziehungen sagt, dass Putin in den kommenden Tagen und Wochen die Reaktion der USA und Europas bewerten wird, bevor er sich zu einer Vorgehensweise verpflichtet.

“Ich denke, die Russen haben Mühe zu erraten, wie weit wir gehen würden, um die Ukraine zu unterstützen.”

Aus diesem Grund sei die Ankündigung vom Donnerstag über verstärkte US-Sanktionen gegen Russland von Bedeutung.

Es ist ein Zeichen, sagte er, dass westliche Verbündete bereit sind, Russland für seine Aktionen verantwortlich zu machen, und sendet eine Botschaft: “Wenn Sie in der Ukraine etwas weiter unternehmen, werden wir Sie dafür bezahlen lassen.”

Ukrainische Panzer werden während der Übungen an einem unbekannten Ort nahe der Grenze zur russisch annektierten Krim in diesem Bild gesehen, das am Mittwoch vom Pressedienst des Generalstabs der ukrainischen Streitkräfte veröffentlicht wurde. (Handout / Generalstab der Streitkräfte der Ukraine / Reuters)

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